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Le salaire du PDG s’élève à 12,7 millions de dollars alors même que la pandémie ravage l’économie

by Nouvelles

Alors que le COVID-19 a ravagé le monde l’année dernière, les gros salaires des PDG semblaient être autant menacés que tout le reste.

Heureusement pour ces PDG, beaucoup avaient des conseils d’administration prêts à voir la pandémie comme un événement extraordinaire hors de leur contrôle. Partout au pays, les conseils d’administration ont modifié les formules complexes qui déterminent la rémunération de leurs PDG – et d’autres mesures – qui ont aidé à compenser les pertes créées par la crise.

En conséquence, les salaires ont encore augmenté l’année dernière pour les PDG des plus grandes entreprises, même si la pandémie a envoyé l’économie à son pire trimestre jamais enregistré et réduit les bénéfices des entreprises dans le monde entier.

Le salaire médian d’un PDG d’une entreprise du S&P 500 a atteint 12,7 millions de dollars en 2020, selon les données analysées par Equilar pour l’Associated Press. Cela signifie que la moitié des PDG de l’enquête ont fait plus, et la moitié a fait moins. C’est 5% de plus que le salaire médian de ce même groupe de PDG en 2019 et une accélération par rapport à la hausse de 4,1% de l’enquête de l’année dernière.

Chez Advance Auto Parts, le salaire du PDG Tom Greco pour 2020 était en passe de prendre un coup en raison d’une montagne de coûts liés à la pandémie. Les indemnités de maladie prolongées et les dépenses pour le désinfectant pour les mains et autres équipements de sécurité totalisant 60 millions de dollars ont traîné sur deux mesures clés qui aident à établir sa rémunération au rendement. Mais comme le comité de rémunération du conseil considérait ces coûts comme extraordinaires et imprévus, il les a exclus de ses calculs. Cela a aidé la rémunération totale de Greco à augmenter de 4,7% l’an dernier à 8,1 millions de dollars.

Au Carnaval, le croisiériste a octroyé des actions aux cadres, en partie pour encourager ses dirigeants à rester avec l’entreprise alors que la pandémie l’a obligée à interrompre les départs et les congés. Pour la rémunération 2020 du PDG Arnold Donald, ces subventions étaient évaluées à 5,2 millions de dollars, bien que leur valeur totale dépendra en fin de compte de la performance de l’entreprise en matière de réduction des émissions de carbone et d’autres mesures dans les années à venir. Cela a aidé Donald à recevoir une rémunération totale évaluée à 13,3 millions de dollars pour l’année, en hausse de 19% par rapport à l’année précédente, alors même que Carnival passait à une perte de 10,2 milliards de dollars pour l’exercice.

Pendant ce temps, les travailleurs réguliers ont également vu des gains, mais pas au même rythme que leurs patrons. Et des millions d’autres ont perdu leur emploi.

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Les salaires et les avantages sociaux de tous les travailleurs à l’extérieur du gouvernement n’ont augmenté que de 2,6% l’an dernier. C’est selon les données du gouvernement américain qui ignorent l’effet du déplacement des travailleurs entre différentes industries. C’est une distinction importante, car plus de salariés à bas salaire ont perdu leur emploi à la suite de la fermeture de l’économie que de professionnels qui pouvaient travailler à domicile.

«Cela aurait dû être une année pour le sacrifice partagé», a déclaré Sarah Anderson, qui dirige le projet d’économie mondiale à l’Institut de gauche pour les études politiques. «Au lieu de cela, c’est devenu une année de protection des PDG contre les risques, tandis que ce sont les employés de première ligne qui en ont payé le prix.»

L’étude sur la rémunération de l’AP comprenait des données de rémunération pour les PDG des entreprises du S&P 500 qui ont servi au moins deux exercices complets dans leurs entreprises, qui ont déposé des déclarations de procuration entre le 1er janvier et le 30 avril. t correspondent à ces critères. Les chiffres de rémunération des PDG comprennent parfois les attributions d’actions et d’options qu’ils ne recevront peut-être jamais à moins qu’ils n’atteignent certains objectifs de performance.

COMPLEXITÉ ET CORONAVIRUS
Le gain de 5% de la rémunération médiane des PDG l’an dernier masque la variation de la rémunération sous-jacente. Certaines entreprises ont prospéré en conséquence directe de la pandémie.

Les ventes ont explosé pour Lowe’s au milieu d’une excellente nidification à travers le pays, et le salaire du PDG Marvin Ellison a presque doublé après que son stock ait plus que doublé le rendement total du S&P 500 tout au long de son exercice.

D’autres PDG, quant à eux, ont vu leur rémunération baisser. Chez Duke Energy, le conseil d’administration a réduit la rémunération au rendement à court terme de la PDG Lynn Good après que son bénéfice par action est tombé en deçà de son objectif initial, en partie parce que les clients industriels ont utilisé moins d’énergie pendant la pandémie. La rémunération de Good a chuté de 2,6% à 14,3 millions de dollars, même si les bénéfices se sont retrouvés dans la fourchette des prévisions de Duke pour Wall Street au début de l’année. Duke n’a pas ajusté les formules pour augmenter le salaire de Good à cause de la pandémie.

