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Le nouveau paysage latino

by Nouvelles

Au milieu des montagnes occidentales, de nouvelles possibilités

Lissy Samantha Suazo à Bozeman, Mont., le 25 août. (Adrian Sanchez Gonzalez pour NBC News)

Lissy Samantha Suazo à Bozeman, Mont., le 25 août. (Adrian Sanchez Gonzalez pour NBC News)

Pour Lissy Samantha Suazo, 18 ans, l’espace ouvert de Big Sky, Montana – une petite ville près du parc national de Yellowstone – a été le début de possibilités plus larges et plus vastes.

« Quand je suis arrivée ici à Big Sky, j’étais la deuxième personne de couleur et hispanophone de l’école et la première à ne pas savoir parler anglais », a déclaré Suazo, qui avait 12 ans lorsque sa famille venait de Honduras.

Le voyage de Waded Cruzado à travers le Montana a commencé quelques années avant celui de Suazo. Elle a été embauchée en 2010 en tant que présidente de la Montana State University à Bozeman.

«Je me souviens avoir dit:« Vous savez, je ne suis jamais allé dans le Montana. … Sais-tu à quoi je ressemble ? Je ne ressemble et ne ressemble à personne dans le Montana », a déclaré Cruzado, 61 ans, qui est né et a grandi à Porto Rico. “Mais je me trompais.”

Waded Cruzado, président de la Montana State University, accueille les étudiants de première année au Bobcat Stadium le 24 août. (Avec l’aimable autorisation de MSU Communications)

Waded Cruzado, président de la Montana State University, accueille les étudiants de première année au Bobcat Stadium le 24 août. (Avec l’aimable autorisation de MSU Communications)

Les Hispaniques sont au Montana depuis le début des années 1800 en tant que commerçants de fourrures, éleveurs, cheminots et ouvriers dans les champs de betteraves, selon Bridget Kevane, professeur d’études latino-américaines et latino-américaines à la Montana State University.

Mais au cours des deux dernières décennies, le Montana a été parmi les États avec la population latino-américaine à la croissance la plus rapide du pays. Bien que les 45 199 Latinos qui vivent dans le Montana soient minuscules par rapport aux 15,6 millions d’Hispaniques qui vivent en Californie, le bond de 58,2 % des résidents latinos de l’État depuis 2010 domine tous les États de l’ouest des États-Unis au cours de la dernière décennie.

En Californie et au Nouveau-Mexique, les Latinos représentent la moitié de la population de moins de 18 ans.
  • La population de l’Idaho a augmenté de 17 pour cent, mais sa population latino-américaine a augmenté de 36,1 pour cent au cours de la dernière décennie.

L’industrie du bois dans la partie nord de l’État et les emplois pétroliers dans l’est ont attiré des travailleurs latinos, tout comme les stations balnéaires de Bozeman et Big Sky, a déclaré Kevane.

“Les universitaires disent qu’il s’agit d’un État non-porte d’accès, ce qui signifie qu’il n’y avait pas déjà de communauté sédentaire”, a déclaré Kevane à propos du Dakota du Nord. “Mais cela pourrait être dans les 20 prochaines années.”

Suazo et Cruzado ont fait partie de cette dernière décennie de croissance latino au milieu de l’extérieur majestueux – et des hivers toniques.

“Je ne vais pas mentir, c’est l’une des choses auxquelles j’ai eu du mal à m’adapter, mais maintenant j’aime le froid et maintenant j’aime la neige”, a déclaré Suazo, qui aime régulièrement faire de la randonnée et de la marche.

La famille de Suazo était à New York après son arrivée du Honduras lorsque son père a reçu un appel pour venir travailler à Big Sky. Depuis, Suazo a profité des opportunités qui s’offraient à elle.

Maintenant dans sa dernière année au lycée, l’étudiante de niveau A passe un semestre dans une académie de leadership en Afrique du Sud et a trouvé un sens au-delà des universitaires, à commencer par lorsqu’elle a aidé une autre étudiante hondurienne à apprendre l’anglais et à se repérer.

Suazo a élargi cela en créant un syndicat d’étudiants latinos dans son lycée, en créant un groupe à but non lucratif, GLAMOUR, pour aider les gens dans d’autres pays, dont le Honduras, et lancer un journal en langue espagnole, Nouvelles de la montagne, avec des amis qui, entre autres, tiennent les Montana Latinos informés des problèmes locaux, y compris les informations liées à Covid.

“En fin de compte, c’est l’impact que j’ai qui me donne l’impression de réussir”, a déclaré Suazo.

Lissy et son père, Marvin Suazo, à Bozeman, Mont., le 25 août. (Adrian Sanchez Gonzalez pour NBC News)

Lissy et son père, Marvin Suazo, à Bozeman, Mont., le 25 août. (Adrian Sanchez Gonzalez pour NBC News)

Bien que la plupart des Latinos du Montana soient d’origine mexicaine, au nombre d’environ 30 000, environ 2 000 sont portoricains, selon les estimations de la population du recensement de 2019.

Cruzado, né à Mayagüez, Porto Rico, a quitté le territoire américain pour être doyen du Collège des Arts et des Sciences de l’Université d’État du Nouveau-Mexique. En 2009, après une recherche nationale, elle a décroché le poste principal de MSU.

L’Utah était l’État de l’Ouest à la croissance la plus rapide…

… sa population latino-américaine a augmenté deux fois plus vite que celle de l’État. (Utah, 18,4 % ; Latinos de l’Utah, 37,5 %)

Onze ans après avoir pris la tête, Cruzado a laissé son empreinte sur l’institution, en aidant à s’assurer qu’elle soit à la hauteur de sa mission en tant qu’université de concession de terres, initialement destinée à éduquer les enfants des familles de travailleurs américains.

« Chez MSU, nous n’allons pas courir après le privilège. Nous allons choisir la promesse », a déclaré Cruzado, une phrase qu’elle souligne régulièrement. « Si nous sommes capables de transmettre ce message à n’importe qui – nos étudiants amérindiens ou étudiants latinos ou étudiants afro-américains ou étudiants asiatiques, nos étudiants des communautés rurales du Montana, que se passe-t-il si nous leur en donnons la chance ?

Cruzado a lancé une campagne pour augmenter les crédits de cours moyens pris par les étudiants de première année ainsi qu’un programme pour inscrire plus de jeunes qui hésitent à l’université.

Bien qu’elle souhaite pouvoir voir ses petites-filles à Porto Rico plus souvent, Cruzado a déclaré qu’elle avait trouvé une parenté dans l’éthique de travail des résidents de l’État.

Elle partage sa cuisine portoricaine avec d’autres Montanais et adore camper, s’imprégnant des superbes sites naturels de l’État.

« Je ne me concentre pas sur les différences », a-t-elle déclaré. « Je me concentre sur ce que nous pouvons accomplir ensemble. »

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