Les dégâts signalés sous le nom de “ Paulette ” touchent rarement les Bermudes

SAN JUAN, PUERTO RICO – L’ouragan Paulette a abattu des arbres et des lignes électriques à travers les Bermudes lundi alors qu’il a touché terre de manière rare dans le riche territoire britannique et s’est transformé en une tempête de catégorie 2 alors qu’il était toujours au-dessus de l’île.

Des responsables gouvernementaux ont déclaré lors d’une conférence de presse qu’il n’y avait pas eu de rapports de décès, de blessures ou de dommages matériels graves et ont noté que deux garçons étaient nés au plus fort de la tempête. Moins de 10 ouragans ont touché terre directement sur la petite île au milieu de l’Atlantique depuis que le Centre national des ouragans a commencé à suivre de telles catastrophes dans les années 1850.

«Nous avons réussi à traverser cet ouragan très grave», a déclaré la ministre de la Sécurité nationale Renee Ming.

Paulette était centrée à 160 miles (260 kilomètres) au nord-nord-est des Bermudes lundi soir et se dirigeait vers le nord-nord-est vers l’eau libre à 24 km / h. Il avait des vents maximums soutenus de 165 km / h (105 mph), selon le centre.

Ming avait exhorté les gens à rester à l’intérieur et a rappelé aux plus de 70 000 personnes qui vivent sur l’île de se protéger face à la pandémie de COVID-19. Une cinquantaine de personnes ont cherché refuge dans un abri gouvernemental, et jusqu’à un tiers des clients de la compagnie d’électricité étaient sans électricité à un moment donné.

Bobbi Singh, qui vit aux Bermudes depuis huit ans, a déclaré à l’Associated Press que même si elle a traversé quelques ouragans, chaque tempête suscite des inquiétudes.

“Le plus grand défi était de se préparer au milieu du COVID-19”, a-t-elle déclaré. “Cela nous a donné plus de matière à réflexion lorsque nous partons pour nous approvisionner dans des endroits bondés.”

Les Bermudes sont un havre financier riche comportant principalement des constructions en pierre et en béton nécessaires pour résister aux vents d’une forte tempête de catégorie 2.

Faith Bridges, propriétaire de Aunt Nea’s Inn, un hôtel situé le long de la pointe nord de l’île, a déclaré à l’Associated Press par téléphone qu’elle avait finalisé tous les préparatifs dimanche et donné à ses clients des lampes de poche, les avertissant que le courant allait s’éteindre. Mais elle n’était pas inquiète.

“Nous devons évidemment nous préparer, mais nous sommes faits pour cela”, a-t-elle déclaré.

Ming a déclaré qu’elle s’attendait à ce que l’aéroport international rouvrira d’ici mardi après-midi, bien que les écoles et les agences gouvernementales resteront fermées, les responsables ayant averti les gens de rester à l’écart des routes après l’ouragan étant donné la possibilité que des lignes électriques tombent en panne.

Le centre a déclaré dans sa discussion sur les prévisions que Paulette deviendrait un ouragan majeur mardi après son départ des Bermudes.

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