Le Tchad appelle au sauvetage de l'armée française au Sahel

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Lors du Forum pour la paix à Paris, Emmanuel Macron a averti que des décisions seraient bientôt annoncées concernant la lutte contre les groupes djihadistes.

Par Christophe Châtelot Publié aujourd'hui à 17h27, Mis à jour à 17h42

Temps de Lecture 3 min.

Soldat de l'opération "Barkhane" dans la région du Gourma, au Mali, le 27 mars 2019, devant les montagnes du Hombori. DAPHNE BENOIT / AFP

Comment reprendre le contrôle dans la zone dite des "trois frontières" – Burkina Faso, Mali, Niger – où des groupes djihadistes s’enracinent et intensifient leurs activités militaires contre des armées locales incapables de contenir les assauts? Face à l'urgence, de nouvelles pistes ont été dessinées lors d'un déjeuner organisé le mardi 12 novembre à Paris par Emmanuel Macron. Trois de ses homologues du Tchad, du Mali et du Niger ont participé au Forum pour la paix.

Selon le chef de l'Etat français, cette réunion a permis "Faire avancer la situation sécuritaire dans chacun de ces pays (…). Je pense que nous avons commencé à prendre certaines décisions que nous prendrons dans les prochaines semaines pour reconcentrer la force commune sur la zone centrale (Niger, Mali, Burkina Faso) ". Selon une source proche du fichier, "Les différentes parties concernées sont convenues de la priorité à accorder à la zone des trois frontières". "Nous devons systématiser la présence militaire dans cette région"Elle ajoute. Il y a quelques jours, cependant, l'armée malienne a annoncé qu'elle se retirait de plusieurs exploitations jugées trop vulnérables à la frontière avec le Burkina Faso.

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Concrètement, parmi "Les parties impliquées" – en d'autres termes, les membres de la Force commune du G5 pour le Sahel (G5S FC, Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Niger, Tchad) – le Tchad aurait accepté de: "Placez le paquet sur la broche centrale, accompagné de "barkhane" ", indique notre source. Les Tchadiens et les Français ont déjà mené des opérations conjointes au Mali, en particulier dans le nord, lors de l'intervention française "Serval" en 2013.

D'où viendront les soldats tchadiens? Actuellement, 1 450 d'entre eux sont déployés au Mali, mais sous le drapeau des Nations Unies sous la Minusma (12 500 soldats au total), une mission de maintien de la paix et non une lutte contre les djihadistes. Le Tchad fait également partie de la Force commune du G5 pour le Sahel (5 000 hommes au total), mais sa zone d’intervention est théoriquement située plus à l’est de la frontière Niger-Tchad. En outre, le président tchadien Idriss Deby a menacé à plusieurs reprises de se retirer du Mali si les promesses de financement du G5S FC n'étaient pas tenues. Ils ne sont toujours pas.

Surmonter les insuffisances

Dans un rapport présenté mardi au Conseil de sécurité des Nations Unies, le secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, regrette "Manque constant d'équipement et de formation" de la force interarmées. Comme les cinq pays concernés, il souligne la nécessité "Soutien accru" de la communauté internationale. Dans les coulisses, cependant, les diplomates occidentaux critiquent le manque de volonté et d'engagement politique des autorités locales, principalement au Mali et au Burkina Faso. Par exemple, le contingent de ce dernier pays de la Minusma est le plus important de tous les participants (1 750 hommes), tandis que ses forces de sécurité sont à distance du pays. Dans le même temps, Ouagadougou n'a toujours pas désigné ses unités affectées au FC G5S.

L'appel à une force en dehors de la zone centrale, s'il est confirmé, reflète l'urgence de combler les lacunes des armées locales, alors que la sécurité s'est fortement détériorée ces derniers mois dans cette zone des trois frontières. En témoignent les attaques djihadistes contre la caserne des armées malienne et burkinabé depuis la fin du mois d'août, qui ont entraîné la mort d'une centaine de soldats et l'utilisation croissante d'engins explosifs improvisés. au nord-ouest du Niger.

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Dans le rapport susmentionné, Antonio Guterres dit " profondément préoccupé par l'escalade de la violence qui s'est étendue du Sahel aux États côtiers de l'Afrique de l'Ouest bordant le golfe de Guinée ". "Les groupes terroristes ont consolidé leurs racines dans la région du Sahel, entraînant l'instabilité sur de vastes étendues de territoire et alimentant la violence ethnique, en particulier au Burkina Faso et au Mali"il continue. "Les chiffres sont choquants", fait-il remarquer en rappelant que "Seulement depuis janvier, plus de 1 500 civils ont été tués au Mali et au Burkina Faso, en plus de plus d'un million de personnes – deux fois plus que l'année dernière – déplacées à l'intérieur des frontières des cinq pays."

Selon une source française, "Il n'est pas trop tard pour relever le défi militaire et gagner le combat contre les groupes armés, mais le risque de défaite existe si nous tardons trop à intervenir et à laisser une forme quelconque d'appartenance de la population à leurs causes."

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