Les éliminatoires du football universitaire résistent à l’expansion carrément stupide

Peut-être que le problème, c’est nous, ceux d’entre nous qui se connectent encore en masse tous les samedis (et vendredis, jeudis et mercredis), ceux d’entre nous qui aiment toujours le football universitaire, s’en soucient toujours, apprécient toujours la couleur et l’apparat, le l’hyperbole et l’hypocrisie, toutes les choses qui font du football universitaire… enfin, le football universitaire.

Notre problème est que nous attendons toujours d’un sport qui règle sa montre glacialement pour commencer à penser numériquement. Nous continuons d’espérer que le football universitaire fera un jour un grand pas en avant dans les années 2020, alors qu’une grande partie de son sens et de sa sensibilité semble toujours enfermée dans les années 70.

“Nous avons des problèmes enracinés qui ne sont pas près d’être résolus”, a déclaré le commissaire des Big 12, Bob Bowlsby, après la réunion et l’ajournement du comité des séries éliminatoires du football collégial lundi sans parvenir à un consensus sur un système élargi de séries éliminatoires.

« Retranché » est le problème constant du football universitaire depuis des années, depuis des décennies – depuis un siècle, si nous sommes honnêtes. Nulle part le changement n’a été plus redouté, où le progrès a été plus évité. D’une manière ou d’une autre, le sport est sorti de l’âge des ténèbres il y a quelques années et a proposé ce format de séries éliminatoires à quatre équipes qui a donné lieu à un match de rancune Alabama-Géorgie SEC lundi soir au Lucas Oil Stadium d’Indianapolis.

Le terrain du Lucas Oil Stadium lors du match de championnat des éliminatoires de football universitaire entre l'Alabama et la Géorgie le lundi 10 janvier 2022 à Indianapolis.
Le terrain au Lucas Oil Stadium pendant le match de championnat College Football Playoff.
PA

Le système à quatre équipes n’est une bonne chose que si vous le comparez à ce qui l’a précédé immédiatement – le BCS à deux équipes – et à ce qui l’a précédé au début des temps, un système de bols aléatoires et de séries éliminatoires aléatoires qui ont parfois apporté le meilleur équipes ensemble mais le plus souvent autorisé deux organes de vote – l’AP, composé de journalistes sportifs, et l’UPI (plus tard USA Today), composé d’entraîneurs – pour déterminer le champion national.

Et, parfois, deux champions nationaux.

Bien sûr, c’était une façon absurde de déterminer un champion, mais ce système a été autorisé à exister pendant des années, pendant des décennies, pendant près d’un siècle. Alors, oui, ce que nous avons maintenant est meilleur.

Mais seulement dans le sens où l’internet commuté était mieux que pas d’internet du tout.

Il est si clair qu’une éliminatoire à 12 équipes profiterait au sport de plusieurs manières – et pourtant, le comité ne peut pas trouver un moyen d’appuyer sur la gâchette. L’impasse de lundi n’était que le dernier exemple d’aggravation.

“Nous allons faire des heures supplémentaires”, a déclaré le directeur exécutif Bill Hancock. Et bien que Hancock soit l’un des derniers authentiques optimistes de la planète, la vérité la plus dure est la suivante : le changement, s’il se produit, n’interviendra probablement pas avant la conclusion de l’accord CFP actuel en 2026. On espérait que le comité pourrait déplacer cette date jusqu’en 2024. Cet espoir s’est estompé.

Le directeur exécutif des éliminatoires du football universitaire, Bill Hancock, s'exprimant lors d'une conférence de presse, à Rosemont, dans l'Illinois, en 2015.
Bill Hancock
PA

Et c’est dommage.

Le football universitaire a vraiment fait un travail remarquable ces dernières années en essayant enfin de rattraper son retard. Certains d’entre eux ont été forcés, comme les droits au nom, à l’image et à la ressemblance. Certaines d’entre elles sont encore difficiles à digérer, notamment le portail de transfert qui tourne éternellement. Certains concèdent au bon sens – l’idée que «le temps de classe» était un facteur lorsque la plupart des collèges sont en pause pendant une grande partie de décembre et début janvier était toujours risible.

Une éliminatoire à 12 équipes a tellement de sens que cela fait presque mal au cerveau de penser le contraire. Toutes les conférences Power Five seraient représentées et auraient probablement chacune une chance de participer à des offres générales également. Les conférences du Groupe des Cinq – qui ont finalement fait atterrir Cincinnati dans la PCP cette année – auraient un siège à la table. L’indépendance de Notre-Dame entraînerait toujours des offres si les Irlandais en étaient dignes.

Et tout le monde gagnerait un seau d’argent.

“Tout le monde est plus préoccupé par son propre silo que par celui des autres”, a déclaré Bowlsby, et à une époque de grands bouleversements dans le sport, c’est compréhensible. Et le fait que les jeux de boules qui ont dominé le football universitaire pendant des années pourraient être encore plus subjugués est un autre silo concurrent.

Pourtant, le progrès est le progrès. Le bon sens est le bon sens. Et le fait que les hommes qui dirigent le football universitaire ne puissent pas s’entendre sur quelque chose que n’importe qui en dehors de leur petit cercle serait en faveur ? C’est pire qu’enraciné. C’est carrément stupide.

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