Le président Cyril Ramaphosa saute le sommet du Commonwealth en…

Le bureau de Cyril Ramaphosa insiste sur le fait que le président ne manque pas la réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth cette semaine à cause de tout mauvais sang avec le Rwanda, mais parce qu’il a des réunions à la maison et à l’étranger qu’il ne peut pas manquer.

Le grand événement se déroule du lundi 20 juin au vendredi 24 juin. Le prince Charles de Grande-Bretagne y assistera au nom de la reine Elizabeth, le chef titulaire du Commonwealth et le Premier ministre britannique Boris Johnson, ainsi que de nombreux autres dirigeants du groupe de 54 nations composées pour la plupart d’anciennes colonies britanniques.

Le président rwandais Paul Kagame a relooké la capitale Kigali, y voyant une excellente occasion de mettre en valeur le développement relativement réussi de son pays.

L’ordre du jour officiel du sommet se concentrera sur le changement climatique, la reprise après la pandémie de Covid-19 et les retombées mondiales de la guerre de la Russie contre l’Ukraine. Mais les militants des droits de l’homme ont exhorté les dirigeants à faire pression sur Kagame pour qu’il cesse de persécuter ses détracteurs.

Relations glaciales

L’Afrique du Sud a un grief particulier contre le Rwanda – la complicité présumée de Kigali dans le meurtre de l’ancien chef des renseignements rwandais Patrick Karegeya dans le luxueux hôtel Michelangelo à Sandton en 2013 et plusieurs tentatives d’assassinat en Afrique du Sud contre l’ancien chef de l’armée rwandaise Kayumba Nyamwasa entre 2010 et 2014.

Ceux-ci ont poussé Pretoria à expulser trois diplomates rwandais, soupçonnés d’être impliqués dans ces crimes, en mars 2014. Kigali a riposté en expulsant six diplomates sud-africains.

Kigali affirme que Karegeya et Nyamwasa abusaient de leur asile en Afrique du Sud pour tenter de renverser son gouvernement par la force. Les deux hommes, qui comptaient parmi ses confidents les plus fiables avant leur brouille, ont participé à la fondation du Congrès national rwandais (RNC).

Le groupe d’opposition affirme qu’il s’agit d’un parti politique légitime et pacifique, mais Kigali insiste sur le fait que le RNC dispose d’une aile militaire basée dans l’est de la République démocratique du Congo (RDC) qui mène une lutte armée contre le gouvernement de Kagame.

Bien que Ramaphosa et Kagame se soient mis d’accord en marge d’un sommet de l’Union africaine à Kigali en 2018 pour réparer la querelle, et qu’un comité mixte tente de le faire, cela ne s’est pas encore tout à fait produit.

Le processus de normalisation a été compliqué par les révélations de journalistes d’investigation internationaux l’année dernière selon lesquelles le téléphone portable de Ramaphosa avait apparemment été piraté par le Rwanda, à l’aide d’un logiciel espion Pegasus de qualité militaire que Kigali avait acheté à NSO, une société de cyberintelligence israélienne qui a vendu Pegasus à plusieurs gouvernements.

Semaine chargée

Le porte-parole de Ramaphosa, Vincent Magwenya, a été informé Non-conformiste quotidien ces questions n’avaient rien à voir avec la décision du président de ne pas assister au sommet du Commonwealth.

Il a déclaré que la semaine du président était déjà pleine d’événements qu’il ne pouvait pas manquer :

  • Le lundi 20 juin, Ramaphosa recevrait le rapport final de la Commission Zondo sur la capture de l’État.
  • Le mardi 21 juin, il devait assister aux funérailles du roi amaMpondo, Zanozuko Tyelovuyo Sigcau.
  • Du mercredi 22 juin au vendredi 24 juin, Ramaphosa participera au sommet 2022 des BRICS – le bloc Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud – qui sera organisé en format virtuel par le président chinois Xi Jinping.
  • Le vendredi 24 juin et le samedi 25 juin, Ramaphosa devait assister à la conférence de Gauteng de l’ANC.
  • Dans la soirée du samedi 26 juin, Ramaphosa partirait pour l’Allemagne pour assister au sommet du G7.

