Les concentrations de plomb dans les eaux canadiennes dépassent la limite de sécurité dans un tiers des cas

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Une maman donne à son enfant en bas âge de l'eau filtrée

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Une enquête majeure a révélé que la quantité de plomb dans l'approvisionnement en eau des grandes villes canadiennes dépassait les niveaux de sécurité dans des centaines de milliers de maisons.

Certaines zones ont montré des niveaux de plomb "similaires" à ceux de la ville américaine de Flint, Michigan, au cours de la crise de l'eau de 2015.

Un tiers des 12 000 échantillons prélevés entre 2014 et 2018 ont dépassé la consigne de sécurité nationale de 5 parties par milliard (ppb).

Le Canada possède la troisième plus grande réserve d'eau douce par habitant au monde.

La contamination par le plomb a été associée à un faible QI chez les enfants, à l'hypertension et aux maladies cardiaques.

Qu'a découvert l'enquête?

Le travail d'un an a été mené par 120 journalistes de 10 médias et de neuf universités. en partenariat avec l'Institute for Investigative Journalism.

Les enquêteurs ont rassemblé les résultats de 12 000 tests effectués entre 2014 et 2018 dans 11 villes.

Alors qu'un tiers dépassait la limite de sécurité de 5 ppb, 18% dépassait la limite américaine de 15 ppb.

Montréal, la deuxième ville en importance au Canada (1,75 million d’habitants), et Oakville, une partie aisée de la région du Grand Toronto (GTA), font partie des régions étudiées. Regina, la capitale de la province des Prairies de la Saskatchewan, et la ville de Prince Rupert, dans le nord de la Colombie-Britannique, ont également été incluses.

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Les résultats trouvés dans certaines villes étaient "visiblement similaires à Flint," selon le Toronto Star, basé sur les concentrations moyennes de plomb trouvées en utilisant des méthodes de test comparables.

Les reporters ont également testé l’eau potable dans des maisons plus anciennes dans 32 villes du pays, en prélevant des échantillons auprès de résidents volontaires.

Environ 39% des 260 maisons échantillonnées dépassaient la recommandation fédérale actuelle.

Comment le plomb contamine-t-il l'approvisionnement en eau?

"C'est un peu dérangeant de voir qu'il y en a beaucoup," Andrew Keddie a déclaré à l'Associated Press, l'un des médias participant à l'enquête.

L'eau de M. Keddie a été testée à 28 ppb, plus de cinq fois la limite recommandée.

Les canalisations obsolètes et les conduites de service public qui relient les foyers aux sources d'approvisionnement en eau constituent la principale source de plomb dans l'eau potable du Canada. Un rapport gouvernemental de 2017 a estimé qu'environ 500 000 foyers à travers le pays ont été touchés.

Les tests sont effectués différemment à travers le pays et, parfois, ils ne le sont pas du tout, a révélé l’enquête journalistique.

"Je suis choqué, je suis déçu, je suis en colère" Michèle Prévost, professeure québécoise d’ingénierie spécialisée dans les concentrations de plomb dans l’eau de boisson, a déclaré au Toronto Star, l’un des médias impliqués dans l’enquête.

"La seule chose qui manque vraiment au Canada, c'est la transparence."

L'histoire a été proposée pour la première fois par le journaliste du Toronto Star, Robert Cribb, qui a déclaré que son intérêt avait été piqué après avoir testé l'eau chez lui il y a plusieurs années et découvert le niveau de plomb élevé.

"C'est un problème bien plus important qu'aucun journaliste ou organisation ne peut aborder", a-t-il déclaré à la BBC.

"C'est un problème insidieux qui est enterré d'un océan à l'autre."

Comment les autorités ont-elles réagi?

Les dirigeants de la province de Québec et de la ville de Montréal se sont engagés à agir.

Le premier ministre du Québec, François Legault, a promis de changer la façon dont la province mesure le plomb dans l'eau potable et suivra les directives de Santé Canada concernant la quantité acceptable.

La limite actuelle de la province est de 10 ppb, soit deux fois plus que les directives fédérales.

Pourquoi n'y a-t-il pas de normes nationales sur l'eau potable?

Patti Sonntag, directrice de l'Institut de journalisme d'investigation de l'Université Concordia, a déclaré que le projet révélait une "mosaïque" de normes en matière d'eau potable à travers le pays.

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Légende

Le Canada possède 20% de l'approvisionnement mondial en eau douce

"Il faut discuter de la question de savoir s'il devrait y avoir une norme minimale pour l'eau potable dans tout le pays", a-t-elle déclaré à la BBC.

Le Canada est l'un des rares pays développés à ne pas avoir une telle norme.

L'enquête a révélé que Santé Canada avait recommandé une ligne directrice et que les provinces et les municipalités devaient définir leurs propres règlements.

L'exception concernerait les réserves autochtones sous le contrôle du gouvernement fédéral. Il y a actuellement 57 avis d'eau potable à long terme visant les communautés autochtones à travers le pays, selon Services autochtones Canada.

Aux États-Unis, où une crise de l'eau à Flint, dans le Michigan, en 2015 a déclenché des auditions au Congrès et plusieurs poursuites, l'Environmental Protection Agency (EPA) est censée informer les citoyens des résultats des tests de plomb sur leur eau potable, et une grande partie de la l'information est rendue publique.

"Rien de tout cela n'est vrai au Canada", a déclaré Mme Sonntag.

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