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Le Titan Bizarre Moon de Saturne a un lac assez profond pour qu’un robot sous-marin puisse l’explorer, disent les scientifiques

by Nouvelles

Les astronomes ont estimé la profondeur d’un lac extraterrestre – presque aussi grand que les cinq Grands Lacs combinés – à 1000 pieds, ce qui le rend potentiellement idéal pour un futur sous-marin robotique potentiel à explorer.

Saturne a 82 lunes, mais de loin la plus grande est Titan. C’est plus grand que la planète Mercure. La seule lune connue du système solaire avec une atmosphère, Titan a de la pluie, des tempêtes, des lacs, des océans, des vallées, des crêtes de montagne, des mesas et des dunes.

La profondeur de sa plus grande mer – «Kraken Mare» – a maintenant été estimée.

«La profondeur et la composition de chacune des mers de Titan avaient déjà été mesurées, à l’exception de la plus grande mer de Titan, Kraken Mare, qui non seulement a un grand nom, mais contient également environ 80% des liquides de surface de la lune», a déclaré le plomb auteur Valerio Poggiali, associé de recherche au Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science (CCAPS).

Remarquablement, les données de cette découverte ont été recueillies lors d’un survol de Titan par la sonde Cassini de la NASA le 21 août 2014, mais elles ne sont que maintenant passées au crible et publié dans le Journal de recherche géophysique.

Titan a également des minéraux étranges qui n’existent pas sur Terre, qui sont soupçonnés de former des anneaux autour des lacs de Titan, y compris Karen Mare.

Ce ne sont pas des mers ordinaires, cependant, et Titan, bien que «semblable à la Terre» par rapport aux autres planètes et à la lune du système solaire, ne ressemble pas beaucoup à notre propre planète. Son atmosphère est composée de 98% d’azote et de 2% de méthane, et les mers et les lacs ne contiennent pas d’eau, mais de l’éthane liquide et du méthane.

Kraken Mare – découvert par Cassini en 2008 et nommé d’après le monstre marin – est le plus grand corps de liquide connu à la surface de Titan. Il contient également un archipel d’îles.

Les données proviennent d’échos d’ondes radar envoyées par Cassini alors qu’il volait à 600 miles au-dessus de Titan. Les astronomes ont trouvé des mesures précises de la profondeur du liquide à Moray Sinus, un estuaire situé à l’extrémité nord de Kraken Mare, et ont extrapolé à partir de là parce que la mer principale était trop profonde pour que le radar puisse les mesurer.

Doit-on envoyer un sous-marin robotique à Kraken Mare? «Grâce à nos mesures, les scientifiques peuvent désormais déduire la densité du liquide avec une plus grande précision, et par conséquent mieux calibrer le sonar à bord du navire et comprendre le flux directionnel de la mer», a déclaré Poggiali.

Dans une recherche séparée publié cette semaine, des scientifiques du CNRS, de l’Université de la Sorbonne et de l’Université de Pise ont montré que Titan pourrait être responsable de l’inclinaison de 27 ° de Saturne.

Il semble que Titan et les autres lunes s’éloignent progressivement de Saturne beaucoup plus rapidement que les astronomes ne l’avaient précédemment estimé. Les calculs des chercheurs montrent qu’à mesure que ses satellites s’éloignent, l’axe de rotation de Saturne s’incline de plus en plus.

Je vous souhaite un ciel clair et des yeux écarquillés.

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