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les données sur la grippe et la pneumonie pourraient aider à freiner les éclosions de COVID-19.

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Mike McMahon a passé des vacances avec sa famille à Disney World fin janvier. De retour à Boston quelques jours plus tard, il a commencé à se sentir nul.

Il “ne pouvait pas passer de s’allonger sur le lit à s’asseoir sans être à bout de souffle”, a-t-il déclaré.

Un test de grippe est revenu négatif, mais un médecin urgentiste a quand même prescrit Tamiflu. Le lendemain, un autre médecin a prescrit des antibiotiques et un inhalateur pour la pneumonie. Un deuxième test de grippe est revenu négatif. On ne savait pas exactement ce qui avait fait que ses poumons se remplissaient de liquide.

“Rien de tout cela ne semblait aider”, a déclaré McMahon. “Je ne me suis jamais senti mieux.”

À ce stade, les États-Unis n’avaient confirmé qu’une douzaine de cas de coronavirus. Il faudra encore un mois avant que le Massachusetts ne signale son premier cas.

McMahon fait partie des milliers d’Américains qui ont signalé des symptômes pseudo-grippaux, mais qui auraient plutôt eu le COVID-19. Surtout dans les premières semaines de la pandémie, lorsque les tests n’étaient pas encore largement disponibles.

Une analyse USA AUJOURD’HUI des données historiques de surveillance de la grippe et de la pneumonie montre cette année des tendances inhabituelles qui, selon les experts, sont le résultat de la pandémie de COVID-19.

Les données montrent que plus de personnes que d’habitude ont signalé des symptômes pseudo-grippaux alors que les tests positifs pour la grippe ont diminué. Pendant ce temps, les décès par pneumonie ont continué d’augmenter. En règle générale, les trois mesures augmentent et diminuent ensemble.

Selon les experts en santé, cet écart est probablement COVID-19.

Certains chercheurs espèrent maintenant utiliser ces données pour détecter et répondre à la prochaine grande épidémie de coronavirus le plus tôt possible.

Et certains États, comme le Wisconsin, l’utilisent comme référence – avec les tests de coronavirus – pour décider de la rapidité avec laquelle mettre fin aux mesures de verrouillage.

Augmentation du nombre de décès et de cas signalés aux États-Uniscar la pneumonie suggère un impact COVID-19 encore plus grand

Parce que tant de personnes atteintes de COVID-19 développent des symptômes similaires à la grippe, les experts peuvent surveiller les rapports de surveillance hebdomadaires pour les pointes comme celles observées dans de nombreux endroits en février et mars et réagir rapidement.

Les responsables de l’État peuvent savoir quels hôpitaux connaissent le plus de toux et de fièvre, ce qui leur donne un signal précoce que le coronavirus pourrait être arrivé dans une zone particulière. Il pourrait être très utile pour suivre la maladie dans les communautés sans tests généralisés.

“Ces systèmes, qui ne nécessitent pas de diagnostic en laboratoire de COVID-19, vont être vraiment utiles”, a déclaré Ben Lopman, épidémiologiste des maladies infectieuses à l’Université Emory.

Grippe ou pas

Dans tout le pays, au moins dès janvier, des patients comme McMahon étaient en train de déconcerter leurs médecins, arrivant dans les cliniques et les hôpitaux avec des symptômes pseudo-grippaux mais dont le test de dépistage de la grippe était négatif. Beaucoup n’étaient pas éligibles pour un test de coronavirus à l’époque, même s’il en existait un, mais ils étaient toujours comptés par les agents de l’État dans le cadre de la surveillance syndromique.

Au Massachusetts, la saison de la grippe a semblé culminer au cours de la première semaine de février. Environ 7% des personnes visitant les hôpitaux ont signalé des symptômes pseudo-grippaux, y compris McMahon.

À la première semaine de mars, moins de 4% des patients ont signalé des symptômes de grippe.

“La prévalence de la grippe dans la communauté a chuté de façon spectaculaire”, a déclaré le Dr Saul Weingart, médecin en chef au Tufts Medical Center de Boston.

Pourtant, selon Weingart, les patients arrivaient toujours avec de graves symptômes respiratoires.

Les données de l’État montrent un autre pic au cours de la troisième semaine de mars, le pourcentage de patients signalant une toux et une fièvre atteignant 7%. Mais seulement 570 tests sont revenus positifs pour la grippe cette semaine, contre environ 6 000 la première semaine de février et 2 000 la première semaine de mars.

Les taux de tests positifs pour la grippe ont chuté suffisamment bas pour que de nombreux médecins aient complètement arrêté de tester la grippe, a déclaré Weingart.

Les données nationales sur la grippe reflètent celles du Massachusetts.

Au cours de la première semaine de février, les symptômes pseudo-grippaux ont représenté 7,1% des visites à l’hôpital, puis ont diminué, puis ont augmenté à nouveau fin mars à 7,4%, même si moins de tests de dépistage de la grippe sont revenus positifs.

