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Les bénéfices de Microsoft sautent sur le cloud et la demande de jeux vidéo en cas de pandémie

by Nouvelles

Microsoft Corp.

MSFT 1,22%

a enregistré des ventes trimestrielles records soutenues par une demande de jeux vidéo alimentée par une pandémie et une adoption accélérée de ses services de cloud computing pendant la crise sanitaire.

L’ère du travail à distance a été une aubaine pour Microsoft. En plus de ses produits de jeux vidéo et de cloud computing, la société a enregistré de fortes ventes de ses ordinateurs portables Surface, car les gens ont acheté des appareils pour faciliter le travail à domicile et l’apprentissage à distance. L’utilisation du logiciel de collaboration en milieu de travail Teams de Microsoft, qui a été une priorité pour le directeur général Satya Nadella, a bondi pendant la pandémie avec son offre de services tels que le chat textuel et la vidéoconférence.

«Ce à quoi nous avons assisté au cours de l’année écoulée, c’est l’aube d’une deuxième vague de transformation numérique qui balaie toutes les entreprises et tous les secteurs», a déclaré mardi M. Nadella.

Le géant du logiciel a déclaré que son bénéfice net du deuxième trimestre fiscal avait augmenté de plus de 30% pour atteindre 15,5 milliards de dollars. Les ventes ont progressé de 17% pour atteindre 43,1 milliards de dollars. Ces chiffres dépassent les attentes de Wall Street d’un bénéfice net de 12,6 milliards de dollars et d’un chiffre d’affaires de 40,2 milliards de dollars, selon FactSet.

Les actions de Microsoft étaient en avance de 4% dans le trading après les heures. Le titre a gagné plus de 40% au cours de la dernière année.

Les entreprises technologiques ont généralement été parmi les plus grandes entreprises gagnantes pendant la pandémie et ont attiré l’enthousiasme des investisseurs. Apple Inc., qui publie ses résultats mercredi, a vu son action augmenter d’environ 80% au cours de l’année écoulée, les personnes qui s’abritaient à la maison achetant des ordinateurs Mac et des iPad. Le détaillant en ligne Amazon.com Inc. a accumulé des revenus, y compris dans son activité de cloud computing qui rivalise avec l’offre de Microsoft.

La directrice des finances de Microsoft, Amy Hood, a déclaré mardi aux analystes qu’une nouvelle croissance était attendue au cours du trimestre en cours. Les ventes devraient se situer entre 40,35 et 41,25 milliards de dollars, a indiqué la société. Les jeux vidéo devraient afficher une croissance d’environ 40% par rapport à un an plus tôt, les ventes d’ordinateurs portables Surface bénéficiant également d’une augmentation à deux chiffres, a déclaré Mme Hood.

Le pari de M. Nadella sur le cloud computing a joué un rôle essentiel dans l’augmentation des ventes pluriannuelle de Microsoft d’une année à l’autre. Les ventes des services cloud Azure de l’entreprise ont augmenté rapidement; cependant, avant que la pandémie ne frappe, le rythme de la croissance ralentissait à mesure que l’entreprise prenait de l’ampleur. Le travail à distance a arrêté ce déclin. Les ventes d’Azure ont augmenté de 50% au cours du trimestre le plus terminé le 31 décembre, contre une hausse de 48% pour la période de trois mois précédente.

Azure est devenu une source de revenus plus importante pour Microsoft que ses licences de système d’exploitation Windows au cours du trimestre de septembre, a déclaré Brent Bracelin, analyste chez Piper Sandler. Microsoft ne divise pas les revenus d’Azure, mais la société est le deuxième fournisseur mondial de cloud computing après Amazon.com Inc.

Le rôle des jeux vidéo dans la fortune de Microsoft a également augmenté sous M. Nadella, en partie alimenté par des acquisitions. La société a acheté l’année dernière ZeniMax Media Inc., la société mère de la célèbre franchise de jeux vidéo Doom, pour 7,5 milliards de dollars. Le chiffre d’affaires du contenu et des services Xbox a augmenté de 40% au dernier trimestre, grâce à la sortie en novembre de deux nouvelles consoles de jeu, Xbox Series X et S, pour combattre Sony Corps

PlayStation 5.

Avec la sortie de PlayStation 5, Sony pourrait avoir un produit à succès cette saison des fêtes. Voici comment le géant japonais de l’électronique a construit le système de jeu populaire qui allait devenir le joyau de la société.

M. Nadella a salué le lancement des consoles Xbox, marquant «le plus grand nombre d’appareils jamais vendus en un mois de lancement».

Les revenus globaux des jeux ont augmenté de 51%. Microsoft a déclaré que les revenus du segment commercial qui comprend les activités de jeux vidéo et d’ordinateurs portables ont atteint 15,1 milliards de dollars, dépassant même les 14,6 milliards de dollars fournis par son segment cloud.

Pour Microsoft, les consoles, une entreprise à marge relativement faible, sont moins importantes pour ses résultats financiers que d’accrocher les joueurs à des services d’abonnement pour ses jeux. Mais la semaine dernière, la société a fait un faux pas en tentant de faire grimper les prix de certains de ces services. Les clients se sont révoltés et le géant du logiciel a inversé le cours des heures plus tard.

Microsoft a constaté une croissance continue de son activité d’ordinateurs portables Surface, avec des revenus en hausse de 3% alors que la période de travail à domicile se prolongeait. L’augmentation, cependant, n’a pas égalé le gain des ventes suralimenté de 37% au trimestre précédent.

«La pandémie a vraiment montré le rôle central du PC pour garder les gens connectés, productifs et sécurisés», a déclaré Kyle Vikstrom, directeur des relations avec les investisseurs chez Microsoft.

Le chiffre d’affaires des licences de logiciels Windows a augmenté de 1%. Mme Vikstrom a déclaré que le résultat avait dépassé les prévisions internes de Microsoft, en comparaison avec un solide trimestre de l’année précédente, lorsque les clients mettaient à niveau le logiciel après que la société ait commencé à supprimer progressivement le support pour Windows 7.

La forte demande de logiciels d’entreprise a alimenté la pression concurrentielle sur Microsoft. Fournisseur de logiciels d’entreprise Salesforce.com Inc.

le mois dernier, a déclaré qu’il dépenserait environ 27,7 milliards de dollars pour acheter Slack Technologies Inc.,

créateur d’une plate-forme populaire de collaboration en milieu de travail basée sur le chat. Avec Slack, Salesforce cherche à cibler de manière plus agressive un cœur de métier de Microsoft. L’accord devrait se conclure dans les prochains mois.

Microsoft a déclaré que même son activité de publicité, l’un des rares segments à avoir pris du retard au début de la pandémie, montrait des signes de reprise. Les revenus publicitaires sur le Réseau de Recherche du dernier trimestre ont progressé de 2% après avoir subi des baisses à deux chiffres au cours des deux périodes précédentes.

LinkedIn, le réseau de médias sociaux axé sur les entreprises appartenant à Microsoft, a enregistré une augmentation de 23% de ses ventes, dépassant la croissance du trimestre précédent. “Cela témoigne de la reprise de l’économie”, a déclaré Rishi Jaluria, analyste pour la société de recherche en investissement DA Davidson & Co. “Cela signifie que les entreprises embauchent à nouveau.”

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Corrections et amplifications
Kyle Vikstrom, directeur des relations avec les investisseurs chez Microsoft Corp., est une femme. Une version antérieure de cet article l’appelait à tort M. Vikstrom. (Corrigé le 26 janvier)

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