Les enfants conduisent la vague de Covid la plus longue de Grande-Bretagne

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La Grande-Bretagne est une fois de plus au sommet d’un coronavirus flambée, un peu plus de trois mois après la levée de toutes les restrictions sur les coronavirus à l’occasion de ce que le Premier ministre Boris Johnson a qualifié de “Jour de la liberté”.

Les cas sont restés à des niveaux élevés depuis lors, avec plus de 20 000 nouveaux cas enregistrés chaque jour. Il y a près de 9 000 Britanniques hospitalisés avec Covid-19 – le niveau le plus élevé depuis mars, lorsque le Royaume-Uni était au milieu d’un long verrouillage national.

Contrairement aux hausses et aux baisses des périodes d’infection précédentes, la vague la plus récente montre l’impact positif du déploiement de la vaccination en Grande-Bretagne : beaucoup moins d’admissions à l’hôpital et de décès Covid ont suivi l’augmentation des cas que lors des vagues précédentes. Pourtant, les experts de la santé soutiennent que les hospitalisations et les décès en cours pèsent sur les hôpitaux surchargés et pourraient être réduits avec des mesures de base.

Tim Spector, professeur au King’s College de Londres, qui dirige une étude majeure sur les symptômes de Covid depuis le début de la pandémie, a déclaré qu’il est difficile de prédire si des niveaux élevés de transmission se poursuivront. L’une des raisons de l’incertitude, a-t-il déclaré, est que le comportement du public, dirigé par les directives du gouvernement, est très différent maintenant de celui des poussées précédentes. “Au cours des vagues précédentes, il y a eu une panique générale et une réduction de la mobilité”, a-t-il déclaré.

« Le problème, c’est que le gouvernement est passé de la « peur de l’opération » que nous avions il y a un an à la « complaisance de l’opération », a déclaré Spector. “C’est un énorme changement.”

Angleterre a certaines des protections contre les coronavirus les plus lâches en Europe depuis le 19 juillet, date à laquelle il a levé toutes les restrictions légales, y compris le port obligatoire du masque. Dans un récent sondage de YouGov et de l’Imperial College de Londres, 21% des Britanniques ont déclaré qu’ils portaient rarement ou jamais un masque facial en public – environ quatre fois plus qu’en Italie et en Espagne.

Malgré l’augmentation prolongée des cas, le groupe consultatif scientifique britannique pour les urgences a récemment déclaré que les comportements en Grande-Bretagne sont plus proches des niveaux pré-pandémiques qu’à aucun moment depuis mars 2020.

La flambée actuelle est principalement due aux niveaux élevés d’infection chez les enfants d’âge scolaire, avec plus d’un tiers de tous les cas récents signalés chez les moins de 15 ans.

Contrairement à la plupart des pays d’Europe, le Royaume-Uni a mis du temps à approuver les vaccins pour les adolescents. La recommandation d’une dose unique du vaccin Pfizer-BioNTech pour les 12 à 15 ans n’a été annoncée qu’à la mi-septembre – des semaines après que de nombreux étudiants soient retournés à l’école après les vacances d’été. Jusqu’à présent, seulement 21 % des 12-15 ans sont vaccinés en Angleterre, contre 80 % des adultes.

Christina Pagel, directrice de l’unité de recherche opérationnelle clinique à l’University College de Londres, a déclaré que le retard dans l’approbation des vaccins pour les 12 à 15 ans était une énorme erreur.

“Nous avons eu 10% ou 20% d’enfants supplémentaires infectés alors qu’ils n’avaient pas besoin de l’être, et nous faisons face aux hospitalisations et aux décès qui en découlent”, a déclaré Pagel. “Et avec le long Covid, même si ça touche 5% d’entre eux, ça fait beaucoup de gamins.”

Ces infections ont commencé à se propager dans les groupes d’âge plus âgés ces dernières semaines, et dans l’ensemble en Angleterre, environ 20% des lits dans les unités de soins intensifs sont remplis de patients Covid. Les experts préviennent que le National Health Service pourrait faire face à une pression intense cet hiver.

Les experts conviennent que les doses de rappel du vaccin Covid – une injection supplémentaire donnée une fois que la protection contre l’inoculation initiale commence à diminuer – vont être essentielles pour réduire la demande sur les hôpitaux dans les mois à venir. Une étude récente de Public Health England a révélé que la protection contre les infections symptomatiques diminue considérablement au cours des cinq mois suivant une deuxième dose de vaccin.

L’étude a révélé l’efficacité du vaccin Pfizer-BioNTech pour prévenir l’infection symptomatique du variante delta est tombé à 70 % après cinq mois, contre 90 % deux semaines après la vaccination complète. L’immunité décroissante était plus sévère pour ceux qui ont reçu le vaccin Oxford-AstraZeneca; cinq mois après avoir été administré, son efficacité est passée de 67 % à 47 %.

Des doses de rappel sont actuellement déployées pour toutes les personnes âgées de 50 ans et plus en Grande-Bretagne, ainsi que pour les travailleurs de la santé et les personnes cliniquement vulnérables, six mois après leur deuxième dose. Jusqu’à présent, 6,7 millions de doses de rappel, soit suffisamment pour couvrir 10 % de la population totale, ont été administrées.

Les taux de cas élevés au Royaume-Uni avaient été une valeur aberrante en Europe occidentale ces dernières semaines, car les infections en France, en Allemagne et en Espagne ont toutes plafonné à de faibles niveaux. Mais l’augmentation des cas en Allemagne laisse entendre que les malheurs de la Grande-Bretagne pourraient se propager à travers le continent cet hiver, avec des craintes que la diminution de l’immunité et l’augmentation du mélange intérieur n’alimentent une nouvelle infection.

Le gouvernement britannique a jusqu’à présent résisté aux appels à invoquer son «plan B» pour supprimer les infections au cours de l’hiver. Ce protocole comprendrait des laissez-passer pour les vaccins pour les boîtes de nuit, des couvre-visages obligatoires et une incitation à ceux qui peuvent travailler à domicile.

Lors d’une récente conférence de presse, le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a déclaré que bien que le NHS subisse une pression croissante, il pensait que l’absence actuelle de restrictions restait appropriée. « Si nous pensons à un moment donné que cela devient insoutenable, alors nous n’hésiterons pas à agir », a-t-il ajouté.

Le Dr Chaand Nagpaul, président du conseil de la British Medical Association, dans une récente déclaration, a demandé une action plus urgente. Il a déclaré que le NHS se dirigeait vers l’hiver avec une “main-d’œuvre épuisée et épuisée” et a appelé le gouvernement à adopter dès maintenant ses mesures de “plan B” pour éviter que le NHS ne soit submergé.

Les taux de cas ont chuté au Royaume-Uni au cours des derniers jours, bien qu’il reste à voir si cette tendance se poursuivra une fois que les enfants retourneront à l’école la semaine prochaine après une pause de mi-semestre. Pagel a déclaré qu’elle espérait que les brèves vacances scolaires serviraient de pause dans la transmission. Pourtant, elle a averti: «Même si les cas commencent à diminuer, ils ne vont pas diminuer très rapidement. Si nous ajoutions des masques et du travail à domicile, nous pourrions les faire descendre plus rapidement, alors pourquoi ne le faisons-nous pas ? »

Elle a ajouté : “L’hiver dernier a été horrible, et nous ne devrions pas nous approcher de ce niveau avant de tirer la sonnette d’alarme.”

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