Les chants de Pâques résonnent dans une ancienne citerne près du lieu de naissance du christianisme

JERUSALEM, 23 avril (Reuters) – A quelques pas de l’église du Saint-Sépulcre de Jérusalem, une petite ouverture mène à une citerne souterraine où les religieux ont trouvé l’endroit idéal pour pratiquer des chants avant le jour le plus saint du calendrier chrétien.

Alors que les églises orientales se préparaient à célébrer Pâques une semaine après la célébration catholique romaine, Barakat al-Masri se tenait profondément sous l’église copte orthodoxe de Sainte-Hélène, chantant des hymnes en copte et en arabe.

La citerne n’a pas grand-chose à voir, mais al-Masri, le chantre de l’église copte, affirme que le son qu’elle produit est unique.

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“Il y a un écho”, a déclaré à Reuters cet étudiant en langues et musique copte né en Égypte, âgé de 35 ans, au bas d’un escalier souterrain sinueux à l’approche de la Semaine Sainte.

“Beaucoup de gens viennent ici et s’enregistrent en train de chanter parce que le son est comme si vous étiez dans un studio, peut-être même mieux.”

« Les mélodies coptes font partie des trésors de l’église. Ils nous ont été transmis par nos ancêtres dès le premier siècle », a-t-il déclaré.

“J’enregistre ici autant que possible.”

La citerne porte le nom de Sainte-Hélène, la mère de Constantin, qui fut le premier empereur romain à embrasser le christianisme.

Selon les récits historiques, l’église du Saint-Sépulcre a été construite au quatrième siècle, après avoir visité le site et proclamé qu’il s’agissait du lieu où Jésus a été crucifié et ressuscité.

Les saints et certains des premiers chrétiens comptaient sur l’eau de la citerne pendant la construction de l’église, “rendant l’eau sainte”, a déclaré Bashar Abu Shamsiyeh, guide touristique de Jérusalem.

Les canaux d’eau qui la remplissaient sont maintenant fermés et la citerne n’est plus utilisée, a-t-il déclaré. Mais l’église la garde ouverte aux visiteurs, même si elle est hors des sentiers touristiques habituels.

“C’est la première fois que quelqu’un nous amène ici”, a déclaré Gabi Rahil, 70 ans, un chrétien palestinien originaire de Bethléem en Cisjordanie occupée.

“Ils pourraient utiliser des lumières”, marmonna-t-il en descendant les escaliers glissants et faiblement éclairés avant de réaliser que sa voix résonnait.

« Je m’attendais à un petit puits ou quelque chose comme ça. Je ne m’attendais pas à une grotte souterraine », a déclaré Kyna Finch, 25 ans, une touriste britannique.

“Cela semble être un endroit très spécial et paisible, loin de l’agitation extérieure”, a-t-elle ajouté. “Nous avons vu beaucoup de gens venir dans cette direction et nous avons donc décidé de vérifier.”

Jorge Cases, 36 ans, un touriste espagnol, a déclaré avoir découvert la citerne par accident.

“Je suis surpris de ne l’avoir même pas vu apparaître n’importe où en lisant et en recherchant (ce voyage)”, a-t-il déclaré. “C’est un endroit assez magique.”

Il testa l’écho au rythme de l’eau qui coulait du plafond, d’abord en fredonnant, puis en applaudissant, puis en sifflant.

« Il vaut mieux que je ne chante pas », a-t-il dit.

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Reportage d’Henriette Chacar et Nisreen Salem à Jérusalem; Montage par Stephen Farrell et Andrew Heavens

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