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L’Égypte se précipite pour produire les vaccins nécessaires contre le Covid-19 — Quartz Africa

by Nouvelles

Après plusieurs mois de collaboration avec la Chine, l’Égypte est sur le point de produire le premier vaccin chinois contre le Covid-19 fabriqué en Afrique. Il a reçu le premier lot de matières premières pour fabriquer le vaccin, appelé Sinovac-Vacsera, et a annoncé qu’il commencerait à produire le vaccin en juin, selon l’égyptien. moyenne locale.

La fabrication réussie du vaccin fera de l’Égypte le deuxième pays d’Afrique à fabriquer un vaccin contre le Covid-19. En avril, la société sud-africaine Aspen Pharmacare commencé à fabriquer le vaccin Johnson & Johnson Covid-19 dans son usine de la ville côtière de Gqeberha (anciennement Port Elizabeth).

Le développement en Égypte marque une étape importante dans la volonté d’accroître la capacité de l’Afrique à produire des vaccins localement, par opposition à l’importation de traitements de l’étranger.

L’expérience de l’Egypte avec les virus

La société holding égyptienne pour les produits biologiques et les vaccins (VACSERA) aurait reçu 1 400 litres de composants vaccinaux en provenance de Chine fin mai. Ceux-ci seront utilisés pour fabriquer 2 millions de doses initiales du vaccin Sinovac-Vacsera.

Le pays vise à vacciner 40% de sa population contre le Covid-19 d’ici fin 2021. Il prévoit de fabriquer 40 millions de doses Sinovac-Vacsera au cours de la première année de production. La ministre égyptienne de la Santé Hala Zayed aurait a déclaré que 5 millions de doses de vaccin seront produites en deux mois et que les vaccins produits seront exportés vers d’autres pays du Moyen-Orient et d’Afrique une fois que le pays aura satisfait ses propres besoins.

L’Egypte a enregistré plus de 261.666 cas de coronavirus. Seulement 2,3% de sa population a obtenu leur première dose d’un vaccin contre le coronavirus.

« C’est une grande promotion dans le domaine de la production de vaccins de masse [in Africa]», explique le Dr Aly Fahmy Mohamed El-Sayed, ancien responsable de la recherche et du développement chez VACSERA.

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L’accord de production de vaccins Sinovac-Vacsera se déroulera en deux phases, a-t-il expliqué. La première se concentrera sur la « production en aval », c’est-à-dire la préparation de vaccins à partir des concentrés en vrac importés de Chine. La deuxième phase verra la production du vaccin à partir de zéro. « VACSERA commencera la première phase en utilisant des vracs concentrés à reconstituer et à distribuer dans des flacons en verre, et pourrait partager une partie de la formulation », a déclaré El-Sayed.

Cette deuxième phase amène le travail de l’Égypte plus loin que la fabrication effectuée par Aspen en Afrique du Sud, qui n’est impliquée que dans la production en aval du vaccin Covid-19, avec la substance active utilisée pour fabriquer le vaccin Johnson et Johnson Covid-19 fabriqué à l’étranger .

Reuters/Mohamed Abd El Ghany

Un membre des capitaines du canal de Suez reçoit un vaccin contre le Covid-19 à Ismailia en avril.

L’Égypte est l’un des rares pays d’Afrique à disposer d’une capacité de fabrication de vaccins et possède une expérience significative dans le traitement de virus tels que la polio, la fièvre de la vallée du Rift et la rage. Mais historiquement, VACSERA, qui appartient au gouvernement, s’est concentré sur la production à un stade avancé, comme le remplissage des flacons de vaccins et l’emballage du médicament pour la distribution.

« Nous avons plus de 50 ans d’expérience dans la production de vaccins viraux, l’identification et les expériences précliniques, et les installations de laboratoire [needed], dit El-Sayed. « Aujourd’hui, nous avons des lignes de remplissage de grande capacité qui peuvent partager la production de masse pour l’exportation. De plus, nous avons le secteur privé, qui peut partager la production de vaccins en tant qu’investissement. »

Une autre société sud-africaine, BioVac, explore également des partenariats avec un développeur de vaccins Covid-19 pour produire le vaccin localement. La société de vaccins soutenue par l’État a remporté un contrat pour fabriquer des vaccins contre les coronavirus pour la société de biotechnologie américaine ImmunityBio, qui mène des essais vaccinaux de phase 1 en Afrique du Sud. BioVac prévoit de couvrir l’ensemble du processus de fabrication du vaccin du début à la fin.

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L’Institut Pasteur de Dakar au Sénégal a également accepté de collaborer avec la société de biotechnologie belge Univercells pour conditionner et distribuer les vaccins qu’ils ont produits en Belgique d’ici le début de l’année prochaine, selon Reuters. L’institut fabrique des vaccins contre la fièvre jaune du début à la fin depuis 1962, et le vaccin est préqualifié par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Cependant, la production complète du vaccin Univercells au Sénégal n’est prévue que pour le second semestre 2022.

Accroître l’accès aux vaccins en Afrique

Le vaccin Sinovac a été récemment approuvé par l’OMS pour une utilisation d’urgence. Cela en fait le deuxième vaccin chinois après le vaccin Sinopharm à être approuvé et éligible pour l’établissement Covax—une coalition mondiale œuvrant pour assurer un accès équitable aux vaccins pour les pays pauvres.

La plupart des pays africains comptent sur Covax pour les vaccins contre le Covid-19. L’ajout des vaccins chinois à Covax offrira au programme plus d’options de vaccins, une décision cruciale étant donné que le Serum Institute India, le principal fournisseur de doses du programme, a arrêté les exportations de vaccins en raison d’un afflux de cas à domicile.

D’après l’OMS, seules 31,4 millions de doses ont été administrées dans 50 pays du continent. Alors que 24% de la population mondiale ont été vaccinés, seulement 2% environ de la population africaine ont reçu au moins une dose d’un vaccin Covid-19.

Bien que la fabrication de vaccins en Afrique se traduise par un accès accru, les experts affirment que l’avantage le plus important pour le continent est la technologie qui est transférée sur le continent au cours du processus.

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« Un facteur plus important serait l’accès aux technologies par le biais de partenariats », déclare Patrick Tippoo, responsable de la science et de l’innovation chez Biovac et directeur exécutif de l’African Vaccine Manufacturing Initiative (AVMI). Il pense que la fabrication supplémentaire de l’Égypte contribuera à renforcer les capacités de l’Afrique, mais qu’elle améliorera l’accès « dépendra des termes et conditions du partenariat entre l’Égypte et Sinovac ».

L’accord vaccin entre la Chine et l’Egypte aurait couvre le transfert de technologie de production et de fabrication pour permettre à l’Égypte de produire le vaccin Covid-19 du début à la fin localement à l’avenir. Cela implique une délégation d’experts chinois travaillant avec VACSERA en Egypte pendant trois semaines pour produire le premier lot du vaccin.

Certains pays, dont l’Afrique du Sud, ont agité et négocié à l’OMC pour des dérogations à la propriété intellectuelle sur les vaccins Covid-19 afin de permettre à davantage de sociétés pharmaceutiques de fabriquer les vaccins pour un accès accru. Cette décision a été contestée par les pays riches et, plus récemment, la Banque mondiale.

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