Legacy of Biosphere 2 perdure bien après que le groupe d'origine a quitté l'enceinte

ORACLE, Arizona – Ils ont vécu deux ans et 20 minutes sous le verre d'une Terre miniature, avec un océan, une forêt vierge, un désert, des prairies et des mangroves. Leur air et leur eau étaient recyclés et ils cultivaient les patates douces, le riz et les autres aliments dont ils avaient besoin pour survivre.

Environ 1500 personnes ont été invitées et environ 200 journalistes étaient présents alors que les huit premiers habitants de Biosphere 2 avaient quitté leur terrarium en verre il y a un quart de siècle le mois dernier en deux groupes qui ne se parlaient plus dans le stress du partage d'un petit espace et des différends sur la façon dont le projet devrait être exécuté. Les détracteurs ont qualifié l'expérience de 150 millions de dollars d'échec parce que de l'oxygène supplémentaire a été injecté dans ce qui était supposé être un système autonome.

Une lutte de pouvoir au cours des mois qui ont suivi a amené le bailleur de fonds, le milliardaire texan Edward Bass, à embaucher le banquier d'investissement Stephen Bannon, futur stratège en chef du président Trump, afin de ramener le projet à l'abandon.

Aujourd'hui, Biosphere 2 est un lieu différent, un site de l’Université de l’Arizona où des chercheurs du monde entier peuvent tout étudier, des effets de l’acidification de l’océan sur le corail aux moyens de garantir la sécurité alimentaire.

«Cela a commencé comme une très grande expérience sociétale et a été transformé par une pure ingéniosité en quelque chose qui s'est révélé utile», a déclaré Jeffrey Dukes, directeur du Centre de recherche sur le changement climatique à Perdue. "C’est aussi une installation vraiment sympa à visiter."

Joaquin Ruiz, un géologue qui dirige le projet dans le désert de Sonora, à environ 30 km au nord-est de Tucson, a déclaré que les environnements contrôlés de Biosphere 2 permettent aux chercheurs de mener des expériences inédites "parce que vous ne voulez pas vivre dans des circonstances inattendues."

Cela signifie que les chercheurs de l’Institut mondial de la sécurité de l’eau de l’Université de la Saskatchewan, au Canada, n’ont pas à craindre de nuire à l’environnement lorsqu’ils étudient la façon dont les plantes de la minuscule forêt tropicale adaptent leur consommation d’eau.

L'océan miniature est en cours de rénovation pour permettre aux chercheurs de l'Université d'Hawaï de poursuivre leurs expériences sur un récif minuscule sans nuire aux récifs du Pacifique. Une subvention de 550 000 dollars de l’Université Johns Hopkins aide les scientifiques à tester des théories sur le mouvement de l’eau sur trois pentes artificielles appelées l’observatoire de l’évolution du paysage, un gigantesque laboratoire des sciences de la Terre.

L'université a pris en charge la gestion de Biosphere 2 à la mi-2007 et en juin 2011, elle a annoncé l'acquisition intégrale de la zone vitrée de 3 hectares, d'une hauteur maximale de 75 pieds à certains endroits, ainsi que des bâtiments et des terrains environnants.

Tout comme Dukes, Christopher Field, écologiste indépendant, directeur de l'Institut pour l'environnement de Stanford Woods, a déclaré que Biosphere 2 s'était révélé utile pour la science dans son évolution actuelle.

«Vous devez le séparer de ce qu'il était à l'origine de voir sa valeur aujourd'hui», a déclaré Field, ajoutant que des installations à environnement contrôlé telles que Biosphere 2 «constituent un moyen puissant de nous aider à comprendre le fonctionnement du monde».

"C'est un élément important de notre portefeuille pour comprendre le changement climatique", a-t-il déclaré.

Le biologiste John Adams, directeur adjoint de Biosphere 2, participe à ce projet depuis 1995, alors qu’il venait d’être diplômé de l’Université de l’Arizona. "Ce projet a toujours été audacieux et ambitieux", a-t-il déclaré.

Adams a déclaré que 55 personnes travaillent maintenant sur le site, dont 30 chercheurs. Bass a fait un don de 30 millions de dollars à Biosphere 2 l’année dernière et siège à son conseil consultatif.

«Ils ont fait un travail vraiment formidable en jetant des bases solides pour leur science», a déclaré Jane Poynter, l'un des huit habitants d'origine de Biosphere 2, à propos des recherches en cours. "Vingt-cinq ans après notre publication, nous sommes toujours très tournés vers l'avenir."

Poynter a déclaré que depuis qu'elle et les autres «Biosphériques» ont émergé de la serre, une grande partie de l'animosité initiale s'est estompée.

Anita Snow est une rédactrice de Associated Press.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.