Les États-Unis aident Mastercard et Visa à remporter la victoire en Indonésie dans le cadre d'un lobby mondial

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Reuters Jakarta / New Delhi

Les responsables américains du commerce, à la demande des réseaux de cartes Mastercard et Visa, ont convaincu l’Indonésie de relâcher les règles régissant son nouveau réseau de paiement intérieur, selon des sources du gouvernement indonésien et du secteur, et des courriels examinés par Reuters.
Le changement permettra aux entreprises américaines de traiter les transactions par carte de crédit sans avoir à s’associer à une entreprise locale en Indonésie, ont indiqué les mêmes sources.
La décision prise par l’Indonésie représentait une victoire majeure pour les sociétés de paiement américaines dans leurs efforts visant à repousser une foule de nouvelles réglementations en Asie et ailleurs concernant le stockage de données ou la promotion de réseaux de paiement locaux par rapport à des réseaux étrangers.
L’effort de lobbying en Indonésie a été détaillé dans plus de 200 pages de communications par courrier électronique entre des responsables américains du commerce et des dirigeants de sociétés émettrices de cartes obtenues par Reuters dans le cadre de la loi américaine sur la liberté de l’information.
Les courriers électroniques, datés d'avril 2018 à août 2019, montraient également que Mastercard avait fait pression sur le bureau du représentant du commerce des États-Unis (USTR) pour s'opposer aux nouvelles règles en matière de données et aux systèmes de paiement locaux en Inde, au Vietnam, au Laos, en Ukraine et au Ghana.
Visa a été intégré à plusieurs discussions, comme le montrent les courriels.
Alors que les entreprises américaines font souvent pression sur l'administration américaine sur des questions commerciales, ces discussions ont généralement lieu à huis clos et ne sont pas rendues publiques.
Les règles indonésiennes auraient obligé les entreprises étrangères à traiter les transactions par carte de crédit et de débit à l’étranger, en partenariat avec un partenaire national faisant partie du réseau de paiement indonésien, appelé National Payment Gateway (NPG). La décision aurait frappé les entreprises en réduisant leurs bénéfices en Indonésie, en particulier sur les frais de carte de crédit plus lucratifs.
Les responsables américains du commerce ont fait de la modification de cette règle l'une des principales exigences si l'Indonésie souhaitait conserver un statut commercial privilégié, le Système généralisé de préférences (SGP), ont déclaré à Reuters trois responsables indonésiens et deux sources du secteur impliquées dans les négociations.
Le SGP donne à l'Indonésie des droits de douane moins élevés sur les exportations vers les États-Unis d'une valeur de 2 milliards de dollars par an. En conséquence, la banque centrale indonésienne a accepté d’exclure toutes les transactions par carte de crédit de la NPG, ont indiqué les mêmes sources.
«Les États-Unis ont clairement indiqué que la passerelle nationale de paiement constituait une demande principale si l'Indonésie souhaitait un SGP. Les États-Unis étaient impassibles à cet égard », a déclaré l'une des sources de l'industrie.
La décision d'exclure les cartes de crédit de la NPG n'a pas encore été rendue publique. L'Indonésie s'attend maintenant à conserver son statut de SPG, ont indiqué des responsables, bien que les négociations se poursuivent.
Un porte-parole de la banque centrale indonésienne a déclaré que son rôle dans les négociations sur le SPG était terminé et que les cartes de crédit ne seraient pas réglementées dans le nouveau système à court terme.
Le porte-parole n'a pas commenté les pressions américaines. Mais Rizal Affandi Lukman, un vice-ministre indonésien impliqué dans les négociations, a déclaré que la décision avait été prise de manière indépendante, ajoutant que la banque centrale ne pouvait pas "être dirigée par les États-Unis".
Le bureau de l'USTR à Washington n'a pas répondu aux demandes de commentaires.
Mastercard et Visa n'ont pas répondu aux questions de Reuters sur leurs efforts de lobbying. Dans un communiqué, Mastercard a déclaré que toute modification de la réglementation en Indonésie "pour aider les partenaires mondiaux à participer est le résultat de conversations entre les gouvernements américain et indonésien dans le cadre de leurs négociations en cours".
Visa a déclaré «s'engager régulièrement avec les gouvernements du monde entier à promouvoir la valeur des paiements numériques et à plaider en faveur de marchés ouverts, du libre-échange et de la concurrence mondiale».
USTR a longtemps plaidé pour que Mastercard, Visa et American Express aient un accès illimité aux pays en développement, en particulier en Chine, où ils ne peuvent opérer de manière indépendante sur le marché des cartes de change en yuan.
La réticence de la Chine à accorder des licences aux sociétés de cartes américaines est l’un des nombreux problèmes d’accès au marché actuellement débattus dans le cadre des négociations commerciales américano-chinois menées par USTR. Les gouvernements du monde entier affirment que les réglementations visant à renforcer le stockage de données local aident à protéger la vie privée de leurs citoyens et facilitent les enquêtes judiciaires.
Les entreprises financières, cependant, déclarent que de telles mesures sont protectionnistes, entraînent des coûts plus élevés et affaiblissent également les outils mondiaux de détection de la fraude.
L’Indonésie, quatrième pays du monde parmi les plus peuplés, offre d’énormes possibilités de croissance pour les entreprises en raison de l’explosion de l’utilisation des paiements numériques.
JPMorgan estime que l'utilisation des cartes pour les dépenses en ligne en Indonésie augmentera de 39% par an jusqu'en 2021.
La recommandation de Mastercard tendant à ce que l’extension du statut SGP de l’Indonésie soit subordonnée à la modification des règles de la NPG a été adressée à un responsable de l’USTR par le responsable des politiques publiques de la société en Indonésie, Wilson Siahaan, le 2 novembre.
"Si le SPG devait être signé, il devrait inclure des notes sur certains points non résolus", selon un document d'information de Mastercard envoyé par Siahaan, qui mentionne "l'exclusion de la carte de crédit" parmi les questions en suspens.
Le 28 novembre, Siahaan a appris que l'Indonésie avait décidé d'exclure les cartes de crédit du NPG et a envoyé un mot de remerciement.
La décision est «une bonne nouvelle et nous apprécions votre aide», a-t-il écrit dans un courrier électronique à l'agent USTR, en envoyant une copie à Visa.
Siahaan n'a pas répondu à une demande de commentaire.
Contrairement au succès rencontré en Indonésie, des sociétés telles que Mastercard et Visa n’ont pas réussi à convaincre la banque centrale indienne d’assouplir les règles qui les obligent à stocker des données localement, a rapporté l’agence Reuters l’année dernière.

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