En mars, près de 300 000 Américains ont signalé des symptômes pseudo-grippaux, soit 55% de plus qu’en 2019, lorsque le nombre d’hôpitaux déclarant des chiffres similaires. Seuls 12% des tests de dépistage de la grippe étaient positifs, contre 24% l’année précédente, soit environ 64 000 résultats négatifs supplémentaires.

Bien que certaines personnes dont le test de dépistage de la grippe était négatif se révéleront plus tard positives pour le COVID-19, les médecins affirment que beaucoup ne sont pas admissibles à un test de coronavirus. De nombreux États ont rationné les fournitures de test en mars et avril.

«Il y a certainement eu des patients que j’ai vus en janvier et février que j’ai testés pour la grippe, et le test de la grippe a été négatif… qui pourrait très bien avoir eu COVID-19», a déclaré le Dr Arvind Venkat, un médecin d’urgence à l’hôpital général Allegheny à Pittsburgh, Pennsylvanie.

Les décès par pneumonie ont augmenté

Dans le même temps, les tests positifs pour la grippe ont diminué, de plus en plus de personnes mouraient de pneumonie, généralement causée par la grippe ou des infections bactériennes connexes.

“Étant donné que la pneumonie est l’une des complications de la présence de COVID-19, vous vous attendez à ce que des cas de COVID non détectés qui soient répertoriés comme pneumonie”, a déclaré Timothy Lant du BioDesign Institute de l’Arizona State University, qui a dirigé les efforts de modélisation pour l’assistant américain. Secrétaire à la préparation et à l’intervention jusqu’en 2017.

C’est certainement arrivé en Chine. C’est certainement arrivé en Italie », a déclaré Lant. “Et il y a des preuves que cela se passe ici.”

Les données provisoires sur les certificats de décès montrent le plus clairement la tendance.

Au cours d’une année typique, environ 11 300 Américains meurent de pneumonie au cours de la dernière semaine de mars et des deux premières semaines d’avril. Cette année, près de deux fois plus de personnes en sont mortes au cours de la même période. Dans au moins 31 États, les décès par pneumonie étaient supérieurs à la moyenne en mars et début avril.

Plus de 87 400 certificats de décès ont répertorié la pneumonie comme cause de décès, mais n’ont pas précisé quel pathogène a déclenché la maladie, selon les données de l’État rapportées au Centre national des statistiques de la santé du CDC depuis février.

“Sans aucun doute”, certains des décès non classés par pneumonie de cette année comprennent des cas de COVID-19 non dénombrés et pourraient aider à expliquer le nombre inhabituellement élevé de décès, a déclaré le Dr Matthew Boulton de l’Université de Michigan School of Public Health.

Les États où le nombre de décès par pneumonie est le plus élevé en mars sont des points chauds COVID-19 connus. À New York, les décès par pneumonie étaient 76% plus élevés que d’habitude. Ils étaient 65% plus élevés dans le New Jersey, 48% plus élevés à Washington et 31% dans le district de Columbia.

Mais certains États où la mortalité par pneumonie est élevée n’ont pas fait la une des journaux nationaux. Le nombre de décès dus à la grippe et à la pneumonie au Montana en mars – 36 – est le chiffre le plus élevé depuis au moins cinq ans et 64% plus élevé que la moyenne. Mais l’État n’a signalé que cinq décès liés au COVID-19 en mars.

“Je ne pense pas que nous sachions vraiment quel était le taux de pénétration aux États-Unis”, a déclaré le Dr Ted Ross, directeur du Center for Vaccines and Immunology de l’Université de Géorgie. «Les différents États avaient des capacités de test différentes. Ceux avec des zones métropolitaines plus grandes ont pu concentrer les tests à cet endroit. Les zones rurales n’ont souvent pas été touchées par les tests. »

Le signal sera plus clair cet été lorsque la grippe ne se propagera pas.

Bien que les données sur les décès soient retardées par rapport à la surveillance des symptômes, les experts disent qu’il est toujours important d’étudier et pourrait influencer les futures réponses de santé publique.

En examinant les décès manqués dans les décomptes initiaux de COVID-19, les responsables peuvent mieux comprendre comment le coronavirus s’est propagé et identifier les lacunes dans les tests, la sensibilisation communautaire et l’accès aux soins de santé.

Et les scientifiques peuvent cibler des études qui révèlent davantage comment le virus attaque le corps, qui est le plus à risque de symptômes graves, et comment prédire sa propagation avec plus de précision.

“En regardant ce nombre (de décès anormalement élevés), certaines personnes peuvent dire que ce n’est pas beaucoup”, a déclaré Angela Clendenin, dont les recherches à la Texas A&M University School of Public Health incluent la réponse à la pandémie et la communication.

«Mais la valeur de regarder ce nombre et d’accorder une importance à ce nombre est de laisser leur mort signifier quelque chose. Que pouvons-nous en tirer? Que pouvons-nous en déduire qui nous aideront à sauver des vies à l’avenir? »

Collaborateurs: les journalistes des USA TODAY Jessica Priest, Kevin Crowe et Daveen Rae Kurutz.

Lisez ou partagez cette histoire: https://www.usatoday.com/story/news/investigations/2020/05/23/experts-flu-and-pneumonia-data-might-help-curb-covid-19-outbreaks/ 5183054002 /

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