Dans l’ensemble, 61% des 342 PDG de l’enquête de cette année ont bénéficié d’une augmentation de la rémunération l’année dernière. C’est presque exactement le même pourcentage que les 62% en 2019, lorsque l’économie et les bénéfices des entreprises augmentaient.

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C’est également en dépit du fait que plusieurs PDG ont subi des réductions de salaire très médiatisées au cours de l’année comme un acte de sacrifice partagé et pour économiser un peu d’argent pour l’entreprise. Environ un PDG sur cinq dans le sondage de cette année avait un salaire inférieur pour 2020 par rapport à l’année précédente.

Mais le salaire n’est souvent qu’une petite partie de la rémunération totale d’un PDG, qui est dérivée de formules notoirement complexes. Chaque année, les entreprises remplissent les pages de leurs déclarations de procuration avec des graphiques et des notes de bas de page montrant comment la majeure partie de la rémunération de leur PDG augmente et diminue avec la performance de l’entreprise. C’est ici, dans la zone nuancée, que de nombreuses entreprises ont ajusté les leviers qui ont finalement aidé les PDG à obtenir plus de rémunération.

UN CHANGEMENT SOUDAIN
Les conseils d’administration s’en tiennent généralement aux formules établies pour la rémunération des PDG tôt chaque année, mais l’effondrement soudain de l’économie mondiale a forcé un réexamen. Ce qui rendait les choses encore plus troubles, c’est qu’ils avaient peu de guides historiques sur la façon de procéder.

«De nombreux comités nous ont posé cette question: est-ce que cela se compare à la crise financière? Qu’est-ce que les gens ont fait alors? a déclaré Melissa Burek, associée chez Compensation Advisory Partners, une société de conseil qui travaille avec les conseils d’administration.

Mais la pandémie était très différente de l’effondrement économique de 2008, principalement parce que cette crise était causée par un virus, plutôt que par des PDG endettés et risqués. À mesure que les conseils d’administration ajustaient les objectifs pour rendre la rémunération incitative des PDG moins difficile à obtenir, nombre d’entre eux ont également limité le montant des paiements possibles.

«Je pense qu’il y a une reconnaissance, lorsque le chômage est si élevé, de: Sommes-nous heureux de payer notre PDG à ce niveau?» a déclaré Kelly Malafis, également associée chez Compensation Advisory Partners, à propos de la réflexion des conseils d’administration. «La réponse est:« Nous faisons cela pour la performance. Lorsque les performances ne sont pas bonnes, nous ne payons pas. Lorsque les performances sont bonnes, nous payons. »

Chez Carnival, par exemple, l’entreprise affirme qu’une grande partie de la rémunération de son PDG est liée à la performance financière et opérationnelle de l’entreprise. La société a déclaré que Donald n’avait reçu aucune prime en espèces liée à 2020. Et pour préserver les liquidités dans la pandémie, la société lui a donné des octrois d’actions restreintes au lieu d’un salaire d’avril à juin. Puis de juillet à novembre, il a réduit de moitié le salaire de Donald.

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Cliquetis aux portes
Les progressistes à Washington font pression pour que les règles soient modifiées pour réduire l’écart entre les PDG et les travailleurs.

Les entreprises doivent montrer combien leur PDG gagne plus que leur travailleur typique, et la médiane de l’enquête de cette année était de 172 fois. C’est plus de 167 fois pour ces mêmes PDG l’année dernière, et cela signifie que les employés doivent travailler toute leur vie pour faire ce que leur PDG fait en un an seulement.

Un projet de loi au Congrès propose d’augmenter les impôts sur les entreprises où le PDG gagne 50 fois ou plus que le travailleur médian de l’entreprise.

Dans certaines entreprises, les actionnaires repoussent les programmes de rémunération approuvés par le conseil.

Lors de la réunion annuelle des actionnaires de Chipotle Mexican Grill plus tôt ce mois-ci, seulement 51% des actions avec droit de vote ont donné un coup de pouce à la rémunération de ses dirigeants, contre 95% un an plus tôt. Dans le S&P 500, ces votes «Say-on-Pay» obtiennent systématiquement plus de 90% d’approbation.

Le conseil d’administration de Chipotle a exclu trois mois de résultats des ventes du pire de la pandémie, ainsi que plusieurs autres éléments, tout en calculant la rémunération de son PDG, Brian Niccol. Cela lui a permis d’obtenir une plus grande compensation qu’il ne l’aurait autrement.
Chipotle a qualifié le mouvement de modification ponctuelle qui ne reflète pas le programme de rémunération en cours de Niccol. Chipotle a été l’un des gagnants relatifs de la pandémie, avec un chiffre d’affaires en hausse de 7,1% et son action en hausse de 65,7%.

Bien qu’ils ne soient pas contraignants, les votes «Say-on-Pay» retiennent de plus en plus l’attention de Wall Street. Entre 2017 et 2019, les actions des entreprises qui ont échoué à voter ont été nettement en retrait par rapport au S&P 500 au cours des 12 mois suivants, selon Morgan Stanley.

La tendance ne s’est pas maintenue l’année dernière, lorsque la pandémie a peut-être tout perturbé, mais les stratèges de Morgan Stanley disent qu’ils considèrent toujours l’échec des votes «Say-on-Pay» comme un signal d’alarme qu’une action peut avoir des difficultés.

Et s’il y a quelque chose qui intéresse les investisseurs de Wall Street, c’est à quel point ils sont rémunérés.

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