L'entreposage sécuritaire des armes à feu peut-il réduire le nombre de suicides chez les militaires?

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SALT LAKE CITY – La majorité des suicides perpétrés par des militaires concernent une arme à feu détenue par un particulier et près de 70% se produisent à domicile – chiffres jugés préoccupants par des experts en suicide et des médecins.

Une récente université de l'Utah étude, publié dans la revue médicale JAMA Network Open, a examiné dans quelle mesure des pratiques sûres de stockage des armes à feu pouvaient prévenir les suicides chez les militaires.

"Nous savons que les armes à feu sont la méthode de suicide la plus répandue aux États-Unis dans son ensemble", Craig Bryan, chercheur principal de l’étude, a déclaré. "Maintenant, quand on regarde la population militaire … nous voyons que les armes à feu jouent un rôle beaucoup plus important."

Bryan, directeur exécutif du Centre national d'études sur les anciens combattants à l'université américaine, a déclaré que le stockage en sécurité des armes à feu, par exemple le fait de garder une arme à feu déchargée et sous clé, pouvait réduire le risque de suicide de 50% ou plus.

Les chercheurs ont examiné les pratiques de stockage des armes à feu de 1 652 militaires en service actif entre 2015 et 2018 dans des cliniques de soins de santé primaires réparties aux États-Unis, de l’Utah à la Virginie.

Sur l'ensemble des participants, 35,7% ont déclaré avoir une arme à feu chez eux ou autour de chez eux. Cependant, moins du tiers des personnes ayant une arme à feu ont affirmé que leurs armes étaient entreposées de manière sécurisée, et un total combiné de 46,3% ont indiqué que leurs armes à feu étaient soit chargées et non verrouillées, soit non entreposées de manière sûre.

Selon l'étude, le risque de suicide est six fois plus élevé dans les ménages dotés d'une arme à feu, mais le risque pourrait être réduit si les armes à feu étaient conservées vides et mises sous clé.

Bryan a ajouté que l'accès limité ou réduit aux méthodes de suicide hautement meurtrières entraîne une réduction significative du taux de suicide.

«La même chose a été trouvée avec des armes à feu», a-t-il déclaré. "S'il existe des barrières entre une personne et une arme chargée, ou si cette arme est verrouillée … il a été démontré qu'elle était associée à des réductions significatives et à des décès par suicide."

Bryan a déclaré que la maladie mentale n'était pas toujours la principale cause de suicide, et qu'une personne ayant accès à une arme chargée pendant une période de détresse momentanée pourrait devenir mortelle.

«Les pratiques de stockage ralentissent ce processus, cela le rend un peu plus difficile, cela vous oblige à prendre quelques secondes supplémentaires, peut-être une minute de plus… pour traverser cette crise sans avoir facilement accès à une arme dangereuse», a-t-il déclaré. m'a dit.

Bryan a noté que la majorité des suicides perpétrés par l'armée touchent des personnes qui n'ont jamais été déployées. Il a ajouté que les combats d’un soldat n’entraînent pas toujours un trouble de stress post-traumatique, mais résultent souvent d’autres problèmes de la vie auxquels les civils pourraient être confrontés, tels que des problèmes relationnels ou financiers.

«Lorsque vous combinez beaucoup de stress avec un accès facile aux armes à feu, cela peut dans certains cas devenir une combinaison très meurtrière et dangereuse», a-t-il déclaré.

Selon Michael Tragakis, directeur clinique de la prévention du suicide du centre de santé Veterans Affairs de Salt Lake City, 71% des anciens combattants de la région qui se sont suicidés au cours de la dernière année souffraient du SSPT, mais leur expérience n’a pas toujours associé le SSPT.

«C’est une préoccupation réelle pour le pays», a déclaré Tragakis. «Mais encore plus les vétérans de l'Utah. Nous vivons dans un endroit triste mais difficile appelé la ceinture de suicide ici dans la région des Rocheuses, où les taux de décès par suicide sont beaucoup plus élevés que dans d’autres régions du pays. »

(Photo: Deseret News)

En raison de l'imprévisibilité de la vie, Bryan a comparé les verrous des ceintures de sécurité à titre de mesure préventive qui pourrait «nous aider à éventuellement survivre» à une crise inattendue.

