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Le PDG des Galapagos, Onno van de Stolpe, démissionne

by Nouvelles

Le fondateur et PDG de Galapagos, 61 ans, termine sa carrière dans la société de biotechnologie, qui traverse une période difficile.

Les Galapagos ont ça

rapporté lundi soir dans un communiqué de presse. Onno van de Stolpe, qui a fondé Galapagos en 1999, restera PDG jusqu’à ce qu’un successeur soit trouvé.


Je suis convaincu que Galapagos est en bonne position pour se développer à nouveau à partir d’ici.

Onno van de Stolpe

PDG sortant Galapagos

« Mon temps à la tête des Galapagos touche à sa fin », déclare de la Stolpe dans un communiqué de presse. « Malgré les récents revers, nous continuons de progresser avec notre vaste pipeline, et le lancement commercial de notre premier produit approuvé est en bonne voie. Fort de notre solide situation de trésorerie et du partenariat à long terme avec Gilead en recherche et développement, je suis convaincu que l’entreprise est bien placée pour croître à nouveau à partir d’ici. »

Van de Stolpe annonce son départ après une nombre de mois désastreux à la société de biotechnologie. À la fin de l’année dernière, l’organisme américain de surveillance des médicaments a bloqué la voie vers le marché américain du médicament rhumatoïde Jyséléca. Ensuite, le bouchon a été retiré sur «la prochaine meilleure chose», un médicament contre la fibrose pulmonaire qui s’est avéré avoir des effets secondaires mortels au cours d’une étude.

La série de déboires apparemment interminable a également pesé lourdement sur le cours de l’action de l’ancien chouchou de la bourse bruxelloise. La valeur boursière des Galapagos a chuté de plus de 68 % au cours des douze derniers mois.

Le PDG part, le cours de l’action monte

Réaction des investisseurs après la sortie du PDG ? Un cours de l’action qui rebondit jusqu’à 5%. Cela peut sembler étrange à première vue, mais ce n’est pas le cas. L’analyste de Jefferies Peter Welford note que le départ de van de Stolpe fait peu de temps après le départ du chef de la recherche Piet Wigerinck, annoncé en juin. Et qu’une recherche extérieure d’un “nouveau PDG axé sur la science” à court terme ralentira la recherche d’accords d’acquisition pour reconstituer le pipeline endommagé.

Cela semble négatif, mais ces derniers mois, les investisseurs se sont inquiétés du fait que Galapagos est dans une fièvre de transaction hâtive ne ferait pas toujours fonctionner judicieusement le compte bancaire de 5 milliards. Ces craintes semblent maintenant avoir temporairement disparu, maintenant qu’un nouveau capitaine doit d’abord prendre la barre avant que des accords stratégiques majeurs ne soient possibles.

Début mai, la société a annoncé un revirement stratégique et voulait sa trésorerie de 5 milliards – quoi de plus que la valeur boursière après le krach boursier – se mettre au travail pour conclure une grosse affaire pour reconstituer le pipeline de produits. Mais cette annonce s’est avérée insuffisante pour restaurer la confiance des investisseurs. Les résultats mitigés du programme d’essais de Toledo publiés plus tôt cet été étaient encore moins efficaces.

Paquet de tâches illuminé

Après ces mois d’horreur pour la société de biotechnologie était déjà un peu soulagé des tâches de Stolpes. Depuis mars, le Néerlandais s’est pleinement concentré sur les activités de recherche et développement. D’autres responsabilités qui étaient auparavant également détenues par van de Stolpe, telles que la stratégie commerciale, les finances ou les ressources humaines, ont été transférées au directeur opérationnel Bart Filius. Auparavant, il avait été promu « président » chez Galapagos, un nouveau poste dans l’entreprise.


Vous n’êtes pas seulement PDG pour les moments de plaisir. Il faut aussi être présent en cas de crise.

Onno van de Stolpe

PDG sortant Galapagos

Lorsque De Tijd van de Stolpe a demandé au début de cette année s’il avait l’intention de démissionner après la longue série de déboires aux Galapagos, on lui a répondu que ce n’était pas encore le moment.

« Vous n’êtes pas seulement PDG pour les moments de plaisir », sonnait-il alors. «Il faut aussi être là en cas de crise. Je veux d’abord exposer la stratégie pour sortir du bourbier et repartir sur le chemin de la restauration de la confiance. Ensuite, nous pouvons voir. Nous devons aussi être réalistes. Tout a une fin, y compris Onno aux Galapagos. J’en suis à ma 23e année ici. À un moment donné, quelqu’un d’autre doit tirer ce chariot.

« Grande entreprise de biotechnologie »

Lorsque les années 60, biologiste moléculaire de formation, fondent Galapagos il y a 22 ans, il dit avoir surtout l’ambition de créer une « entreprise de biotechnologie cool ». « J’ai commencé en tant que PDG à partir de zéro », Van de Stolpe a évoqué cette période il y a quelques années dans sa maison de campagne du XVIIIe siècle à Leyde. « Deux scientifiques et moi-même. Un remède était si loin, mec.

Galapagos n’était pas exactement un haut voleur sur les bourses de Bruxelles et d’Amsterdam pendant des années. Mais cela a changé lorsque le groupe a pu montrer des résultats de test très prometteurs pour le filgotinib, un médicament expérimental contre les rhumatismes, en 2015. Un blockbuster potentiel pour les Galapagos, car les rhumatismes sont considérés comme un marché d’un milliard de dollars dans l’industrie pharmaceutique. Selon les spécialistes, le filgotinib pourrait générer jusqu’à 6 milliards d’euros de chiffre d’affaires par an.


J’ai commencé comme PDG à partir de rien. Deux scientifiques et moi-même. Un remède était si loin, mec.

Onno van de Stolpe

PDG sortant Galapagos

Dans le même temps, Van de Stolpe a également réussi à attirer le géant pharmaceutique américain Gilead comme partenaire de recherche. La transaction s’élevait à 725 millions d’euros. Pas étonnant que van de Stolpe ait un jour dédié « Heroes » aux scientifiques qui ont développé le filgotinib lors d’une émission de radio.

Pendant longtemps, van de Stolpe semblait également en bonne voie pour réaliser ses rêves de superproduction avec le filgotinib. Les régulateurs européens avaient déjà donné leur feu vert à la vente du médicament. Mais dans la dernière ligne droite, il n’a pas été possible de mettre le médicament sur les étagères du marché américain beaucoup plus lucratif. L’organisme américain de surveillance des médicaments a posé des questions supplémentaires juste avant Noël l’année dernière, car il s’inquiétait de l’impact du filgotinib sur la fertilité masculine. Peu de temps après, Gilead a fait exploser son partenariat avec les Galapagos et le parcours du calvaire de la société de biotechnologie a commencé.

« Si vous gagnez, vous avez le jackpot », résumait van de Stolpe la situation des Galapagos à l’époque. « Sinon, vous serez sur le banc des pénalités comme nous. C’est difficile à accepter, mais je reste extrêmement fier de ce que nous avons accompli.

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