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Le Royaume-Uni met l’armée en veille alors que les pompes à essence s’assèchent

by Nouvelles

La Grande-Bretagne a mis l’armée en attente lundi pour aider à faire face à la crise du carburant en cours, car les craintes concernant la pénurie de chauffeurs de pétroliers ont conduit à des achats de panique, laissant de nombreuses pompes du pays à sec.

“Un nombre limité de chauffeurs de pétroliers militaires doivent être mis en état de préparation et déployés si nécessaire pour stabiliser davantage la chaîne d’approvisionnement en carburant”, a déclaré le Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle dans un communiqué publié lundi soir.

Des automobilistes désespérés ont fait la queue aux pompes à carburant à travers la Grande-Bretagne, vidant les réservoirs, énervant les esprits et incitant le gouvernement à utiliser les pouvoirs d’urgence pour donner un accès prioritaire aux soins de santé et à d’autres travailleurs essentiels.

Le gouvernement affirme qu’un manque de chauffeurs de pétroliers pour livrer du carburant et une demande sans précédent sont à l’origine de la crise.

Les chauffeurs militaires recevront une formation spécialisée avant d’être déployés si la crise ne s’atténue pas dans les prochains jours.

“Alors que l’industrie du carburant s’attend à ce que la demande revienne à ses niveaux normaux dans les prochains jours, il est juste que nous prenions cette mesure de précaution raisonnable”, a déclaré le secrétaire aux Affaires, Kwasi Kwarteng.

“Si nécessaire, le déploiement de personnel militaire fournira à la chaîne d’approvisionnement une capacité supplémentaire en tant que mesure temporaire pour aider à atténuer les pressions causées par les pics de la demande localisée de carburant”, a-t-il ajouté.

Le gouvernement a déjà fait volte-face drastique sur la politique d’immigration post-Brexit plus stricte, offrant des dispenses de visa à court terme aux camionneurs étrangers pour aider à combler le manque à gagner.

Les opérateurs de carburant, dont Shell, BP et Esso, ont déclaré qu’il y avait « beaucoup de carburant dans les raffineries du Royaume-Uni » et s’attendaient à ce que la demande revienne à des niveaux normaux dans quelques jours, allégeant la pression.

“Nous encourageons tout le monde à acheter du carburant comme d’habitude”, ont-ils ajouté dans un communiqué commun.

Mais de longues files d’attente ont été observées à l’extérieur des stations-service, même pendant la nuit, frustrant les conducteurs et alimentant l’inquiétude quant aux effets sur l’économie au sens large.

“Les gens sont désespérés. Si je n’ai pas d’essence maintenant, je ne peux plus travailler”, a déclaré à l’AFP un chauffeur, David Hart, alors qu’il faisait la queue dans un garage de Londres après une recherche infructueuse ce week-end.

Le plus grand syndicat du secteur public britannique, Unison, a déclaré que les travailleurs clés, y compris les médecins, les infirmières, les enseignants et le personnel de police, devraient avoir un accès prioritaire plutôt que d’avoir à faire la queue.

“Le gouvernement pourrait résoudre ce problème maintenant en utilisant des pouvoirs d’urgence pour désigner des stations-service à l’usage exclusif des travailleurs clés”, a déclaré la secrétaire générale Christina McAnea.

Les organismes médicaux ont déjà déclaré que certains membres du personnel de santé avaient du mal à se rendre au travail, tandis que les écoles ont averti que l’enseignement en ligne pourrait reprendre si les enseignants ne pouvaient pas atteindre leurs salles de classe.

La Petrol Retailers Association a déclaré que près de la moitié des 8 000 pompes à carburant du Royaume-Uni étaient à court d’essence dimanche, accusant “l’achat de panique, pur et simple” pour le problème.

Lien Brexit

Les critiques accusent l’inaction du gouvernement de lutter contre la pénurie de chauffeurs routiers après le départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne en janvier et la pandémie, qui a vu de nombreux camionneurs étrangers quitter le pays.

Outre les livraisons de carburant, la pénurie a conduit à vider les rayons des supermarchés et fait craindre les livraisons de nourriture et de jouets pour Noël.

Le vainqueur des élections du week-end en Allemagne, Olaf Scholz, a directement lié les problèmes au Brexit et a déclaré que les bas salaires dans le secteur pourraient rendre le travail moins attrayant.

“Nous avons travaillé dur pour convaincre les Britanniques de ne pas quitter le syndicat”, a déclaré Scholz.

La situation a évoqué les jours sombres des années 1970, lorsque les problèmes d’approvisionnement en énergie ont conduit à une semaine de travail de trois jours et au rationnement du carburant en Grande-Bretagne.

Cela rappelle également la fin de l’année 2000, lorsque des personnes protestant contre les prix élevés du carburant ont bloqué les raffineries de pétrole, mettant le pays à l’arrêt virtuel pendant des semaines.

Le gouvernement a appelé au calme et a exhorté les gens à acheter de l’essence comme d’habitude.

Trop peu, trop tard?

Le gouvernement, qui a fait campagne pendant le Brexit pour la fin de la libre circulation européenne, mise sur une dispense de visa à court terme pour combler le manque de chauffeurs, ce qui, selon lui, est un problème à l’échelle européenne.

Il a annoncé samedi qu’il délivrerait jusqu’à 10 500 visas de travail temporaires du mois prochain au 24 décembre aux chauffeurs de camion et aux ouvriers avicoles afin de pallier les pénuries chroniques de personnel.

Le chef du British Poultry Council, Richard Griffiths, s’est félicité de cette décision, mais a averti que cela pourrait être trop peu, trop tard pour éviter les pénuries alimentaires.

“Les chaînes d’approvisionnement ne sont pas quelque chose qui peut être simplement allumé et éteint, donc les plans de production sont déjà bien avancés et les réductions nécessaires en raison des pénuries de main-d’œuvre en cours ont déjà été effectuées”, a-t-il ajouté.

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