Le vendredi était une très, très mauvaise journée pour Donald Trump

Ce qui était exposé – dans les documents de condamnation de l'ancien avocat de Trump Michael Cohen et une note de service expliquant comment l'ancien président de la campagne de Trump, Paul Manafort, avait enfreint les termes de son accord de plaidoyer – était la profondeur et la portée de ce que Mueller et son équipe enquêtaient , ce qu’ils savent déjà et à quel point ils sont proches du président lui-même.

Considérez ce que nous avons appris des documents déposés par Mueller et le district sud de New York vendredi:

1. Trump a demandé à Cohen de rembourser à la fois l’actrice porno Stormy Daniels et l’ancienne Playboy Playboy, Karen McDougal, qui ont toutes deux affirmé avoir eu des relations avec le président au milieu des années 2000 pendant la campagne de 2016. Cohen avait déjà plaidé coupable pour avoir délibérément contourné la loi sur le financement de campagnes électorales afin d'effectuer les paiements – et avait déclaré l'avoir fait sous la direction de Trump. Trump a nié avoir su d'où venait l'argent et avoir été impliqué dans la décision de payer les femmes.

2. En novembre 2015, un ressortissant russe s'est entretenu avec Cohen et a tenté de proposer une "synergie politique" avec la campagne Trump (le bureau de Mueller a déclaré que Cohen n'avait pas poursuivi ses activités de sensibilisation).

3. Cohen a menti au Congrès sur la nature et l'étendue de son implication dans la tentative de conclure un accord sur la Trump Tower Moscou avec les Russes afin de dissimuler "le fait que le projet de Moscou était une opportunité commerciale lucrative qui demandait et du gouvernement russe ".

4. Manafort a menti sur l'étendue de ses contacts avec un Russe – nommé Konstantin Kilimnik – qui aurait des liens avec les services de renseignements militaires russes accusés d'avoir piraté les serveurs du Comité national démocratique, ce qui a conduit à la publication d'e-mails via le site WikiLeaks. pendant la campagne 2016.

5. Manafort a continué à rester en contact avec les responsables de la Maison-Blanche bien au-delà de ce que nous savions auparavant Katelyn Polantz et Marshall Cohen, de CNN, écrivent: "Le document contient également la stupéfiante révélation que Mueller peut montrer, y compris par SMS, que Manafort était en contact avec des responsables de l'administration Trump au début de cette année – même après son inculpation fin 2017."

Prenez du recul et considérez tout cela – en plus de ce que nous savons déjà sur l’enquête de Mueller (192 chefs d’inculpation contre 36 personnes et entités, 7 plaidoyers de culpabilité, 3 personnes condamnées, 1 condamnée dans un procès avec jury) et une indubitable Formes illustrées: Un certain nombre de personnes qui, à un moment ou à un autre, étaient proches de Trump avaient non seulement des liens avec les Russes, mais s'étaient mises en quatre, risquant parfois de lourdes sanctions pénales, de mentir sur la nature de ces contacts.

C'est important, alors je vais le répéter: des personnes ayant des liens personnels et professionnels très étroits avec le président des États-Unis ont maintenant des liens avec les Russes. Beaucoup de ces mêmes personnes ont non seulement menti publiquement au sujet de ces relations, mais aussi au Congrès et / ou au bureau de Mueller.

Tout cela rend la réponse de Trump aux nouvelles de vendredi vendredi risible – si cela n’était pas si grave: "Libère totalement le président", a écrit Trump. "Je vous remercie!"

Ce qui est, eh bien, une couchette. Rien dans les documents déposés par Mueller ou le district sud de New York vendredi ne fait quoi que ce soit. Plutôt l'inverse.

Ce qui est plus clair maintenant que jamais depuis que Mueller a été nommé avocat spécial en mai dernier, c’est que son enquête est à la fois vaste et approfondie. Il a constaté des actes répréhensibles dans divers domaines et avec divers acteurs. Beaucoup de ces acteurs étaient proches du candidat ou de Trump. Presque tous ont été surpris par Mueller et tenus pour responsables. Et, ce qui est peut-être le plus préoccupant pour Trump, ils coopèrent tous pleinement, à l'exception de Manafort, avec la sonde de Mueller.

Pour être clair: Rien qui a émergé vendredi – ou dans le mémo de la peine de l'ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn qui a été publié plus tôt cette semaine – est une arme à feu qui bloque la collusion ou l'entrave à la justice envers Trump.

Mais ce qui s’est passé vendredi, c’est que les murs autour de Trump ont commencé à se fermer encore plus loin. Mueller resserre lentement l'étau autour de cette Maison Blanche depuis des mois. Vendredi, nous avons eu un aperçu du resserrement qu'il pouvait faire. Et cette perspective ne doit pas inquiéter que Donald Trump, mais tous les membres de son entourage.

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