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Le thé rooibos d’Afrique du Sud rejoint le champagne sur la liste de protection de l’UE

by Nouvelles


un groupe de personnes jouant au baseball sur un terrain : le statut d'appellation d'origine protégée (AOP) devrait aider les producteurs de rooibos de la région de Cederberg en Afrique du Sud avec les consommateurs


© MUJAHID SAFODIEN
Le statut d’appellation d’origine protégée (AOP) devrait aider les producteurs de rooibos de la région de Cederberg en Afrique du Sud auprès des consommateurs

Comme le champagne, le roquefort et les olives Kalamata, le thé rooibos de renommée mondiale d’Afrique du Sud a été ajouté à une liste de l’Union européenne des produits agricoles et alimentaires protégés, a déclaré mercredi un responsable de l’industrie.

Le statut d’appellation d’origine protégée (AOP), attribué au thé ou au “buisson rouge” à la fin du mois dernier, signifie que seules les feuilles cultivées dans la région sud-est de Cederberg en Afrique du Sud peuvent être vendues comme “rooibos” dans les pays de l’UE et plusieurs autres en dehors du bloc.

Le statut AOP – destiné à protéger le nom et l’authenticité de produits uniques géographiquement liés – permettra aux producteurs de limiter la concurrence d’une gamme croissante de thés rooibos non authentiques qui sont apparus dans un contexte de demande croissante pour le thé sans caféine, riche en antioxydants brasser.

“Cela nous donne la possibilité de commercialiser le rooibos de manière beaucoup plus agressive”, a déclaré mercredi à l’AFP la directrice du Rooibos Council sud-africain, Nicie Vorster.

La demande d’un label spécial a été faite il y a dix ans et marque une “victoire” majeure pour l’industrie, a-t-il ajouté.

L’Afrique du Sud produit en moyenne 15 000 tonnes de Rooibos par an, selon le conseil, principalement dans la chaîne de montagnes rocheuses du Cederberg.

Les feuilles rougeâtres en forme d’aiguille sont brassées dans une boisson terreuse sucrée très appréciée des habitants.

Les feuilles de rooibos sont également mélangées à d’autres thés pour des infusions aromatiques, insérées dans des capsules de café pour faire des « cappuccinos rouges » et utilisées comme base de produits de beauté.

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Vanté pour ses bienfaits pour la santé, le rooibos a acquis une popularité internationale au cours des deux dernières décennies.

L’Afrique du Sud exporte désormais environ la moitié de sa production en vrac vers le Japon, l’Allemagne, les Pays-Bas et le Royaume-Uni, entre autres.

Vorster a déclaré que le Rooibos Council prévoyait maintenant de contacter l’Organisation mondiale du commerce pour étendre la nouvelle protection du thé au marché mondial.

La victoire de l’UE “nous met sur une bonne voie pour y parvenir”, a-t-il déclaré.

sch/sn/rl

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