Les Etats-Unis exhortent la Chine à mettre fin à la militarisation de la mer de Chine méridionale

WASHINGTON (Reuters) – Aux Etats-Unis, de hauts responsables américains ont demandé vendredi à leurs homologues chinois de mettre fin à la militarisation de la mer de Chine méridionale en litige, reprochant à la Chine d'avoir envoyé des navires de guerre américains à proximité d'îles revendiquées par Pékin dans la voie stratégique.

Au cours d'une série de pourparlers à haut niveau à Washington, les deux parties ont exposé en termes parfois tranchés un grand nombre de leurs principales différences, notamment un différend commercial acerbe, la liberté de navigation dans les eaux de l'Asie-Pacifique, la souveraineté de Taiwan et la répression exercée par la Chine sur son territoire. Minorité musulmane.

Deux hauts responsables chinois en visite ont également saisi l’opportunité pour avertir publiquement qu’une guerre commerciale opposant les deux plus grandes économies du monde finiraient par nuire aux deux parties et d’appeler au maintien des voies de communication ouvertes pour résoudre un problème qui a perturbé les marchés financiers mondiaux.

En dépit de l'affirmation de griefs, les pourparlers semblaient viser à limiter les dommages causés aux relations qui se sont aggravés ces derniers mois et à ouvrir la voie à une rencontre entre le président américain Donald Trump et le président chinois Xi Jinping lors du sommet du Groupe des 20 en Argentine à fin novembre.

"Les États-Unis ne mènent pas de guerre froide ni de politique d'endiguement vis-à-vis de la Chine", a déclaré le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo lors d'une conférence de presse commune.

Même si les États-Unis et la Chine font face à des défis difficiles, "la coopération reste essentielle sur de nombreuses questions", a-t-il déclaré, citant les efforts déployés pour persuader la Corée du Nord d'abandonner son programme nucléaire.

La rencontre a réuni Pompeo et le secrétaire à la Défense Jim Mattis avec le membre du Politburo chinois Yang Jiechi et le ministre de la Défense Wei Fenghe. Le dialogue annuel entre les États-Unis et la Chine sur la sécurité et le dialogue diplomatique avait été initialement fixé à Beijing le mois dernier, mais avait été annulé en raison de la montée des tensions.

Pompeo a visé la Chine pour la poursuite de la construction d'installations militaires sur des îles artificielles et des récifs en mer de Chine méridionale, où la Chine insiste sur le fait qu'elle détient la souveraineté malgré les revendications concurrentes de voisins plus petits.

"Nous continuons de nous inquiéter des activités de la Chine et de la militarisation de la mer de Chine méridionale", a déclaré Pompeo à l'issue des négociations. "Nous avons pressé la Chine de respecter ses engagements passés dans ce domaine."

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo et le secrétaire à la Défense James Mattis écoutent le directeur du Bureau des Affaires étrangères du Parti communiste chinois Yang Jiechi s'exprimant lors d'une conférence de presse conjointe après avoir participé à une deuxième réunion diplomatique et de sécurité au département d'État des États-Unis à Washington. États-Unis, le 9 novembre 2018. REUTERS / Leah Millis

Yang a indiqué que la Chine était engagée dans la "non-confrontation" mais que Pékin avait le droit de construire "des installations de défense nécessaires" sur ce qu'elle considère être son propre territoire et a exhorté Washington à cesser d'envoyer des navires de guerre et des avions militaires à proximité des îles revendiquées par Beijing.

Mattis a clairement indiqué que cette demande n’était pas prise en compte par Washington, qui insistait sur le fait qu’elle agissait en vertu du droit international afin de préserver l’accès de ce dernier à la mer de Chine méridionale, entre autres.

TAÏWAN

Répondant vivement à la mention par Pompeo de Taiwan, que la Chine considère comme une province chancelante mais qui est armée par Washington, Wei a déclaré que Pékin défendrait sa revendication sur l'île "à tout prix".

Mais Wei et Mattis sont convenus de la nécessité de réduire les tensions militaires américano-chinoises afin d'éviter des affrontements involontaires, le général chinois affirmant que la confrontation "entraînerait un désastre pour tous". Washington a protesté auprès de Pékin contre le comportement récent de ses navires de guerre, considérés par la marine américaine. peu sûr.

Bien que Pompeo ait peu parlé du commerce dans ses commentaires publics, M. Yang a déclaré qu'il espérait que les deux parties trouveraient une solution mutuellement acceptable sur la question "dans peu de temps".

La Chine et les États-Unis ont grevé les droits de douane sur des centaines de milliards de dollars de marchandises, bouleversant les marchés financiers mondiaux, et Trump a menacé de fixer des droits sur le reste des exportations chinoises dépassant 500 milliards de dollars vers les États-Unis si le différend commercial ne pouvait pas être résolu.

L’administration de Trump a également accusé la Chine de s’immiscer dans la politique américaine avant les élections au Congrès de cette semaine, accusant la Chine de nier avec force.

Reflétant l'inquiétude croissante des États-Unis au sujet de la cyber-menace chinoise, un haut responsable du renseignement américain a accusé jeudi la Chine de violer un accord de 2015 visant à enrayer le cyberespionnage par le biais du piratage de données gouvernementales et d'entreprise.

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo à l'écoute de Yang Jiechi, directeur du Bureau des affaires étrangères du Parti communiste chinois, lors d'une conférence de presse conjointe après la participation à une deuxième réunion diplomatique et de sécurité tenue au Département d'État américain, Washington, États-Unis, le 9 novembre , 2018. REUTERS / Leah Millis

Pompeo a également réitéré les critiques américaines sur la «répression des groupes religieux» par la Chine, citant le traitement réservé aux bouddhistes au Tibet et aux musulmans minoritaires ouïghours de la région du Xinjiang, condamné par des groupes de défense des droits humains.

M. Yang a défendu les politiques de la Chine dans le Xinjiang en tant que mesures contre "les activités séparatistes et les crimes terroristes violents", mais a déclaré qu'il s'agissait d'une affaire interne à la Chine et que les gouvernements étrangers ne devaient pas intervenir.

Reportage de Matt Spetalnick et Idrees Ali; Doina Chiacu et Mohammad Zargham ont également rendu des comptes; Édité par James Dalgleish et Tom Brown

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