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Les défaillances de la gouvernance contrarient la reprise économique du Pakistan

by Nouvelles

Auteur: Ilhan Niaz, Université Quaid-i-Azam

Les succès et les échecs des réponses gouvernementales au COVID-19 sont la meilleure mesure de leur résilience. Le 3 décembre, le Pakistan a enregistré plus de 403 000 cas de COVID-19 et a subi 8 166 décès sur une population de 215 millions d’habitants. Le Pakistan avait auparavant réussi à contenir la propagation du virus, contrairement aux États-Unis, à de nombreux pays européens et à l’Inde voisine.

Le leadership décisif du gouvernement central et la coordination avec les provinces par le biais du centre national de commandement et d’opération d’agrégation d’informations expliquent les succès du Pakistan dans la maîtrise de sa première vague de COVID-19. Cette intervention a pris la forme d’un blocage brutal en mars, suivi d’un assouplissement progressif des restrictions et de mesures de quarantaine localisées.

Ces mesures étaient accompagnées d’un montant de 8 milliards de dollars paquet de secours économique qui comprenait un soutien du revenu ciblé pour les plus vulnérables. Les actions du gouvernement ont été complétées par la générosité exceptionnelle du peuple pakistanais qui, bien que réticent à payer des impôts directs, contribue avec enthousiasme à des causes caritatives. COVID-19 a été initialement contenu et la vie a pu revenir à un semblant de normalité.

Mais le succès du Pakistan a rapidement engendré la complaisance. Le respect des protocoles de sécurité tels que le port de masque et la distanciation sociale est limité. Le gouvernement pakistanais a du mal à convaincre les gens de la gravité du virus alors qu’une deuxième vague frappe.

Bien que la réponse du Pakistan au COVID-19 mérite des éloges, il existe des indications troublantes selon lesquelles le gouvernement n’a pas encore réussi à se mobiliser pour gérer l’économie, sa propre administration et ses relations avec l’opposition. Sur le plan économique, le gouvernement pakistanais Tehreek-e-Insaf (PTI) a été confronté à des crises successives. Alors que certains d’entre eux peuvent être attribués aux échecs de son prédécesseur – l’ancien gouvernement majoritaire de la Ligue musulmane pakistanaise-Nawaz (PML-N) – d’autres, comme les braquages ​​du sucre et du blé qui ont vu les prix des produits de base augmenter, sont sa propre mauvaise gestion économique.

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L’inflation des prix des denrées alimentaires pour de nombreux articles critiques est à deux chiffres d’un mois à l’autre. Alors que les gens ont du mal à acheter des tomates, le ratio impôts / PIB du Pakistan est tombé d’environ 10% en 2018-2019 à 9,5% en 2019-2020. Dette du secteur énergétique du Pakistan a augmenté de plus de 1,1 billion de PR (6,9 milliards de dollars) depuis l’entrée en fonction du gouvernement PTI et s’élève maintenant à 2,3 billions de PR (14,5 milliards de dollars). L’économie étant confrontée au fardeau supplémentaire d’absorber les chocs du COVID-19, le Pakistan sera en deçà du taux de croissance économique de 7% dont il a besoin pour répondre à sa population jeune et en croissance rapide.

Sur le plan administratif, presque à mi-chemin du mandat du PTI, aucune initiative politique majeure ne s’est concrétisée. La gouvernance au jour le jour du Pakistan est restée tout aussi fantaisiste et vicieuse sous le gouvernement actuel qu’elle l’était sous la précédente administration PML-N. Le ministre en chef du PTI du Pendjab, Sardar Usman Buzdar, est devenu synonyme de confusion et d’inertie politique. Une volonté de responsabilité maladroite a rendu les dirigeants du gouvernement réticents à prendre des décisions. Le PTI ne répond pas aux attentes d’une meilleure gouvernance pour laquelle il a été élu.

Le PTI a également un piètre bilan en matière de relations avec l’opposition, de gestion de la dissidence et de soutien à la liberté d’expression. Le Premier ministre pakistanais Imran Khan critique la transition de l’Inde vers le fascisme communautaire et attire avec éloquence l’attention sur l’islamophobie en Occident. Pourtant, le gouvernement de Khan préside à une répression jamais vue au Pakistan depuis la dictature militaire des années 80. Il ne s’agit pas seulement de s’attaquer aux personnalités politiques de l’opposition pour corruption, ce qui est souvent justifiable, mais il s’agit également d’étouffer toute dissidence qui critique les militaires du pays. Cela se fait tout en laissant libre cours aux fondamentalistes religieux pour abuser, intimider et assassiner ceux avec qui ils ne sont pas d’accord.

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Le gouvernement a introduit des règles draconiennes dans le cadre de la loi de 2016 sur la prévention des crimes électroniques, qui a laissé les entreprises de médias sociaux menaçant de se retirer du Pakistan. L’arrestation en octobre de l’inspecteur général de la police de la province du Sind par des membres de l’appareil de sécurité du gouvernement central était également inhabituelle. Cela a été fait pour forcer l’enregistrement d’une plainte contre Muhammad Safdar, le gendre de l’ancien Premier ministre du PML-N Nawaz Sharif, pour avoir troublé le caractère sacré du mausolée de Jinnah – le lieu de repos du fondateur du Pakistan, Muhammad Ali Jinnah. Les responsables de la sécurité impliqués ont par la suite été jugés avoir agi avec trop de zèle et démis de leurs fonctions après une réaction publique furieuse. Même les Chinois n’ont pas été épargnés par les effets du penchant du gouvernement actuel pour la stupidité consciencieuse – TikTok, une application comptant 20 millions d’utilisateurs pakistanais, a été interdite pendant 11 jours en octobre 2020 pour ne pas avoir modéré le contenu indécent.

La gestion relativement réussie par le Pakistan de la pandémie du COVID-19 est révélatrice de ce que le pays peut faire si ses dirigeants s’engagent à agir dans l’intérêt du pays. Malheureusement, reproduire ce comportement sur une série d’autres questions s’est avéré impossible étant donné l’incapacité de la classe politique – à la fois le gouvernement et l’opposition – de comprendre où réside l’intérêt public au sens large.

Avec une économie fragile, une attitude gouvernementale de plus en plus paranoïaque à l’égard de la critique, la montée de l’extrémisme religieux et des indicateurs de gouvernance et démographiques profondément troublants, la voie à suivre pour le Pakistan est semée d’embûches. Mais là encore, certains pourraient affirmer qu’il s’agit du paramètre par défaut du Pakistan, un paramètre auquel il doit faire face depuis sa fondation en 1947.

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Ilhan Niaz est professeur agrégé au Département d’histoire de l’Université Quaid-i-Azam, Islamabad. Il est l’auteur de L’État sous le Raj britannique: la gouvernance impériale en Asie du Sud, 1700-1947 (Oxford University Press, 2019).

Cet article est le premier d’une série spéciale de l’EAF sur 2020 en revue et l’année à venir.

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