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Les entreprises d’Eugene se préparent pour les plus grandes foules de tous les temps aux Championnats du monde d’athlétisme Oregon22

EUGENE – Hirons Drug a connu neuf décennies près de l’Université de l’Oregon, y compris de nombreuses saisons de football et de basket-ball animées. Presque tous les étudiants se sont arrêtés pour acheter des articles essentiels ou acheter du matériel vert et or.

Mais Steve Hirons, dont le grand-père a fondé la populaire pharmacie et boutique de cadeaux qui se trouve maintenant juste à côté de l’arène de basket-ball de l’école, se prépare toujours à ce que la foule de cet été soit la plus grande qu’il ait jamais vue.

La Championnats du monde d’athlétisme Oregon22 vient à Hayward Field du 15 au 24 juillet, amenant des milliers de fans d’athlétisme qui auront besoin d’endroits pour manger, dormir et faire du shopping.

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“Je suppose que j’ai commandé environ 100 000 $ de marchandises supplémentaires”, a déclaré Hirons, alors qu’il marquait l’inventaire au cours d’un après-midi tranquille. En plus des souvenirs de l’UO qui couvrent les murs, il s’approvisionnera en équipement régional et sur le thème d’Eugene. “Les gens veulent se souvenir de leur visite.”

Hirons Drug se prépare à une énorme augmentation du nombre de visiteurs et fait le plein de marchandises supplémentaires.Jayati Ramakrishnan

Il est difficile de prédire exactement combien de visiteurs seront en ville, a déclaré Stephanie Scafa, une employée de la ville qui a été la liaison d’Eugene avec les organisateurs d’événements.

Alors que jusqu’à 55 000 visiteurs au total devraient assister à certains des championnats, Scafa a déclaré qu’il serait plus facile de regarder les chiffres quotidiens. Entre les 2 000 athlètes, 3 000 journalistes et environ 13 000 sièges à Hayward Field, plus les bénévoles et les officiels, la ville estime entre 20 000 et 25 000 sur le site de l’événement chaque jour.

“Ce n’est pas un chiffre qui fait peur”, a déclaré Scafa. “C’est un chiffre qui suscite de l’enthousiasme.”

Ces chiffres sont toutefois décourageants pour les hôtels et autres établissements d’hébergement, qui n’ont pas suffisamment de capacité pour les visiteurs attendus.

De nombreux gérants d’hôtels ont refusé de discuter des Championnats du monde d’athlétisme, mais ont déclaré qu’ils hébergeraient des athlètes ou des officiels de l’événement. Certains employés ont déclaré qu’entre la remise des diplômes de l’université en juin et l’événement de juillet, les hôtels avaient été réservés pendant un mois solide partout à Eugene.

Andy Vobora, porte-parole de Travel Lane County, a déclaré que les 4 400 chambres d’hôtel de la région métropolitaine d’Eugene-Springfield étaient réservées depuis des mois. Même les hôtels de Corvallis et de Salem sont pour la plupart pleins à ce stade, avec des personnes à la recherche d’un hébergement jusqu’à Portland et Florence.

L’office du tourisme encourage les résidents de la région d’Eugene à proposer leurs maisons ou même des chambres individuelles pour des locations à court terme via des plateformes comme Vacasa et Airbnb. Vobora a déclaré que cela libérerait probablement de l’espace pour au moins un millier de visiteurs supplémentaires, bien que le nombre total dans tout le comté ne soit pas clair.

Certains hôtels facturent trois à cinq fois le tarif normal pour les quelques chambres encore disponibles. Vobora a déclaré que les hôtels de la région avaient souffert financièrement pendant la pandémie, mais son organisation tente de freiner ce genre de hausse des prix pendant les championnats.

“Quand vous commencez à voir des chambres d’hôtel pour 700 $ la nuit, c’est un peu extrême”, a-t-il déclaré. « Tout grand événement qui provoque une compression, nous voyons les taux augmenter. Mais nous essayons de dire aux gens que vous n’allez pas rattraper deux ans de pandémie avec un seul événement.

D’autres entreprises recrutent pour répondre à la foule, mais l’embauche s’est déjà avérée un défi pour l’industrie des services au cours des deux dernières années.

“COVID a gêné notre personnel”, a déclaré Jon Axtell, superviseur de Track Town Pizza, un repaire populaire avec des légendes d’athlétisme peintes sur les murs. « Nous sommes en train de renouveler notre personnel et de nous former pour les journées chargées. »

Pour Jessica Blaine, directrice de l’exploitation de Marché LLC, une chaîne locale de cinq restaurants et marchés, les projecteurs des Championnats du monde d’athlétisme sont l’occasion de montrer les produits de l’Oregon et sa philosophie de la ferme à la table.

Le marché principal de l’entreprise, Provisions, est niché entre un magasin de fleurs et un café dans un hotspot en pleine croissance pour les restaurants et les hôtels. Remplie de vins de l’Oregon, de condiments et de fromages fabriqués localement et d’autres produits artisanaux, la boutique attire les visiteurs à la recherche d’un avant-goût de la vallée de Willamette. Le restaurant phare, situé dans le marché public de la 5ème rue, très touristique, est connu pour utiliser principalement des ingrédients cultivés et achetés localement.

Mais Blaine a déclaré que les restaurants devraient être flexibles et créatifs car ils font face à des foules sans précédent.

“Nous attendons avec impatience un été très occupé”, a-t-elle déclaré. “Nous constatons que les gens ont soif de sortir et de vivre des expériences.”

Les organisateurs s’attendent également à un embouteillage de la circulation, et certains recherchent déjà des moyens créatifs de se déplacer en ville alors que des milliers de personnes affluent dans la ville.

Mike Murphy, propriétaire de Pedego Electric Bikes au centre-ville d’Eugene, a déclaré que plusieurs entreprises impliquées dans la planification et les opérations de l’événement l’avaient contacté pour louer des vélos électriques à leurs employés.

“Certains réservent cinq à six vélos pour un mois”, a-t-il déclaré. “C’est inhabituel, mais bienvenu.”

Murphy a également ajouté du personnel et proposera des visites guidées en vélo électrique de la région. Il prévoit de doubler son inventaire de vélos de location pendant l’événement.

Vobora a déclaré que l’office du tourisme s’associait à des entreprises de loisirs de plein air pour promouvoir des excursions d’une journée et des activités pendant les jours où les visiteurs n’assistent pas à la rencontre d’athlétisme.

Cela comprend les flotteurs fluviaux sur la rivière Willamette et le rafting sur le McKenzie, a-t-il déclaré. Le programme de plein air de la ville a mis à l’essai des « mini ​​flotteurs » pour les personnes qui ne veulent pas passer toute la journée sur la rivière. Et il a dit qu’ils travaillaient à la création de visites de vignobles et de la côte que les gens peuvent réserver pour la journée.

Eugene, quant à lui, a investi du temps et de l’argent dans l’événement, a déclaré Anne Fifield, responsable des stratégies économiques de la ville.

De nombreux grands projets d’infrastructure ont été construits avec l’événement à l’esprit, sinon explicitement pour lui – comme un nouveau pavillon du marché fermier au centre-ville et une place Riverfront Park.

Fifield a déclaré que le calendrier de construction de routes pour le centre-ville avait été réorganisé, certains projets étant reportés à l’été prochain pour éviter d’interférer avec l’événement.

“Cela a été un bon délai pour nous pour faire avancer les choses”, a déclaré Fifield. “Nous n’avons fait aucun investissement dans la communauté qui ne sera pas un atout permanent.”

– Jayati Ramakrishnan

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