“Le moment n’est donc pas idéal pour la réunion des chefs de gouvernement du Commonwealth”, a déclaré Magwenya. “Ce n’est pas pour une autre raison que celle-là.”

Il a insisté sur le fait que toutes ces réunions étaient nécessaires. Par exemple, a-t-il dit, ayant déjà assisté aux funérailles d’autres monarques tels que le roi amaZulu Goodwill Zwelithini et le roi baPedi Victor Thulare en 2021, Ramaphosa offenserait s’il n’assistait pas aux funérailles de Sigcau.

Magwenya a ajouté que Ramaphosa était obligé d’assister au moins à l’ouverture ou à la clôture de toutes les conférences régionales de l’ANC et qu’il l’avait fait à toutes jusqu’à présent cette année. Dans l’atmosphère politique « hautement tendue », cela était particulièrement important.

Tensions en RDC

La décision du Commonwealth de tenir le sommet au Rwanda a été critiquée par certains militants des droits de l’homme et coïncide avec des événements qui pourraient attirer une attention défavorable sur le gouvernement de Kagame.

La semaine dernière, une série de contestations judiciaires par la Cour européenne des droits de l’homme et les tribunaux britanniques ont stoppé le premier vol de demandeurs d’asile du Royaume-Uni vers le Rwanda pour y traiter leurs demandes d’asile.

L’accord entre le Royaume-Uni et le Rwanda, qui vise à décourager les demandeurs d’asile de se rendre en Grande-Bretagne, a été largement critiqué pour des raisons humanitaires.

Le sommet se déroulera également dans un contexte de tensions croissantes entre le Rwanda et son voisin occidental, la RDC, qui a accusé Kigali de fournir une fois de plus soutien militaire au groupe rebelle M23 qui a récemment refait surface dans l’est de la RDC.

Le président de la RDC, Félix Tshisekedi, a accusé la semaine dernière le gouvernement de Kagame de soutenir le M23 afin d’occuper son pays et de piller ses ressources minérales.

Il a appelé Johnson à tirer parti de l’accord de traitement des demandes d’asile de la Grande-Bretagne avec le Rwanda pour persuader Kagame de cesser de soutenir le M23.

La RDC a déjà interdit au transporteur national RwandAir de voler vers la RDC et a annulé certains accords diplomatiques. Kigali a nié les accusations et a conseillé à la RDC de résoudre ce qu’elle appelle un problème “intérieur”.

Préoccupations en matière de droits de l’homme

La semaine dernière, la Commonwealth Human Rights Initiative, Human Rights Watch, Amnesty International et 21 autres groupes de défense des droits humains ont envoyé une lettre ouverte conjointe aux dirigeants participant au sommet du Commonwealth, exprimant leur « grave préoccupation concernant la situation des droits humains au Rwanda ».

Ils ont appelé les dirigeants du Commonwealth à utiliser le sommet comme une plate-forme pour exhorter le Rwanda à prendre des mesures concrètes pour respecter et promouvoir les valeurs inscrites dans la Charte du Commonwealth et la Déclaration de Harare du Commonwealth, qui ont engagé l’organisation à accroître son engagement en faveur des droits de l’homme et de la démocratie.

« Le silence du Commonwealth sur le bilan du Rwanda en matière de droits humains risque de saper le mandat de l’organisation en matière de droits humains, ainsi que son intégrité et sa crédibilité », indique la lettre.

La lettre notait que lorsque le Rwanda – qui n’est pas une ancienne colonie britannique – est devenu membre du Commonwealth en 2009, “la Commonwealth Human Rights Initiative s’est dite préoccupée par le fait que l’état de la gouvernance et des droits de l’homme au Rwanda ne répondait pas aux normes du Commonwealth.

« Bon nombre de ces préoccupations demeurent aujourd’hui. Les commentateurs, journalistes, militants de l’opposition et autres s’exprimant sur l’actualité et critiquant les politiques publiques continuent de faire l’objet de poursuites abusives, de disparitions forcées ou sont parfois morts dans des circonstances suspectes. DM

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