Le télescope spatial James Webb commence à suivre les astéroïdes pour la première fois

FLORIDETélescope spatial James Webb pour la première fois pratiquer le suivi d’objets système solaire ainsi que des galaxies lointaines, des étoiles et d’autres objets. Cet exercice aidera les télescopes à garder un œil sur les objets du système solaire.

L’observatoire spatial de dernière génération de la NASA a pu observer un astéroïde en mouvement alors que le télescope approche de la fin de sa période de mise en service de six mois. La capacité du télescope James Webb à repérer des cibles proches lui permettra de tout observer, des objets glacés de la ceinture de Kuiper à la lune.

“Au fur et à mesure que nous avancerons dans la mise en service, nous testerons d’autres objets se déplaçant à différentes vitesses pour vérifier que nous pouvons étudier des objets avec Webb se déplaçant à travers le système solaire”, a écrit la NASA dans un article de blog du 19 mai 2022. , mercredi (25/5 /2022).

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L’astéroïde sélectionné pour l’exercice d’observation était 6841 Tenzing, un astéroïde de la ceinture principale nommé d’après Tenzing Norgay, l’un des grimpeurs au sommet du mont Everest au Tibet avec Edmund Hillary. Par coïncidence, les observations de Webb sont survenues quelques jours seulement avant le 69e anniversaire de leur sommet le 29 mai 1953.

“Bryan Holler, du Space Telescope Science Institute, a une sélection d’environ 40 astéroïdes possibles pour tester le suivi [target bergerak]. L’équipe a sélectionné des astéroïdes avec des noms associés au succès”, a déclaré Heidi Hammel, scientifique interdisciplinaire de Webb pour les observations du système solaire.

Webb a dû faire face à des défis supplémentaires avec le suivi de cibles mobiles, comme l’alignement des miroirs et des instruments délicats. Hammel a déclaré que le télescope James Webb fait face à de grands défis dans la découverte de diverses sciences dans l’espace, telles que l’étude des planètes Uranus et Neptune.

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De plus, jusqu’à présent, un seul vaisseau spatial a pu visiter cette partie lointaine du système solaire, à savoir Voyager 1 lors d’une mission d’imagerie de Neptune en 1989. “L’équipe d’Uranus espère y étudier la dynamique de l’atmosphère et découvrir avec certitude sa contenu chimique », a-t-il déclaré. Hammel.

Le télescope spatial James Webb commence à suivre les astéroïdes pour la première fois

D’autres cibles scientifiques prévues dans le système solaire incluent les anneaux de Saturne, l’atmosphère lunaire dense de Titan. Celles-ci incluent des observations de plusieurs objets glacés dans la ceinture de Kuiper et des amas sporadiques qui émergeraient de la lune glacée Europa dans les enregistrements du télescope spatial Hubble.

Europa est la cible de la mission Europa Clipper de la NASA et il est probable que les observations de Webb aideront le futur vaisseau spatial dans son travail. Le télescope James Webb devrait terminer sa mission scientifique en juin avant d’entrer dans sa période initiale de service.

(wib)

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