Le vaste vortex sur Jupiter va beaucoup plus loin qu’on ne le pensait auparavant

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Selon les chercheurs, la grande tache rouge atteint une profondeur d’environ 350 à 500 kilomètres en dessous de la limite supérieure des nuages. Les scientifiques sont arrivés à cette conclusion sur la base des mesures d’une sonde de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), qui tourne autour de Jupiter sur une orbite elliptique depuis 2016.

De nouvelles données du vaisseau spatial Juno aident les scientifiques à créer un modèle tridimensionnel de l’atmosphère de Jupiter.

La plus grande planète du système solaire est si grande qu’un millier de Terres pourraient y tenir. La vue de Jupiter est dominée par des stries colorées et des tempêtes, y compris la Grande Tache Rouge. On pense que la planète, appelée géante gazeuse, est composée principalement d’hydrogène, d’hélium et de petites quantités d’autres gaz.

La cinquième planète du Soleil a un diamètre équatorial d’environ 143 000 kilomètres. La Grande Tache Rouge est un anticyclone d’environ 16 000 kilomètres de large qui tourne dans l’hémisphère sud de Jupiter. Le phénomène est caractérisé par des nuages ​​de couleur pourpre qui tournent dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Ce phénomène existe depuis des siècles, mais jusqu’à présent, les scientifiques n’ont pas été en mesure de clarifier ce qui se cache sous sa surface.

“D’un point de vue scientifique, c’est un mystère comment une tempête peut durer si longtemps et être si grosse”, a déclaré Scott Bolton, auteur de l’une des deux nouvelles études sur Jupiter publiées dans la revue Science.

“Le (spot) est suffisamment large pour avaler la Terre”, a déclaré Marzia Parisi, auteur de la deuxième étude.

Un outil appelé radiomètre à micro-ondes a permis aux scientifiques de regarder sous la limite supérieure des nuages ​​sur Jupiter et d’examiner la forme de plusieurs tempêtes en rotation, dont la Grande Tache Rouge. Ils ont découvert que la Grande Tache Rouge pénétrait beaucoup plus profondément dans l’atmosphère de Jupiter qu’on ne le pensait à l’origine. Il n’est pas seulement situé dans les couches supérieures de l’atmosphère, mais atteint des endroits où les nuages ​​se forment, se condensent et où la lumière du soleil n’atteint pas.

Les données du vaisseau spatial Juno ont déjà montré que le flux de jet dans l’atmosphère de Jupiter atteint une profondeur d’environ 3 200 kilomètres.

Sur la base de modèles antérieurs et de comparaisons avec l’atmosphère terrestre, les scientifiques ont supposé que la Grande Tache Rouge est une tempête relativement peu profonde, a déclaré Bolton. “Jupiter fonctionne assez mystérieusement, ce que nous révélons pour la première fois, car cette mission est la première à permettre un aperçu de la planète”, a déclaré Bolton. “Ce que nous regardons est surprenant”, a-t-il ajouté.

Jupiter et la Terre sont des mondes complètement différents, pas seulement en termes de volume. La terre est rocheuse, Jupiter est composée majoritairement de gaz, mais il est possible qu’elle ait un noyau dur formé d’éléments plus lourds.

Le vaisseau spatial Juno obtient des informations sur l’atmosphère, la structure interne et le champ magnétique de Jupiter. Le vaisseau spatial doit également voler autour des grandes lunes de Jupiter Europa et Io et explorer de petits anneaux autour de la planète.

La forme de la Grande Tache Rouge a changé au fil du temps et il y a des indications que la tempête se rétrécit. “C’est la plus grosse tempête de tout le système solaire”, a déclaré Bolton. “Les extrêmes sont pour la plupart fascinants, mais ils créent également une beauté incroyable”, a-t-il ajouté.

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