Le plus jeune de l’histoire. Une fille pilote a fait le tour du monde

Le voyage en solitaire de Zara Rutherford, 19 ans, autour du monde a duré cinq mois. La fille a parcouru plus de 50 000 kilomètres et rêve maintenant d’aller dans l’espace.

Un avion a atterri en Belgique, sur lequel la plus jeune fille de l’histoire a fait le tour du monde en solitaire. En cinq mois, elle a fait le tour des cinq continents, établissant un nouveau record du monde. Korrespondent.net raconte les détails d’un voyage grandiose.

Tu n’es pas seul

L’avion de Zara Rutherford, 19 ans, a atterri le 20 janvier dans la ville belge de Courtrai, à 90 kilomètres à l’ouest de Bruxelles, sur le même aérodrome d’où elle est partie le 18 août de l’année dernière.

Elle est devenue la plus jeune femme à faire le tour du monde en solo écrit euronews. Le précédent record était détenu par l’Américaine Shaesta Wise, qui avait également effectué un tour du monde en solitaire en 2017 à l’âge de 30 ans, devenant la plus jeune femme pilote à l’époque. Le détenteur du record chez les hommes – le Britannique Travis Ludlow – a 18 ans.

“Enfant, je ne voyais pas beaucoup d’autres femmes pilotes. J’ai toujours pensé que c’était très déprimant”, a déclaré Zara aux journalistes après l’atterrissage de son avion de sport monoplace Shark à Egelsbach, un aérodrome à quelques kilomètres de Francfort.

“Par conséquent, j’espère motiver plus de filles à se lancer dans l’aviation et comment montrer : si une fille aime l’aviation et qu’elle me voit, faites-lui savoir qu’elle n’est pas seule”, a ajouté la détentrice du record.

L’itinéraire de circumnavigation de Rutherford l’a emmené à travers l’Islande jusqu’au Groenland et dans l’est du Canada et les États-Unis à travers l’Amérique centrale jusqu’à la Colombie, puis vers le nord jusqu’en Alaska.

Elle a survolé la Russie, la Corée, l’Indonésie et l’Inde jusqu’au Moyen-Orient avant de revenir en Europe dans son avion Shark Aero, conçu en République tchèque et construit en Slovaquie. Il est capable d’atteindre des vitesses allant jusqu’à 295 kilomètres par heure. Au total, elle a parcouru 52 000 kilomètres.

En cours de route, Zara a rencontré un froid extrême au-dessus de la Russie et a manqué de peu l’espace aérien nord-coréen.

La jeune fille a récemment obtenu son diplôme d’études secondaires avec une préférence pour les mathématiques, l’économie et la physique et envisage de poursuivre ses études en informatique ou en informatique à l’université.

“Dans l’aviation et les STEM (sciences, technologie, ingénierie, mathématiques), l’écart entre les sexes est énorme”, a écrit Rutherford sur son site Web. “Mon objectif est d’encourager les filles et les jeunes femmes à poursuivre leurs rêves et à faire progresser leur carrière dans l’aviation et les STEM : Seuls 5 % des pilotes commerciaux et 15 % des informaticiens sont des femmes.”

Dans le cockpit depuis l’enfance

Zara est issue d’une famille belgo-britannique, sa mère est pilote amateur et son père est professionnel, transportant des avions pour des clients du monde entier. Il n’est pas surprenant que Zara soit entrée dans le cockpit à un âge précoce, et à l’âge de 14 ans, elle a commencé à apprendre à voler elle-même. La jeune fille a reçu sa première licence en 2020, à l’âge de 18 ans.

Avant le voyage autour du monde, elle avait plus de 80 heures de vol officiellement enregistrées et des centaines de disparus, qu’elle a volé avec son père, écrit Le New York Times.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires et avant d’entrer à l’université, Zara a pris une année sabbatique pour poursuivre son rêve de toujours de voyager seule à travers le monde.

Avant le vol, Zara a écrit une lettre à l’ancien détenteur du record, Weisz, 34 ans, lui demandant si elle pouvait essayer de battre son record. La réponse a été un “Oui!” enthousiaste.

“Je lui ai dit que j’étais si fière d’elle d’avoir été si courageuse – et si jeune – pour faire ça”, a déclaré Weiss. “Les records sont faits pour être battus.”

Pour payer les frais, Zara vend sa voiture et trouve des sponsors. L’un d’eux lui a fourni un avion – un ultra-léger Shark UL. Surtout pour un tour du monde, il était équipé de communications radio et satellite supplémentaires, et un réservoir de carburant supplémentaire a été installé à la place du deuxième siège.

Pendant tout le vol de cinq mois, l’avion a consommé moins de carburant qu’un avion de ligne en dix minutes. Mais pour compenser son empreinte carbone, elle a fait don de 600 euros à des projets de plantation d’arbres.

Lors de la planification du voyage, Zara a prévu 60 arrêts et 25 jours de repos. Cependant, elle est revenue plus tard qu’elle n’allait : initialement, le retour était censé être le 3 novembre. J’ai dû m’écarter de l’horaire principalement à cause de la météo, car pendant le voyage, la fille a utilisé les règles des vols à vue – lorsque le pilote doit voir où il vole.

L’un des vols les plus difficiles a été l’étape au début du voyage de l’Islande au Groenland, lorsque Zara a dû contourner le brouillard et les nuages ​​orageux, et le contact radio avec l’équipe a été perdu. Le vol a duré huit heures et demie.

Chaque étape du vol a duré en moyenne environ cinq heures, personne ne l’accompagnait dans l’avion. Pour se calmer lors de vols au-dessus de l’eau particulièrement difficiles, la jeune fille écoutait des podcasts. Sur le terrain, Zara disposait d’une équipe dédiée pour s’occuper de la logistique et des droits d’atterrissage, tandis que son père prenait contact et conseillait en cas de besoin.

Selon les propres mots de Zara, son itinéraire était “ridiculement sinueux”, en partie parce qu’un avion biplace ne peut pas voler sur de longues distances au-dessus des océans, et aussi parce qu’elle aime l’idée d’une grande aventure. “Je pourrais le couper, mais je pense que ce serait assez ennuyeux”, a-t-elle admis.

À l’avenir, Zara rêve également de voler dans l’espace. “Être astronaute serait vraiment incroyable”, dit-elle.

“Mon objectif est d’inspirer les filles et les jeunes femmes à faire ce qui pourrait les intéresser, même si ces domaines sont traditionnellement considérés comme masculins”, explique Zara. Elle a fait des escales tout au long de ses voyages, y compris des rencontres avec des politiciens, des diplomates, des scientifiques, des groupes de jeunes et des écoliers.

Me débrouiller tout seul site et sur les réseaux sociaux, elle parle également de la première femme cosmonaute, Valentina Terechkova, et d’autres femmes pilotes qui l’inspirent. Zara collecte des dons pour deux organisations caritatives : Girls Who Code, qui vise à augmenter le nombre de femmes en informatique, et Dreams Soar, qui aide les femmes à s’éduquer et à construire des carrières dans les domaines STEM.

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