Les échantillons d'ADN d'autres personnes mettront-ils votre vie privée en péril? - Nouvelles - The Columbus Dispatch

Une nouvelle étude affirme que plus de la moitié des Américains pourraient être nommément nommés si vous ne deviez commencer que par un échantillon de leur ADN et quelques faits de base.

La séquence d'ADN de chacun est unique. Mais pour ceux qui souhaitent préserver leur confidentialité génétique, il se peut que cela ne soit pas assez unique.

Une nouvelle étude affirme que plus de la moitié des Américains pourraient être identifiés par leur nom si tout ce qu’il fallait au départ était un échantillon de leur ADN et quelques faits de base, tels que leur lieu de résidence et leur âge.

Ce ne serait pas simple et ce ne serait pas bon marché. Mais le fait que cela soit devenu faisable nous obligera tous à repenser le sens de la vie privée à l'ère de l'ADN, ont déclaré des experts.

Il y a peu de temps à perdre. Les chercheurs à l'origine de la nouvelle étude affirment qu'une fois que trois millions d'Américains ont téléchargé leurs génomes sur des sites Web de généalogie publics, presque tout le monde aux États-Unis serait identifiable par son ADN et par quelques indices supplémentaires.

Plus d'un million d'Américains ont déjà publié leurs informations génétiques, et des dizaines d'autres le font chaque jour.

"Les gens se demandaient combien de temps il faudrait avant de pouvoir utiliser l'ADN pour détecter quasiment tout le monde", a déclaré Ruth Dickover, directrice du programme de science médico-légale à l'Université de Californie, Davis, qui n'a pas participé à l'étude. "Les auteurs disent que ça ne va pas prendre si longtemps."

Cette nouvelle réalité représente la convergence de deux tendances de longue date.

L'un d'entre eux est la montée en puissance des tests génétiques directement auprès des consommateurs. Des sociétés telles que Ancestry.com et 23andMe peuvent séquencer l’ADN de quiconque pour environ 100 $. Tout ce que vous avez à faire est de fournir un échantillon de salive et de le déposer par la poste.

L'autre élément essentiel est la prolifération de bases de données de généalogie consultables publiquement, telles que GEDmatch. N'importe qui peut télécharger un génome complet sur ces sites et de puissants ordinateurs vont y travailler, recherchant des séquences de séquences d'ADN correspondantes pouvant être utilisées pour créer un arbre généalogique.

Pour tester le pouvoir croissant de ces sites, des chercheurs dirigés par l'informaticien de l'Université Columbia, Yaniv Erlich, ont cherché à savoir s'ils pourraient trouver le nom d'une personne – et donc son identité – si tout ce qu'ils devaient faire était un morceau de son ADN et une petite quantité d'informations biographiques.

Ils ont commencé avec une séquence complète d'ADN d'une personne dont les informations génétiques avaient été publiées anonymement dans le cadre d'une étude scientifique non liée. (Ils avaient effectivement identifié cette femme dans une étude précédente, mais aux fins de ce travail, ils ont prétendu qu'ils ne savaient pas qui elle était.)

Erlich et ses collaborateurs ont téléchargé son code génétique sur GEDmatch et ont effectué une recherche pour voir si elle avait des relations sur le site. Ils en ont trouvé deux: un dans le Dakota du Nord et un dans le Wyoming.

Les chercheurs ont pu constater qu'ils étaient tous liés parce qu'ils partageaient un certain nombre de polymorphismes d'un nucléotide, ou SNP. Ce sont des lettres uniques à des endroits spécifiques parmi les quelques 3 milliards de A, C, Ts et G qui composent le génome humain.

Plus les SNP partagent les personnes, plus elles sont étroitement liées.

En comparant l'ADN des trois parents, l'équipe d'Erlich a été en mesure de trouver un couple ancestral commun qui étaient les arrière-grands-parents de la femme de l'Utah.

Ensuite, les chercheurs ont parcouru des sites Web généalogiques et d’autres sources afin de rechercher d’autres descendants de ce couple très ancien. Ils ont trouvé 10 enfants et des centaines de petits-enfants et arrière-petits-enfants.

Ensuite, ils ont commencé à rassembler leur liste massive de descendants. Ils ont éliminé tous les hommes de l'échantillon, puis ceux qui n'étaient pas en vie lorsque l'ADN de la femme de l'Utah a été séquencé. Les auteurs savaient également que leur sujet était marié et combien d'enfants elle avait, ce qui les a aidés à mieux cerner leur cible.

