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Leçons des sécheresses de São Paulo au Brésil (commentaire)

by Nouvelles
  • São Paulo est de plus en plus confrontée à de graves sécheresses, comme ce fut le cas en 2021. En 2014, la ville a failli voir ses réservoirs s’assécher. L’agriculture et l’hydroélectricité du Brésil dépendent également de pluies fiables.
  • Le changement climatique anthropique augmente les fluctuations des températures de l’eau de surface des océans, et la fréquence augmente de la combinaison d’eau chaude dans l’Atlantique et d’eau froide dans le Pacifique au large des côtes de l’Amérique du Sud, une combinaison qui conduit à des sécheresses à São Paulo.
  • Les tendances des températures océaniques devraient aggraver ces sécheresses, mais ce qui pourrait les rendre vraiment catastrophiques, c’est la perspective que cette variation se conjugue avec l’impact de la déforestation privant São Paulo de l’eau qui est recyclée par la forêt amazonienne et transportée vers le sud-est du Brésil. par les « rivières volantes ». Les leçons sont claires : maîtriser le réchauffement climatique et stopper la déforestation.
  • Cet article est un commentaire. Les opinions exprimées sont celles de l’auteur, pas nécessairement Mongabay.

L’année 2021 est une année La Niña, et La petite fille événements généralement conduire à des sécheresses dans le sud-est du Brésil où São Paulo, le quatrième plus grande ville, est situé. Les événements La Niña résultent d’un refroidissement des eaux de surface dans la partie orientale de l’océan Pacifique (Figure 1). A l’échelle décennale, la décennies les plus sèches de cette région correspondent à ceux avec une combinaison d’eau froide dans le Pacifique, indiqués par des valeurs négatives de l’indice d’oscillation du Pacifique (PUIS), et des eaux plus chaudes dans l’Atlantique Sud, indiquées par des valeurs positives de l’oscillation multidécennale atlantique (MAÎTRE) index. C’est le cas en 2021, et en avril le POI a chuté de façon spectaculaire à des valeurs encore plus négatives.

Eau chaude dans l’Atlantique et eau froide dans le Pacifique au large de l’Amérique du Sud en avril 2021. Source : CPTEC/INPE

Cette année, le sud-est du Brésil a été frappé par une grave sécheresse affectant la production d’hydroélectricité, l’agriculture et l’approvisionnement en eau des villes. Le principal facteur est une grande variation des précipitations liée au changement climatique mondial, l’effet de l’augmentation progressive de la déforestation amazonienne étant un effet plus faible ajouté à cette variation. Cependant, au fil du temps, l’avancée de la déforestation entraînera effectivement davantage de sécheresse dans le sud-est du Brésil, surtout si la région « Trans-Purus » dans la partie ouest de l’Amazonie brésilienne entre le fleuve Purus et la frontière avec le Pérou est déboisée. Il est possible que la déforestation en Amazonie ait déjà un effet sur les précipitations moyennes dans le sud-est du Brésil, car les modèles climatiques comparant l’Amazonie brésilienne à la végétation d’origine par rapport à la végétation qui était présente en 2007 ont indiqué que les précipitations dans la partie sud de la La région amazonienne était déjà touchée. Le fait que la partie sud de la région amazonienne soit située sur la trajectoire du jet sud-américain de basse altitude (SALLJ) les vents, connus sous le nom de « fleuves volants », impliquent que la région sud-est du Brésil, qui est plus loin sur la trajectoire de ces vents, serait également affectée. Cependant, il s’agit de précipitations moyennes plutôt que de la variation qui domine pour expliquer la sécheresse actuelle.

En plus de la réduction des apports de vapeur d’eau dans les « rivières volantes », les vents eux-mêmes changent. Au cours des trois dernières décennies, il y a eu une intensification de la branche nord des Andes de la SALLJ, qui transporte la vapeur d’eau vers la Bolivie, le Paraguay et le nord-ouest de l’Argentine, tandis que la branche centrale des Andes s’est affaibli, réduisant le flux vers le sud-est du Brésil.

