Les bars de natation internationaux empêchent les femmes transgenres de participer à des événements féminins

L’instance dirigeante mondiale de la natation, la FINA, a interdit à presque toutes les femmes transgenres de concourir dans la catégorie féminine lors d’événements internationaux, s’écartant d’une approche qui permettait auparavant leur participation si elles pouvaient atteindre certains niveaux de testostérone.

La FINA n’autorisera pas les nageurs qui ont traversé la puberté masculine à participer aux épreuves féminines, quelles que soient leurs actions ultérieures pour supprimer la testostérone. Certains nageurs qui n’ont pas subi de puberté masculine peuvent également être tenus de gérer les niveaux de testostérone dans le cadre de la politique, qui entre en vigueur lundi.

La politique s’applique à toutes les compétitions organisées par la FINA, une liste qui comprend les championnats du monde et autres événements internationaux, et s’étend à d’autres sports aquatiques tels que le water-polo, le plongeon et la natation artistique.

Le CIO a confirmé que les Jeux Olympiques sont également soumis à la nouvelle politique de la FINA. Un porte-parole du CIO a ajouté que les instances dirigeantes du sport sont “bien placées pour déterminer le seuil auquel un avantage peut devenir disproportionné, concevoir des critères pertinents et développer les mécanismes nécessaires pour compenser un avantage disproportionné lorsqu’il est déterminé qu’il est présent”.

Sa sortie intervient après une année controversée au cours de laquelle le débat sur la participation transgenre est venu au premier plan dans la natation en particulier, centré sur une Américaine participant à des épreuves collégiales féminines, Lia Thomas.

Les défenseurs des femmes transgenres nageant dans les épreuves féminines ont souligné le message puissant envoyé par leur inclusion et ont déclaré qu’elles avaient le droit de concourir après avoir suivi toutes les règles concernant les niveaux de testostérone. Les opposants ont déclaré que la puberté masculine créait un avantage irréversible sur les autres nageurs de la catégorie féminine qui sapait les raisons initiales de sa création.

Ce dernier argument a prévalu sept mois après que la FINA a formé un groupe de travail d’athlètes, de scientifiques et d’experts juridiques pour déterminer les critères d’éligibilité pour la catégorie féminine à la demande du Comité international olympique.

La politique du groupe de travail sur la natation a ensuite été votée lors du Congrès général extraordinaire de la FINA, a déclaré l’instance dirigeante, et adoptée avec 71,5% de soutien au cours du week-end.

“Nous devons protéger les droits de nos athlètes à concourir, mais nous devons également protéger l’équité de la compétition lors de nos événements, en particulier la catégorie féminine lors des compétitions de la FINA”, a déclaré dimanche le président Husain Al-Musallam dans un communiqué.

L’annonce a été rapidement acclamée par des personnalités telles que la championne olympique de 1984 Nancy Hogshead-Makar, qui l’a loué sur Twitter comme un exemple de “décisions fondées sur la science” et “un appel à d’autres athlètes féminines”.

Athlete Ally, un groupe qui milite pour les droits des LGBT dans le sport, a décrit les nouvelles règles comme “discriminatoire, nuisible, non scientifique” et a déclaré que “si nous voulons vraiment protéger le sport féminin, nous devons inclure toutes les femmes”.

Les politiques d’inclusion se sont transformées en une guerre culturelle à part entière au printemps en raison de la nageuse de l’Université de Pennsylvanie, Lia Thomas. Le freestyler a concouru avec l’équipe masculine des Quakers pendant deux saisons, a commencé la transition avant que la pandémie n’incite la Ivy League à annuler tous les sports au cours de l’année universitaire 2020-21 et a commencé à courir avec l’équipe féminine de Penn en 2021.

Thomas a surtout volé sous le radar jusqu’à une rencontre en décembre à Akron, Ohio, lorsqu’elle a réalisé les meilleurs temps du pays dans plusieurs épreuves de style libre à distance. Elle a rencontré les normes de testostérone en place pour les épreuves de natation de la NCAA à l’époque, qui étaient basées sur les directives du Comité international olympique.

Dans un geste inhabituel en janvier, la NCAA a déclaré qu’elle modifierait ses règles au milieu de la saison de natation collégiale pour laisser l’instance dirigeante de chaque sport – USA Swimming, dans ce cas – déterminer les lignes directrices pour la participation transgenre.

Peu de temps après, USA Swimming a annoncé de nouvelles exigences radicales, dans lesquelles les nageuses transgenres cherchant à concourir dans des épreuves féminines seraient évaluées par un panel prenant en compte “la preuve que le développement physique antérieur de l’athlète en tant qu’homme, atténué par toute intervention médicale, ne donner à l’athlète un avantage concurrentiel par rapport aux compétitrices cisgenres de l’athlète. »

Au milieu des critiques pour le changement soudain de règle qui semblait viser Thomas, la NCAA a rapidement décidé qu’elle s’abstiendrait d’appliquer les nouvelles exigences avant ses championnats, qui n’étaient alors qu’à quelques semaines.

Aux championnats de la NCAA à Atlanta en mars, Thomas a remporté le 500 verges nage libre et a été finaliste aux distances de 200 et 100 verges. Sa présence a attiré des manifestants vocaux – une rareté pour les compétitions de natation collégiales – et a conduit le gouverneur de Floride Ron DeSantis à déclarer Emma Weyant, la finaliste du 500 libre qui a grandi près de Sarasota, championne officielle de la NCAA.

Dans une interview début mars avec Sports Illustrated, Thomas a indiqué qu’elle était intéressée par la course aux essais de l’équipe olympique américaine en 2024. Participer à la compétition est considéré par beaucoup dans le sport comme un point culminant de leur carrière, qu’ils soient ou non. avoir une chance réaliste de faire partie de l’équipe olympique américaine.

À ce moment du printemps, cependant, Thomas n’avait pas satisfait aux normes de qualification de USA Swimming. Afin de nager aux essais, les nageurs doivent respecter une certaine norme de temps dans une épreuve donnée d’une course disputée dans une piscine de 50 mètres. La saison collégiale se déroule dans des bassins de 25 verges et il ne semble pas que Thomas ait participé à des compétitions en grand bassin depuis sa transition. Cela signifie qu’elle n’a pas eu de “coupes d’essai” avant que la FINA n’introduise ses règles au cours du week-end.

Avec la nouvelle politique, Thomas n’aura probablement pas la chance. Ni USA Swimming ni Thomas n’ont répondu aux demandes de commentaires dimanche.

Écrivez à Laine Higgins à [email protected] et à Louise Radnofsky à [email protected]

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