Après une longue journée de travail minutieux, les chercheurs ont été en mesure de nommer correctement le propriétaire de l’échantillon d’ADN.

Les auteurs ont déclaré que le même processus fonctionnerait pour environ 60% des Américains d'origine européenne, qui sont les personnes les plus susceptibles d'utiliser des sites de généalogie, a déclaré Erlich. Bien que les chances de succès soient plus faibles pour les personnes d’autres origines, on s'attendrait toujours à ce qu'il travaille pour plus de la moitié des Américains, ont-ils déclaré.

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs ont analysé une base de données différente composée de 1,28 million d'individus anonymes dont l'ADN a été séquencé par MyHeritage, une société de tests ADN et d'histoire familiale dont Erlich est le responsable scientifique.

Si vous pouvez trouver le troisième cousin d'une personne dans une base de données généalogiques, vous devriez alors être en mesure d'identifier la personne avec une quantité raisonnable de recherches, a déclaré Erlich. L’équipe a donc vérifié le nombre de parents de l’ordre d’un cousin au troisième degré ou plus proches qu’ils pouvaient trouver pour chaque individu dans leur ensemble de données.

Ils en ont trouvé beaucoup: 60% des 1,28 million d'habitants étaient jumelés à un parent au moins aussi proche qu'un troisième cousin et 15%, à un parent au moins aussi proche qu'un deuxième cousin.

Les résultats ont été publiés jeudi dans la revue Science.

Jusqu'à présent, Joseph James DeAngelo, âgé de 72 ans, est la personne la plus célèbre à avoir été identifiée de cette façon. Vous le connaissez peut-être mieux en tant que présumé assassin du Golden State, accusé de 13 chefs de meurtre et de 13 chefs de tentative d'enlèvement.

Lorsque les responsables de l'application des lois ont utilisé une base de données ADN accessible au public pour attraper DeAngelo en avril, ce n'était que la deuxième fois de l'histoire de la résolution du crime que la stratégie était mise en œuvre avec succès.

Depuis lors, au moins 13 autres criminels présumés ont été identifiés de la même manière.

"La résolution de l'affaire Golden State Killer a ouvert cette méthode comme une possibilité et d'autres laboratoires criminels en tirent parti", a déclaré Dickover. "Clairement une tendance a commencé."

Les particuliers bénéficient également de la technologie. Les adoptés ont trouvé des parents et des frères et sœurs biologiques, tandis que d'autres ont trouvé des cousins ​​éloignés qui peuvent apporter un éclairage nouveau sur les origines et le patrimoine d'une famille.

Mais plus nous sommes nombreux à télécharger de l'ADN dans des bases de données interrogeables publiquement, les implications peuvent être terrifiantes.

"Lorsque la police a arrêté le tueur de l'état, c'était un très bon jour pour l'humanité", a déclaré Erlich. "Le problème est que la même stratégie peut être mal utilisée."

Pensez aux gouvernements étrangers qui utilisent cette technique pour traquer les citoyens américains, a-t-il déclaré. Ou des manifestants et des militants poursuivis de cette manière.

Erlich et ses co-auteurs ont proposé une stratégie d'atténuation qui rendrait plus difficile le téléchargement d'une séquence d'ADN inconnue dans une base de données généalogiques et la recherche d'une correspondance.

Ils suggèrent que les entreprises de tests d'ADN directement auprès des consommateurs mettent un code spécial sur les fichiers de données brutes qu'elles envoient à leurs clients. Les sites de généalogie pourraient alors accepter d'autoriser les personnes à télécharger des séquences d'ADN uniquement si elles possèdent un code valide. Cela garantirait que les personnes puissent effectuer des recherches portant uniquement sur leur propre ADN.

Un tel système n'empêcherait pas les forces de l'ordre d'utiliser des bases de données généalogiques pour rechercher des suspects, a déclaré Erlich.

L'objectif ultime est de permettre aux gens d'utiliser leur ADN pour en savoir plus sur leur propre famille sans sacrifier leur vie privée, a déclaré Erlich.

Cette année seulement, son cousin adoptif a trouvé une sœur biologique qui vit à l'autre bout du monde, a-t-il déclaré.

"C'est pourquoi nous avons cette technique", a-t-il déclaré.

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