Les brasseries servent des conversations sur la justice raciale à leurs clients

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Avec le discours national sur la race de plus en plus fort, l’industrie de la brasserie artisanale du Michigan est confrontée à son propre calcul racial, en raison de la démographie raciale de sa main-d’œuvre et de sa clientèle et des réactions négatives d’un procès pour discrimination raciale très médiatisé impliquant Founders Brewing Co. l’année dernière.

Selon les données de la Brewers Association, 88,4% des propriétaires de brasseries artisanales à l’échelle nationale sont blancs, 1% sont noirs et 2,4% sont hispaniques. Cette disparité se répercute sur les clients: 78,4% des buveurs de bière artisanale sont blancs, 4% sont noirs et 10,2% sont hispaniques.

De nombreux brasseurs offrent à leur personnel une formation sur la diversité, l’équité et l’inclusion pour remédier à ces disparités, mais une organisation envisage d’aller plus loin et d’amener des discussions sur la justice raciale et la diversité aux clients des brasseries du Michigan.

Title Track est une organisation à but non lucratif basée à Williamsburg qui propose divers programmes de justice environnementale et sociale, y compris une formation sur la justice raciale. Seth Bernard, fondateur et co-directeur exécutif de Title Track, a mis à profit sa vaste expérience en matière de défense de l’environnement, de justice sociale et de renforcement des communautés pour développer le programme Craft Libations for Collective Liberation (CL4CL).

Une fois qu’il atteindra son objectif de financement de 25 000 $, le programme prévoit d’amener une série de discussions sur la justice raciale, l’alliance et l’anti-oppression à cinq brasseries du Michigan et à leurs clients. Les discussions seront adaptées à chaque brasserie et à la communauté qu’elle dessert.

Joe Short, fondateur et PDG de Short’s Brewing Company, siège au conseil d’administration de Title Track. Face à la nouvelle de la mort de George Floyd et du mouvement grandissant Black Lives Matter cet été, Short a réfléchi aux actions qu’il pourrait entreprendre pour lutter contre le racisme et profiter aux communautés. Il s’est rendu compte qu’il pouvait utiliser sa position avec Title Track et ses relations dans l’industrie brassicole pour sensibiliser les résidents du Michigan à la diversité et à la justice raciale, qui seraient peut-être moins conscients de ces problèmes. Short a contacté Bernard, et ils ont décidé que c’était le moment idéal pour apporter le travail de Title Track aux brasseries du Michigan.

“Nous avons une discussion nationale sur la race”, a déclaré Bernard. “Je suis très reconnaissant à nos amis de Short’s pour leurs idées et leurs efforts pour aider à sensibiliser et à impliquer leur communauté dans ce travail pour la justice.”

«De nombreuses brasseries sont des établissements considérés comme des piliers de leur communauté et des leaders dans la communauté, et je pense qu’ils sont un pont utile ou une passerelle pour se connecter à plus de gens», dit Short. «Ce qu’il y a de formidable dans l’industrie de la bière artisanale, c’est qu’il y a une brasserie dans presque chaque communauté et que chaque région de l’État a un public différent.

«Historiquement, la maison publique était un endroit spécial dans la communauté où les gens pouvaient se connecter, échanger des idées et avoir un discours public ouvert», a déclaré Bernard. “D’après mon expérience, beaucoup de brasseries sont créées par des gens qui sont très passionnés par ce qu’ils font, qui sont créatifs et imaginatifs et généralement ouverts d’esprit sur le monde.”

CL4CL a reçu des dons de Short’s, Eastern Market Brewing Company, Black Rocks Brewery et Beards Brewery. Scott Graham, directeur exécutif de la Michigan Brewers Guild, affirme que son organisation soutient le programme et espère que cela pourrait l’aider à découvrir les obstacles qui empêchent les gens de se sentir les bienvenus dans les brasseries du Michigan.

“Il y a la réalité économique réelle, évidente, pratique: pourquoi voudriez-vous exclure un client?” Graham a dit, mais il voit aussi le besoin humanitaire d’inclusivité. “Au sein de notre communauté, il y a une conviction très forte que nous nous soucions les uns des autres, nous nous soucions des autres, nous nous soucions de l’environnement. Je pense que cela correspond naturellement à notre communauté.”

Les brasseries du Michigan s’efforcent de favoriser la diversité, l’inclusion et la justice raciale. Beaucoup ont organisé une formation du personnel et élaboré des politiques de diversité et d’inclusion. Trente-trois brasseries du Michigan ont participé au projet Black is Beautiful Beer cet été, dans lequel elles ont brassé une bière en édition limitée et ont fait don de 100% des bénéfices à “des fondations locales qui soutiennent la réforme de la brutalité policière et les défenses juridiques pour ceux qui ont été lésé. ”

Mais il y a encore du travail à faire. Graci Harkema, consultante en diversité et inclusion et propriétaire de Graci LLC, affirme que les brasseurs doivent soutenir et collaborer avec des groupes diversifiés et sous-représentés pour accroître la diversité, et ils doivent veiller à ce que leur marketing soit inclusif et montre un plus large éventail de visages et d’horizons.

L’année dernière, Harkema a démissionné de son poste de directrice de la diversité et de l’inclusion chez Founders Brewing Co. et s’est prononcée publiquement sur le traitement par la brasserie du procès pour discrimination raciale.

“Les brasseries ont la responsabilité d’élargir leurs cibles. Les brasseries ont fait un excellent travail en ciblant traditionnellement les hommes blancs, jeunes et d’âge moyen avec une barbe”, a-t-elle déclaré. “Les gens vont être attirés par ce qu’ils voient.”

CL4CL est plus qu’une discussion ponctuelle et fournira aux participants des documents à emporter. CL4CL offrira également des formations au personnel comprenant des étapes significatives pour continuer à plaider pour la justice raciale.

“Il est important pour les clients et les personnes en formation de savoir que le travail de diversité, d’équité et d’inclusion ne s’arrête jamais”, a déclaré Harkema. “Il faut un suivi, une responsabilité, des politiques et des pratiques en place pour s’assurer que des normes équitables sont mises en œuvre et que l’inclusivité continue d’augmenter.”

Short reconnaît qu’avoir ces discussions dans certaines communautés à majorité blanche, y compris la sienne dans le nord du Michigan, sera une bataille difficile. Mais il souhaite organiser une conversation communautaire avec ses clients.

“C’est là que nous avons choisi de vivre”, a déclaré Short. “Et nous avons choisi cela spécifiquement parce que nous voulions que notre entreprise ait un impact positif dans notre communauté.”

«Il n’est pas nécessaire d’être noir, d’une minorité ou d’une personne de couleur pour savoir que le racisme existe», a déclaré Harkema. «Lorsque nous nous présentons pour soutenir des personnes atteintes de différentes maladies, nous n’avons pas besoin d’avoir un cancer pour connaître les effets du cancer et pour être en mesure de se présenter et de soutenir les personnes qui en sont atteintes.

Bernard dit qu’il est temps pour les gens de se mobiliser et de faire un travail de guérison et que CL4CL est «un endroit où les gens peuvent commencer là où ils sont, où qu’ils soient».

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