La fréquence de grandes sécheresses dans le sud-est du Brésil est augmente considérablement. Le 2014 sécheresse dans cette région était remarquable, et la « crise de l’eau » cette année-là résultait d’une combinaison de causes. Il y avait eu des pluies inférieures à la normale depuis l’année précédente, la température était inhabituellement élevée et un système anticyclonique s’est garé sur la région de São Paulo pendant 51 jours, créer une barrière dans la basse atmosphère, bloquant l’entrée de l’humidité de l’Atlantique et empêchant la pluie. En même temps, un déplacement de la zone de convergence de l’Atlantique Sud (SACZ) a empêché l’arrivée de vapeur d’eau d’Amazonie via les « fleuves volants », ce déplacement étant le même qui a contribué à la crue record du fleuve Madère cette année-là. Le système éolien qui dérivait les « rivières volantes » était lié à une téléconnexion (un lien de causalité à distance) avec le Circulation marcheur cellule dans le Pacifique, qui, à son tour, a été altérée par une source de chaleur anormale près de l’Australie. L’eau de surface de l’Atlantique près de la côte du sud-est du Brésil était chaude, et cette condition est associé aux sécheresses dans la région. La tendance à des eaux plus chaudes dans cette partie de l’Atlantique Sud est en partie due à la aiguilles de fuite, lequel est lié au réchauffement climatique. Le aiguilles actuelles dans l’océan Indien transporte les eaux chaudes le long des côtes africaines du Mozambique jusqu’au cap de Bonne-Espérance, où elles tournent brusquement vers l’est sous l’influence des vents d’ouest et du courant circumpolaire antarctique (le “CAC”, également connue sous le nom de “dérive de vent d’ouest”) (Figure 2). Cependant, avec le réchauffement climatique, les vents d’ouest qui poussent l’ACC sont déplacés vers le sud, laissant place à des « fuites » du courant des Agulhas dans l’Atlantique Sud. Des fuites importantes se produisent de plus en plus fréquemment et l’eau chaude peut se propager dans différentes directions, y compris vers la côte au large de São Paulo.

Figure 2. Le courant des Aiguilles.  Source : Wikipédia
Figure 2. Le courant des Aiguilles. La source: Wikipédia

Les réservoirs de séchage de São Paulo

Le volume d’eau dans les réservoirs alimentant le grand São Paulo en 2014 est tombé à seulement 5% de leur capacité totale. Avec le « volume mort » des réservoirs pompés et presque épuisés, la ville de São Paulo est tombée en quelques jours à court d’eau, même pour boire. Des mesures d’atténuation ont été mises en œuvre au cours des années suivantes, mais, malgré tout, les experts du système d’approvisionnement en eau de São Paulo averti que « l’hypothèse selon laquelle les problèmes d’eau seront enfin résolus en construisant davantage d’infrastructures peut échouer en raison des besoins humains croissants et du changement climatique ».

La sécheresse de 2014 est probablement due à changement climatique anthropique, mais la sécheresse n’était pas directement liée à la déforestation en Amazonie. La sécheresse de 2021 (Figure 3) est également une variation augmentée par le changement climatique. Le problème est que si l’effet d’une plus grande déforestation en Amazonie s’ajoute à cette variation, la somme pourrait être catastrophique non seulement pour les grands centres urbains du pays, mais aussi pour l’agrobusiness (voir ici, ici et ici). Le bassin fluvial du Paraná/La Plata dépend de l’Amazone pour 70% de son eau. La déforestation se poursuit progressivement, augmentant chaque année un peu la perte des services environnementaux de la forêt. La forêt recycle une énorme quantité d’eau chaque année, supérieure au débit du fleuve Amazone, et si la région est transformée en pâturage pour le bétail, ce recyclage ne se produira plus. L’eau qui est maintenant recyclée est transporté vers l’avant par des vents appelés « rivières volantes », fournissant ainsi de la vapeur d’eau pour générer de la pluie, y compris à São Paulo (voir ici, ici, ici, ici et ici). Si elle n’est pas recyclée, l’eau qui pénètre en Amazonie après s’être évaporée de l’océan Atlantique ne tombera qu’une seule fois sous forme de pluie, puis retournera dans l’océan via le fleuve Amazone.

La sécheresse de 2021 : l'eau du sol en avril.  Source : CEMADE
La sécheresse de 2021 : l’eau du sol en avril. La source: CEMADE

La dépendance des régions du sud-est, du sud et du centre-ouest du Brésil à la seule eau amazonienne rend fortement dans l’intérêt national du pays d’arrêter toute déforestation en Amazonie. Il ne suffit pas d’arrêter la déforestation « illégale », qui est l’objectif annoncé par le gouvernement. Arrêter la déforestation est possible car pratiquement tous la déforestation est pour les pâturages et le soja, le défrichement pour les cultures vivrières pour la population locale étant minime.

Ce texte est mis à jour à partir d’une version en langue portugaise publiée par Véritable Amazone.

Image d’en-tête : Des conditions sèches prolongées ont causé la pire sécheresse dans le centre et le sud du Brésil depuis près d’un siècle. L’Operational Land Imager (OLI) du Landsat 8 de la NASA a capturé une image du Lago das Brisas sur la rivière Paranaíba le 17 juin 2021. Crédit photo : NASA

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