Les Alaskiens reçoivent le COVID-19 en nombre record, car la rareté de certains traitements donne la priorité aux personnes les plus à risque

L’Alaska est si faible sur son offre de certains traitements COVID-19 que seules les personnes les plus à risque y auront probablement accès – tout en un nombre sans précédent d’Alaskans testés positifs pendant la poussée actuelle d’omicron.

L’État a signalé vendredi 5 508 nouveaux cas parmi les résidents et les non-résidents au cours des deux jours précédents. Cela se décompose en 2 598 cas mercredi et 2 910 jeudi, une fois de plus fracassant records signalés plus tôt cette semaine.

Le nombre de patients hospitalisés avec le virus a légèrement augmenté pour atteindre 87, contre 80 mercredi. Bien que cela ne représente qu’une fraction des hospitalisations record signalées l’automne dernier, les administrateurs d’hôpitaux ont déclaré cette semaine que les établissements se sentaient à nouveau tendus par l’augmentation du nombre de patients et les pénuries de personnel.

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À Anchorage, la plus grande ville d’Alaska, le taux de cas a plus que doublé depuis la semaine dernière, et les résidents municipaux représentaient plus de la moitié des nouveaux cas signalés par le département de la santé de l’État. le District scolaire d’Anchorage signalait 1 171 cas actuellement actifs vendredi après-midi parmi plus de 49 000 étudiants et employés, bien que le tableau de bord du district n’inclue pas tous les cas suivis par l’État.

L’Alaska a signalé vendredi deux décès supplémentaires liés au virus, impliquant deux résidents d’Anchorage dans la soixantaine. Depuis le début de la pandémie, 955 Alaskiens et 32 ​​non-résidents de l’État sont morts du virus.

Septembre et octobre 2021 ont été jusqu’à présent les mois les plus meurtriers de la pandémie. Alors que le nombre de cas récents a dépassé les records précédents, les responsables affirment qu’il y a des signes que la poussée d’omicron peut être pas aussi grave comme l’onde delta en termes d’hospitalisations ou de décès.

Pourtant, la variante omicron apporte de nouveaux défis.

Traitements par anticorps monoclonaux ont joué un rôle important dans le traitement précoce des patients atteints de COVID-19, en particulier ceux qui présentent un risque élevé de maladie grave, comme les personnes immunodéprimées. Mais deux des trois types de traitements par anticorps monoclonaux disponibles ne sont pas efficaces contre l’omicron, ce qui exerce une pression sur l’offre de traitements qui le sont.

Pendant ce temps, un nouveau traitement antiviral oral est également rare, bien que pour des raisons différentes, selon le pharmacien d’État Coleman Cutchins. Le médicament oral n’a été autorisé que récemment en tant que traitement COVID-19 et il n’y a pas encore une grande quantité fabriquée, a-t-il déclaré.

La nouveauté du médicament et la forte demande au milieu de l’augmentation du nombre de cas ont conduit à sa rareté. Mais ce ne sera probablement pas le cas pendant longtemps, a déclaré Cutchins: il est plus facile d’augmenter la production du médicament oral par rapport aux anticorps monoclonaux, qui doivent être réfrigérés lors de l’expédition et prennent plus de temps à produire.

La rareté de certains traitements a incité le comité des soins de crise de l’Alaska à recommander que les prestataires de traitements thérapeutiques classent les personnes atteintes de certaines conditions médicales par niveaux, avec celles qui sont les plus à risque de tomber gravement malades à cause du COVID-19 en tête.

Le médecin-chef de l’État, le Dr Anne Zink, a déclaré cette semaine qu’il est probable qu’il n’y ait qu’assez d’anticorps monoclonaux et de nouveaux traitements antiviraux oraux pour les personnes du premier niveau.

Ce groupe comprend ceux dont le système immunitaire ne répondra pas de manière adéquate au vaccin ou à une infection passée en raison de conditions sous-jacentes, ainsi que les personnes qui ne sont pas à jour sur leur vaccin et qui ont 75 ans et plus, 65 ans et plus avec des facteurs de risque. ou enceinte, selon les recommandations.

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Les expéditions d’anticorps monoclonaux arrivent par cycles d’une semaine, avec suffisamment pour fournir 13 sites de thérapie avec six doses chacun, un total de 78 doses, a déclaré Cutchins. La plupart des États reçoivent une petite allocation, étant donné que les traitements sont difficiles à fabriquer et qu’il faut un certain temps pour augmenter la production.

Il a déclaré que la situation autour du traitement n’est pas entièrement négative : il est probable que la plupart des personnes vaccinées et boostées n’aient pas besoin d’anticorps monoclonaux, et il existe également deux nouveaux médicaments oraux qui agissent également contre le COVID-19, y compris la variante omicron, bien que les données soient limitées, selon les National Institutes of Health.

“Les médicaments oraux changent vraiment la donne”, a-t-il déclaré.

Les perfusions d’anticorps, qui nécessitent une voie intraveineuse et un environnement stérile, sont beaucoup moins pratiques que la facilité de prise d’un médicament par voie orale. Mais les médicaments oraux restent actuellement rares, bien que Cutchins ait déclaré qu’il s’attendait à en voir plus rapidement, même dans les deux prochaines semaines et encore plus dans un mois à partir de la mi-janvier.

“Alors que les oraux deviennent de plus en plus disponibles, nous avons en fait beaucoup moins besoin de monoclonaux”, a-t-il déclaré.

Jyll Green, responsable des opérations dans une installation de traitement monoclonal sous contrat avec l’État à Anchorage, a qualifié le manque d’approvisionnement jeudi matin de “situation assez désastreuse”.

Tout a commencé le lendemain de Noël, lorsque la messagerie vocale de son téléphone était pleine à 16 heures. Ils étaient de retour pour faire environ 50 perfusions par jour, six jours par semaine. Jeudi, Green n’avait que 24 doses disponibles, dont six déjà comptabilisées et seulement une légère expédition prévue pour la semaine suivante.

“Ce fut un gros navire à tourner – les gens sont habitués à avoir ce filet de sécurité et quelque chose qui les aidera à s’améliorer et plus rapidement”, a déclaré Green.

Alors que le centre de traitement mettait en œuvre des normes de crise concernant la priorisation, Green a déclaré qu’elle avait eu des centaines de conversations avec des personnes pour leur faire savoir qu’elle ne pouvait pas leur donner le traitement.

“Si nous l’avions, nous vous le donnerions avec plaisir”, a déclaré Green. “Nous n’essayons pas d’être impolis, nous aimerions aider tout le monde, mais nous devons toujours protéger ce groupe à haut risque en ce moment.”

Jusqu’à présent, l’établissement n’a encore eu à refuser personne dans la catégorie à haut risque, a déclaré Green.

La journaliste du Daily News, Annie Berman, a contribué à cet article.

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