Les États-Unis renforcent les sanctions contre le pétrole iranien avant les élections

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L’administration du président Donald Trump a imposé lundi de nouvelles sanctions au secteur pétrolier iranien, y compris sur les ventes à la Syrie et au Venezuela, réduisant la marge de manœuvre de Joe Biden s’il remportait les élections de la semaine prochaine.

L’administration Trump applique depuis 2018 des sanctions radicales visant à mettre fin à toutes les principales exportations de pétrole de l’Iran, cherchant à étouffer toutes les sources de liquidités pour l’ennemi régional des alliés américains, l’Arabie saoudite et Israël.

Dans le cadre des nouvelles mesures, l’administration a désigné la Compagnie pétrolière nationale iranienne, le ministère iranien du pétrole et la Compagnie nationale iranienne des pétroliers sous une autorité antiterroriste, élevant la barre pour que toute future administration change de cap.

Le Département du Trésor a émis les sanctions en liant les trois entités à la Force d’élite Qods des Gardiens de la Révolution – qui a été précédemment désignée comme organisation terroriste par les États-Unis et dont le commandant, Qasem Soleimani, a été tué dans une attaque américaine à l’aéroport de Bagdad en Janvier.

Le secrétaire d’Etat Mike Pompeo a déclaré que les sanctions devraient envoyer un avertissement aux “quelques acheteurs restants de pétrole brut iranien”.

“Ces désignations sont une étape importante dans la campagne de pression maximale pour limiter la capacité du régime iranien à menacer ses voisins et à déstabiliser le Moyen-Orient”, a déclaré Pompeo dans un communiqué.

Le ministre iranien du Pétrole, Bijan Zanganeh, a dénoncé les sanctions comme une “réaction passive à l’échec de la politique de Washington de réduire à zéro les exportations de pétrole brut (de l’Iran)”.

“Je n’ai aucun atout en dehors de l’Iran pour être soumis aux sanctions. Je sacrifierais ma vie, mes biens et ma réputation pour l’Iran”, a écrit Zanganeh, qui a également été ciblé personnellement, sur Twitter.

Le ministre des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, a qualifié les États-Unis de «#SanctionAddict», en tweetant «Kick the habit».

– Inhiber Biden? –

Si Trump perd les élections du 3 novembre, les sanctions de lundi pourraient faire partie de ses dernières salves contre les dirigeants iraniens.

Biden, qui mène dans les sondages, favorise la diplomatie avec l’Iran et a soutenu un accord négocié par l’ancien président Barack Obama en vertu duquel Téhéran a fortement réduit le travail nucléaire en échange de promesses d’allégement des sanctions.

Henry Rome, analyste principal au sein du cabinet de conseil en risques Eurasia Group, a déclaré que Biden, s’il était élu, pourrait encore alléger les sanctions mais ferait face à un obstacle politique supplémentaire en laissant les critiques l’accuser de passer sous silence le terrorisme.

“Les nouvelles désignations sont presque certainement conçues pour inhiber les efforts diplomatiques potentiels d’une administration Joe Biden avec l’Iran”, a déclaré Rome.

Behnam Ben Taleblu, chercheur principal à la Fondation pour la défense des démocraties, qui fait pression pour une ligne dure contre Téhéran, a déclaré que toute administration ferait face à un fardeau “important” pour compenser l’Iran sur les ventes de pétrole en question.

“Il est probable que l’impact de ces sanctions, même si tard dans le match, pourrait survivre à la politique de 2020”, a-t-il déclaré.

Le département du Trésor a déclaré qu’un réseau soutenu par la Force Qods a expédié plus d’une douzaine de pétroliers au printemps 2019 – principalement en Syrie, où l’Iran est l’un des principaux soutiens du président Bashar al-Assad alors qu’il sort d’une guerre civile brutale.

Indépendamment des désignations de terrorisme, le département du Trésor a imposé des sanctions à un homme d’affaires iranien basé au Royaume-Uni, Mahmoud Madanipour, et à des sociétés liées pour des transactions avec le Venezuela.

Le département du Trésor l’a accusé d’avoir organisé l’envoi de dizaines de milliers de tonnes d’essence au Venezuela, où Trump a tenté en vain de destituer le chef de gauche, Nicolas Maduro, qui a récemment intensifié ses liens économiques avec l’Iran.

Plus tôt ce mois-ci, l’administration a franchi une autre étape majeure pour paralyser l’économie iranienne en imposant des sanctions aux banques du pays – rendant la plupart des transactions avec le monde extérieur difficiles.

Les mesures ont alarmé les alliés européens des États-Unis qui mettent en garde contre des conséquences désastreuses même pour le commerce humanitaire, bien que l’administration Trump insiste sur le fait qu’elle ne vise ni la nourriture ni les médicaments.

sct / acb

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