Le Premier ministre thaïlandais se rendra en Arabie saoudite pour la première fois depuis que le vol de pierres précieuses a détérioré les liens



Le Premier ministre thaïlandais Prayut Chan-O-cha se rendra en Arabie saoudite


© Jack TAYLOR
Le Premier ministre thaïlandais Prayut Chan-O-cha se rendra en Arabie saoudite

Le Premier ministre Prayut Chan-O-cha effectuera cette semaine la première visite d’un dirigeant thaïlandais en Arabie saoudite en plus de 30 ans après des décennies de tension diplomatique déclenchée par le vol d’un bijou dans un palais saoudien.

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Le concierge d’origine thaïlandaise Kriangkrai Techamong a volé pour 20 millions de dollars de pierres précieuses en 1989 au domicile d’un prince saoudien, déclenchant une querelle entre les pays surnommée “l’affaire du diamant bleu” qui n’a pas encore été résolue.

La police thaïlandaise a par la suite rendu certains des bijoux, mais les autorités saoudiennes ont affirmé que la plupart étaient des faux, tandis que la localisation de la pierre précieuse la plus précieuse – un diamant bleu rare de 50 carats – reste inconnue.

L’invitation à Prayut pour une visite de deux jours à partir de mardi a été lancée par le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, a indiqué le gouvernement thaïlandais dans un communiqué.

“Cette visite est la première visite d’un chef de gouvernement entre les deux pays en plus de 30 ans”, indique le communiqué.

Prayut rencontrera le prince héritier saoudien “pour renforcer et promouvoir les relations bilatérales”, a-t-il ajouté.

“Cette visite intervient après des consultations qui ont abouti à une convergence de vues sur de nombreuses questions d’intérêt commun”, a déclaré le gouvernement saoudien dans un communiqué publié sur le site Internet de l’agence de presse du royaume.

L’Arabie saoudite accuse depuis longtemps la police thaïlandaise d’avoir gâché son enquête sur le vol, avec des allégations selon lesquelles les pierres précieuses volées auraient été récupérées par des officiers supérieurs.

Riyad a envoyé un homme d’affaires pour enquêter en 1990, mais il a disparu à Bangkok quelques jours après que trois diplomates saoudiens ont été abattus dans la ville.

En 2014, faute de preuves, une affaire a été abandonnée contre cinq hommes, dont un haut responsable de la police thaïlandaise, accusés d’être impliqués dans le meurtre de l’homme d’affaires saoudien.

L’Arabie saoudite n’a pas envoyé d’ambassadeur en Thaïlande depuis des décennies et restreint les déplacements entre les pays.

La Thaïlande cherche depuis longtemps à resserrer ses liens dans le but de stimuler son industrie touristique et d’élargir les opportunités d’emploi pour les travailleurs thaïlandais à l’étranger.

Kriangkrai a purgé cinq ans de prison pour vol de bijoux et a vendu la plupart des pierres précieuses avant son arrestation. Il est ensuite devenu moine en 2016.

Il a dit qu’il s’était tourné vers la religion pour tenter d’échapper au mauvais karma.

tp-lpm/axn

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