Selon l’étude, ceux qui avaient eu des idées de mort ou d’automutilation récentes ou qui avaient fait une tentative de suicide étaient moins susceptibles de posséder une arme à feu chez eux, ce que Bryan a appelé la «bonne nouvelle» de l’étude.

Dans ces cas, il pense que des amis ou des membres de la famille sont intervenus pour prendre leurs armes à feu et a comparé cela à un ami qui prend les clés de la voiture de quelqu'un qui a trop bu.

Pour les anciens combattants qui bénéficient d'un soutien social de la part de leur famille ou de leurs amis, Tragakis a déclaré que la personne «qui prend la clé» peut faire «un monde de différence».

«Malheureusement, nous voyons beaucoup de gens qui sont assez isolés. Les gens qui pourraient être séparés de la famille, n'ont pas d'amis et vivent dans ces zones rurales », a déclaré Tragakis.

Pour Bryan, la «mauvaise nouvelle» de l’étude était que les pratiques de stockage en sécurité des armes à feu étaient moins courantes chez les militaires suicidaires.

«Nous devons les aider et proposer d’intervenir», a-t-il déclaré. "Cela pourrait être de retirer les armes à feu de leur maison pendant qu'ils traversent cette période difficile, ou de s'assurer que les gens ont des coffres-forts, des serrures pour armes à feu, des serrures à gâchette, etc.".

Bryan a appelé les propriétaires d'armes à feu «la plus importante circonscription et acteur» en matière de prévention du suicide.

«Ceux d'entre nous qui possèdent des armes à feu ont vraiment ce pouvoir et cette influence énormes sur la prévention du suicide», a-t-il déclaré. «Mais je pense que nous avons traditionnellement omis de faire le lien entre l’importance des armes à feu et la prévention du suicide. Nous devons parler d'armes à feu pour réussir. "

L’année dernière, une étude sur le suicide et les blessures par arme à feu réalisée par le département des services à la personne de l’Utah et l’école de santé publique de l’Université de Harvard a révélé que de 2006 à 2015, environ 85% des décès par arme à feu étaient des suicides.

«Au cours de cet exercice, nous avons eu 14 suicides; 12 de ces suicides étaient (causés par) des blessures par balle », a déclaré Tragakis. "Beaucoup d'entre eux étaient des armes que les gens possédaient qui n'étaient pas stockées en toute sécurité."

Tragakis a déclaré que la ville de Salt Lake participait à un programme pilote, Stockage sécurisé des armes à feu pour la prévention du suicide, afin d'encourager les gens à verrouiller leurs armes à feu.

Ed Clark, vice-président associé des Affaires cliniques de l'U., a déclaré que le stockage en toute sécurité des armes à feu est «absolument» une méthode éprouvée pour réduire les conséquences imprévues de la possession d'une arme à feu.

"Bien que je pense que le suicide lui-même est au centre de l'attention, les problèmes sous-jacents sont les expériences négatives que nos hommes et nos femmes qui ont servi ont enduré", a-t-il déclaré.

Il a ajouté qu’il était important de reconnaître que les besoins des anciens combattants en matière de santé étaient différents de ceux du reste de la population.

"C'est une épidémie", a déclaré Clark. "Et cela nécessite la même approche que celle que nous adopterions si nous étions en situation d'épidémie de maladie infectieuse."


Si vous ou des personnes de votre connaissance courez le risque de vous blesser, les anciens combattants ou leurs proches peuvent appeler le Ligne de crise des anciens combattants au 800-273-8255. Suicide Prevention Lifeline fournit une assistance 24 heures sur 24, au 800-273-8255.

Pour en savoir plus sur le stockage sécurisé des armes à feu pour la prévention du suicide, contactez Michael Tragakis à l'adresse michael.tragakis@va.gov.

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