Le Venezuela déclare qu’un Américain arrêté prévoyait de saboter des raffineries de pétrole

CARACAS, Venezuela – Le procureur en chef du Venezuela a déclaré lundi qu’un citoyen américain récemment arrêté dans le pays avait été inculpé dans un complot terroriste présumé visant à saboter des raffineries de pétrole et des services électriques afin de susciter des troubles.

L’homme aurait reçu l’aide de trois conspirateurs vénézuéliens, qui ont été arrêtés avec lui la semaine dernière près d’une paire de raffineries de pétrole sur la côte nord des Caraïbes du pays, a déclaré le procureur en chef du Venezuela, Tarek William Saab, à la télévision d’État.

Le nom du suspect américain a été donné comme Matthew John Heath.

Les autorités ont déclaré que les téléphones portables pris aux hommes lors de leur arrestation la semaine dernière contenaient des images de cibles présumées, notamment un grand pont dans l’État de Zulia, des installations militaires et des raffineries de pétrole délabrées dans l’État de Falcón. Le procureur a montré des photos d’équipements qui auraient été saisis dans le groupe, notamment un lance-grenades, des explosifs plastiques, un téléphone satellite et un sac de dollars américains.

Le président Nicolás Maduro a annoncé vendredi qu’une personne anonyme avait été capturée parce qu’elle était soupçonnée d’espionnage pour le compte des États-Unis, affirmant qu’il était un Marine et un ancien membre de la CIA en Irak.

M. Heath a été accusé de terrorisme, de trafic d’armes illégales et de complot, ont déclaré les autorités.

Les autorités américaines n’ont pas commenté l’affaire. L’Associated Press n’a pas été en mesure d’entrer en contact immédiat avec M. Heath, un avocat ou un parent le représentant pour commenter les accusations.

L’arrestation a fait surface alors que le Venezuela, autrefois riche en pétrole, était aux prises avec une grave pénurie d’essence. Le Venezuela a également du mal à fournir de l’électricité aux résidents, en particulier à Zulia, autrefois une plaque tournante majeure de la vaste production pétrolière du pays.

M. Heath est accusé d’avoir ciblé les raffineries d’Amuay et Cardon – qui font partie de l’énorme complexe de raffineries de Paraguaná sur la côte nord des Caraïbes du Venezuela. Cependant, les raffineries ont cessé de produire de l’essence et le Venezuela dépend des expéditions de l’Iran, malgré les plus grandes réserves de pétrole du monde.

L’arrestation fait suite à une incursion ratée sur la plage début mai qui a fait descendre deux anciens soldats bérets verts dans une prison vénézuélienne, soupçonnés d’avoir participé à une tentative infructueuse de renverser le gouvernement socialiste.

L’opération organisée à partir de camps d’entraînement de fortune dans la Colombie voisine a fait plusieurs morts parmi les rebelles. Il a été orchestré par Jordan Goudreau, citoyen américain et triple récipiendaire de la médaille de bronze qui a servi en Irak et en Afghanistan.

Les ex-bérets verts de la force de M. Goudreau – Luke Denman et Airan Berry – ont été condamnés à 20 ans de prison.

Alors que l’administration Trump a nié avoir quoi que ce soit à voir avec l’incursion ratée de mai, Washington soutient le politicien de l’opposition vénézuélienne Juan Guaidó en tant que leader légitime du pays à la place de M. Maduro.

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