Le Néo-Zélandais décrit comment le destin l’a sauvée d’être à Beyrouth le jour de l’explosion

La Néo-Zélandaise Lorna Butler devait emmener le chat de la famille chez le vétérinaire, au centre-ville de Beyrouth, à peu près au moment où une explosion dévastatrice a ravagé la ville.

Mais selon le destin, elle serait sauvée parce que son mari rentrait en retard à la maison avec la voiture – coincé dans la circulation.

Butler, originaire de Dunedin, a déclaré que son mari, Maroun Sfeir, était allé à Beyrouth pour visiter l’ambassade d’Australie dans le cadre du processus d’obtention d’un visa de transit spécial pour l’Australie – pour aider la famille à se rendre en Nouvelle-Zélande.

Mais pour une raison quelconque, ce jour-là, le bureau était fermé.

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S’adressant au Herald, elle a dit que c’était le destin qui avait probablement sauvé leurs deux vies.

“Nous sommes vivants. C’était un appel rapproché.

“[The Australian embassy] est toujours ouvert – toujours. Mais ce jour-là, ils étaient fermés. Il est rentré tard à cause du trafic. “

Les conséquences de l'explosion meurtrière de cette semaine à Beyrouth.  Photo / Lorna Butler
Les conséquences de l’explosion meurtrière de cette semaine à Beyrouth. Photo / Lorna Butler

Lorna Butler avec son mari Maroun Sfeir et Enzo, 4 ans.  Photo / Fourni
Lorna Butler avec son mari Maroun Sfeir et Enzo, 4 ans. Photo / Fourni

“ Je m’attendais à ce que le ciel s’ouvre ”

La famille entendait, ressentait et voyait l’explosion depuis la sécurité de leur maison au sommet d’une montagne dans la ville d’Ajaltoun.

«Nous étions juste assis dehors quand nous avons entendu ce boom tout-puissant – juste ce ‘whoosh’. Il a juste transcendé … et il y avait quelque chose d’une attraction gravitationnelle à travers votre corps.

Une photo de drone montre la scène d'une explosion au port de Beyrouth, au Liban, en début de semaine.  Photo AP / Hussein Malla
Une photo de drone montre la scène d’une explosion au port de Beyrouth, au Liban, en début de semaine. Photo AP / Hussein Malla

Lorna Butler se tient dans ce qui reste d'une maison à Beyrouth après l'explosion de mardi, heure locale.  Photo / Fourni
Lorna Butler se tient dans ce qui reste d’une maison à Beyrouth après l’explosion de mardi, heure locale. Photo / Fourni

Butler a décrit le sentiment de peur qui l’envahit soudainement et se surprend à dire à haute voix, encore et encore, que “c’est une bombe”.

Les membres de la famille autour d’elle ont rapidement parlé en disant que c’était “juste des feux d’artifice” dans le but de ne pas effrayer son fils de 4 ans, Enzo.

“J’ai dit:” Enzo, entre à l’intérieur “! Je m’attendais à ce que le ciel s’ouvre et voie des missiles.”

Le nombre de morts par explosion est passé à 135 et jusqu’à 5000 blessés, mais les deux chiffres devraient encore augmenter.

«Les gens ont l’habitude de marcher sur les décombres dans ce pays»

Deux jours après l’explosion, Butler et son mari ont décidé de se rendre en ville après avoir entendu que les habitants s’y rendaient pour aider à nettoyer.

«Je voulais en faire partie. Je suis allée là-bas et j’ai pris un balai avec moi», a-t-elle déclaré.

Mais une fois arrivés sur place, de nombreux bâtiments ont été si gravement endommagés que son mari – un architecte – savait qu’ils auraient besoin d’être démolis.

“Je viens de remettre mon balai dans la voiture.”

Elle a décrit les scènes autour d’elle comme quelque chose que l’on ne voit que dans un film.

Elle a même essayé de trouver le bâtiment vétérinaire où elle était censée être ce jour fatidique.

“Je n’ai pas pu le trouver. C’est bizarre – je me demandais:” Aurais-je survécu “?”

Malgré tous les décombres et les bâtiments brisés qui les entourent, cependant, les gens étaient en force pour nettoyer les dégâts laissés derrière eux.

“Le peuple libanais connaît cette ville déchirée par la guerre. Il y est habitué – les gens ont l’habitude de marcher sur les décombres dans ce pays.”

Les suites de l'explosion meurtrière de Beyrouth.  Photo / Lorna Butler
Les suites de l’explosion meurtrière à Beyrouth. Photo / Lorna Butler

Butler et son mari travaillent maintenant plus que jamais pour essayer de se rendre en Nouvelle-Zélande, où ils espèrent se lancer dans une nouvelle vie – une vie qui leur permet également d’être plus proche du père âgé de Butler, qui a des soucis de santé.

Butler, maquilleuse, a déclaré qu’elle espérait obtenir un travail rapidement; mais je voulais juste arriver à la sécurité de la maison dès que possible.

«Les gens là-bas ne savent pas à quel point vous avez de la chance. Nous avons des coupures d’électricité presque tous les jours et parfois nous n’avons pas d’eau.

“Mon mari adore la Nouvelle-Zélande et dit que la première chose qu’il fera quand nous descendrons de l’avion sera d’embrasser le sol.”

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