L'enquête a aidé les autorités à retrouver un corps de fille disparu après huit jours

Des enquêteurs ont continué samedi à repérer une nouvelle zone à l’extérieur de Kotzebue après que le corps d’une jeune fille ait été retrouvé vendredi dans la toundra après une perquisition de huit jours, ont indiqué des responsables.

De nouveaux détails ont également commencé à apparaître concernant l'homme arrêté en relation avec la disparition d'Ashley Johnson-Barr, 10 ans, qui a disparu le 6 septembre après avoir joué dans une aire de jeux dans la ville du nord-ouest de l'Alaska.

Walter "Scotty" Barr, le père de la fille, a déclaré samedi par SMS qu'il était heureux, du moins, que sa fille avait été retrouvée.

"J'adore tes fossettes", a-t-il posté sur Facebook, au-dessus d'une photo de sa fille avec un sourire, en violet.

Ashley Johnson-Barr, 10 ans, n'est pas rentrée chez elle après avoir joué à l'extérieur le 6 septembre. (Photo fournie par Walter «Scotty» Barr)

"Ma fille est à la maison et nous sommes heureux de l'avoir", a déclaré M. Barr.

Elizabeth "Kookie" Ito, qui a organisé des veillées nocturnes à Kotzebue sur le terrain de jeu où Johnson-Barr aurait été vu, a dit qu'environ 300 personnes s'étaient rassemblées jeudi soir alors que les recherches se poursuivaient.

Les gens se sont rassemblés vendredi soir en souvenir et pour montrer leur soutien à la famille de Johnson-Barr, après l'annonce de la triste nouvelle. Les gens ont prié et chanté des chansons, y compris "Jésus aime les petits enfants".

Ito se souvient avoir vu Johnson-Barr lors de manifestations sportives avec sa famille, "en souriant tout le temps".

"Une si belle petite fille", a déclaré Ito.

Peter Wilson de Kotzebue, âgé de 41 ans, a été arrêté et fait face à des accusations liées à l'affaire – pour avoir fait de fausses déclarations au FBI. Selon Staci Feger-Pellessier, porte-parole du FBI, des accusations pourraient être portées contre Wilson.

Wilson n'a pas été accusé de sa mort ou de sa disparition, ni d'autres charges supplémentaires.

Les habitants de Kotzebue ont décrit Wilson comme étant silencieux, issu d'une famille nombreuse et proche. Ils disent qu'il a souvent gardé pour lui-même, en dehors de la plupart des cercles sociaux, même s'il semblait poli.

Walter "Scotty" Barr a déclaré samedi par écrit qu’il ne connaissait pas beaucoup Wilson, une opinion que d’autres exprimaient également.

Clement Richards Sr., maire de l'arrondissement du nord-ouest de l'Arctique, a déclaré qu'il était "choqué" d'entendre que Wilson avait été arrêté.

"Il avait des problèmes avec la loi, je le sais. Mais pour dire pourquoi il a fait ce qu'il a fait, ou s'il a fait ce qu'il a fait, je n'en ai aucune idée", a déclaré Richards.

A Peter V. Wilson, 41 ans, a plaidé coupable à des accusations de cambriolage au deuxième degré devant la Cour supérieure de Kotzebue en 1995 et 1996, selon les documents officiels. Les dossiers de l'État montrent également une histoire d'accusations mineures, la dernière en 2010, lorsque Wilson a plaidé coupable d'agression au quatrième degré, un délit.

Il y a environ cinq ans, Richards vivait près d'une maison que Wilson fréquentait autrefois, après que le voisin l'ait pris en quelque sorte.

Ashley Johnson-Barr, 10 ans, n'est pas rentrée chez elle après être sortie jouer jeudi après-midi, a déclaré le maire de la commune de Kotzebue. (Photo fournie par le département de police de Kotzebue)

"Il a grandi en luttant comme tout le monde, avec des ressources de travail très limitées ici", a déclaré Richards, qui a dit qu'il verrait Wilson en passant mais qu'il ne socialise pas avec lui.

Les membres de la famille immédiate de Wilson n'ont pas pu être contactés samedi.

Richards a déclaré que Wilson était né à Kiana, à environ 60 milles de Kotzebue. Mais il a grandi à Kotzebue, une ville d'environ 3 200 habitants.

Ito dit Wilson avait vécu sur la propriété de son frère.

Mme Wilson avait récemment manifesté son intérêt pour le nettoyage de la propriété, enlevant les vieux articles qui devaient être nettoyés, a-t-elle déclaré.

"Il semblait utile", a-t-elle déclaré.

Certaines personnes en ville sont en colère contre lui, a-t-elle dit.

Jonathon Taylor, un porte-parole du Département de la sécurité publique, a déclaré que plus de 25 enquêteurs ont été directement impliqués dans l’affaire par plusieurs agences, dont 17 personnes du FBI.

Le corps de Johnson-Barr a été retrouvé à environ un mile de la ville, sur la toundra, a déclaré Taylor.

Il était à environ un kilomètre de Devil's Lake, la source d’eau de la ville, peut-être à environ 1000 mètres du Loop Road, a déclaré Richards.

Samedi, des experts ont détaillé la scène où le corps de Johnson-Barr a été retrouvé et ont cherché des indices dans la toundra. Son corps sera envoyé au bureau du médecin légiste pour examen, a déclaré Taylor.

Une question que les enquêteurs se posent est la longueur du corps de Johnson-Barr, a-t-il déclaré.

Des dizaines de chercheurs ont parcouru la ville et ses environs pendant des jours, à partir d’avions, de quatre-roues, de bateaux et de bateaux. Des équipes avec des chiens de recherche étaient arrivées d'autres communautés de l'Alaska.

Selon un communiqué du chef de la police de Kotzebue, Thomas Milliette, le téléphone portable de Johnson-Barr a été retrouvé "dans la rue" à environ un kilomètre du parc.

Taylor n'expliquerait pas ce qui a mené à la découverte du corps de Johnson-Barr.

Mais les preuves liées à l’enquête ont fourni une pause qui a aidé à la retrouver, at-il déclaré.

"Sur la base de preuves et de l'enquête, ils ont mené des toiles supplémentaires, et c'est à ce moment que son corps a été retrouvé", a déclaré Taylor.

La découverte a été un coup dur pour la communauté après la longue fouille émotionnelle, ont déclaré les résidents.

"La ville entière est épuisée, en deuil", a déclaré Richards. "Mais ils sont aussi soulagés qu'ils l'aient trouvée, avec une douceur amère. Ils essaient d'avancer et d'être là pour la famille."

Des centaines de personnes à Kotzebue ont participé à une veillée aux chandelles pour Ashley Johnson-Barr, la fillette de 10 ans disparue depuis plus d'une semaine, le jeudi 13 septembre 2018. (Photo de Kookie Ito)

Un fonds a été créé pour la famille de Johnson-Barr sur le site Web de GoFundMe, a déclaré Nasruk Carl Weisner, président de l’assemblée de l’arrondissement. Samedi soir, près de 17 000 dollars avaient été collectés en cinq jours.

"Il y a beaucoup de gens qui veulent contribuer, qui sont en dehors de la ville et qui sont au courant de la tragédie, donc c'est une opportunité pour eux de fournir de l'aide à la famille", a déclaré Weisner.

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