Le vote parlementaire égyptien risque de resserrer l’emprise du dirigeant

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LE CAIRE – Les Égyptiens ont commencé à voter samedi lors de la première étape des élections législatives, un vote qui est très susceptible de produire une chambre basse édentée remplie de partisans du président Abdel-Fattah el-Sissi.

Les élections ont lieu alors que le pays le plus peuplé du monde arabe est confronté à une légère augmentation des cas de coronavirus, les autorités avertissant qu’une deuxième vague de pandémie se profile.

À l’instar des élections sénatoriales d’août, les autorités électorales égyptiennes ont déclaré que des masques seraient distribués gratuitement aux électeurs et que les bureaux de vote auraient été désinfectés.

Le Premier ministre Mustafa Madbouly a exhorté les Égyptiens à participer au vote qu’il a décrit comme ayant une “atmosphère démocratique”, alors qu’il votait lui-même tôt le matin dans une banlieue de Gizeh.

Depuis son arrivée au pouvoir en 2014, el-Sissi a présidé à une répression continue de la dissidence qui a découragé la critique publique du gouvernement. Les forces de sécurité ont arrêté des milliers de personnes à la suite de petites manifestations de rue sporadiques contre la corruption l’année dernière.

La plupart des médias égyptiens soutiennent el-Sissi et répriment régulièrement les critiques comme des traîtres ou des partisans des Frères musulmans, un groupe islamiste interdit officiellement désigné comme une organisation terroriste.

“Le parlement précédent a permis au gouvernement de faire ce qu’il voulait”, a déclaré l’électeur Amr Abdel-Wahed en attendant de voter dans un bureau de vote situé près de l’université du Caire. Il a ajouté que les gens étaient “fatigués” d’un parlement qui suivrait de si près la ligne du gouvernement.

Les responsables égyptiens poussent les gens à se rendre en grand nombre aux élections. Les autorités électorales ont réitéré les avertissements précédents selon lesquels ceux qui boycotteraient le vote pourraient être condamnés à une amende allant jusqu’à 500 livres égyptiennes (32 dollars). Quelque 63 millions d’électeurs ont le droit de voter lors de l’élection en deux étapes, les résultats étant annoncés début décembre.

Seuls 14,23% des électeurs ont participé aux élections sénatoriales en août. Le gouvernement a rétabli la Constitution du pays à la Chambre haute à la suite d’un référendum l’année dernière qui visait à étendre les pouvoirs et les mandats de la présidence.

Un total de 568 sièges à la chambre basse sont à gagner dans les sondages de ce mois-ci, avec plus de 4 000 candidats en lice pour 50% des sièges. Les courtiers du pouvoir affiliés au gouvernement, bien connus et riches, ont un avantage.

Les 50% restants des sièges à la Chambre des représentants sont réservés à plus de 1 100 candidats sur quatre listes de partis. El-Sissi nommera 28 sièges, soit 5%, portant le nombre total de sièges dans la chambre basse à 596.

La première étape du scrutin a eu lieu samedi et dimanche dans 14 des 27 provinces égyptiennes, dont Gizeh et la ville portuaire méditerranéenne d’Alexandrie. Les expatriés égyptiens à l’étranger ont voté plus tôt cette semaine.

Le vote dans les 13 autres provinces du pays, dont la capitale Le Caire et les deux provinces de la péninsule du Sinaï, aura lieu les 7 et 8 novembre. Chaque étape du vote sera suivie d’un second tour des élections.

Les résultats définitifs seront annoncés en décembre et la nouvelle chambre tiendra sa session inaugurale peu de temps après.

À l’approche des élections, le Caire et les villes du pays ont été inondés de banderoles annonçant des candidats, principalement des hommes d’affaires et des politiciens pro-gouvernementaux. À Gizeh, par exemple, les principaux pionniers sont des candidats résolument pro-gouvernementaux, dont l’homme d’affaires Mohammed Abu el-Enein.

Ces dernières années, les autorités ont intensifié leur répression contre la dissidence, ciblant non seulement les opposants politiques islamistes, mais aussi les militants laïcs pro-démocratie, les journalistes et les critiques en ligne. La tactique a laissé le président et ses partisans sans opposition politique officielle.

L’année dernière, la police a arrêté huit personnes, dont l’ancien législateur et avocat des droits de l’homme Zyad el-Elaimy, après avoir rencontré des partis politiques et des législateurs de l’opposition pour déterminer comment se présenter aux élections législatives de 2020. Les personnes arrêtées étaient accusées d’avoir diffusé de fausses nouvelles et de complot avec un groupe interdit pour commettre des crimes, une référence aux Frères musulmans.

Le gouvernement d’El-Sissi a également poussé à travers des réformes radicales et des mesures d’austérité pour remanier l’économie malmenée du pays. Les réformes, qui comprenaient le flottement de la monnaie et la réduction des principales subventions, ont valu au gouvernement égyptien les éloges de ses principaux alliés à l’étranger et des institutions financières internationales. Mais la refonte économique a considérablement augmenté les prix de tout, de l’électricité à l’eau potable, pressant les pauvres et la classe moyenne.

Les critiques disent que la législature de 596 sièges sera comme la précédente, qui n’était guère plus qu’un tampon pour la politique d’el-Sissi, laissant le général devenu président avec un pouvoir presque incontrôlé.

Le parti pro-gouvernemental Mustaqbal Watan, ou “Nation’s Future”, compte le plus grand nombre de candidats individuels, avec 284 candidats individuels dans les deux étapes.

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