Le mystérieux cas d'atterrissage sur la lune de 1,1 milliard de dollars de la NASA

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Voici la transcription de la vidéo.

Narrateur: La NASA a publié des photos, des vidéos et des enregistrements audio de ses missions Apollo.

Clip audio: Nous vous copions, Eagle.

Narrateur: Il reste donc peu de choses sur ces missions que nous ne sachions pas déjà, à l'exception d'un mystère qui se cache à la vue depuis des décennies. Un des modules lunaires de la NASA Apollo peut être manquant. C'est vrai, manquant. Et même la NASA ne semble pas savoir où il se trouve.

Clip audio: Le moteur est allumé sur cinq, quatre, trois, deux, tout le moteur tourne. Nous avons un décollage.

Mosher: Où est le module lunaire 14? Dans quel état était-il? Quelqu'un l'a-t-il? Est-ce que quelqu'un sait où c'est?

Narrateur: De 1962 à 1970, la NASA a chargé Grumman Aircraft de construire 15 modules lunaires dignes de l’espace pour son programme Apollo. Chacune d'entre elles portait les étiquettes Lunar Modules 1 à 15 et coûtait environ 150 millions de dollars, soit environ 1,1 milliard de dollars aujourd'hui.

Clip audio: Charlie Brown a été choisi par les astronautes comme nom de code du module de commande Apollo 10 et son ami Snoopy était l'indicatif d'appel du module lunaire.

Mosher: La NASA a lancé 10 de ces atterrisseurs lunaires dans l'espace. Six d'entre eux ont atterri à la surface de la lune et ont ramené les astronautes. Quatre autres ont été utilisés pour des séances d'entraînement et des essais, pour des missions futures. Et il en restait cinq sur le sol.

Narrateur: Trois des cinq qui ne sont jamais allés dans l'espace, les modules Lunar-2, 9 et 13, sont dans des musées, ce qui nous laisse avec les LM-14 et 15.

Mosher: Le module lunaire 15 était un autre atterrisseur lunaire en construction pour Apollo 20, ce qui n’est bien sûr jamais arrivé. Ils l'ont transformé en ferraille. Cela nous laisse donc avec un atterrisseur lunaire, le LM-14. Sur le site Web du Smithsonian, il y a une page énumérant les atterrisseurs lunaires et tous leurs destins. Le module lunaire 15 est répertorié comme étant mis au rebut, mais si vous montez d’une ligne et que vous regardez le module lunaire 14, il indique non utilisé. Ce que cela signifie, nous ne le savons pas, et c'est ce qui a commencé cette aventure.

Narrateur: Pour être clair, il n'est pas facile de cacher l'un de ces atterrisseurs. Une fois terminés, ils ont la taille d’une petite maison et pèsent environ 35 000 livres.

Mosher: Maintenant, lorsque nous avons commencé avec Lunar Module 14, les choses sont un peu bizarres. Les documents auxquels nous avons accès sont incomplets ou non utilisés. Il n'a rien dit à propos de sa démolition. Il n'a pas dit que c'était dans une institution ou un musée. Et nous avons donc commencé à creuser.

Narrateur: La NASA et le Smithsonian n'avaient aucune preuve de sa localisation, le Cradle of Aviation Museum ne le savait pas et même les historiens de Northrop Grumman, le fabricant d'origine des modules lunaires, étaient perplexes.

Mosher: Mais l'un des experts à qui nous avons parlé a dit: "hé, je pense que c'est à l'Institut Franklin" à Philadelphie ". Nous avons examiné cela et ce n'était pas cela. Il s'agissait d'un premier prototype du programme Apollo, un module lunaire qui n'a jamais été supposé voler dans l'espace.

Narrateur: Et puis nous avons eu une avance, en quelque sorte.

Mosher: Il y avait un document de mars 1978 qui était une disposition ou une liste de tout ce qui se trouvait dans le programme Apollo. Qu'est-ce que c'était, quel était son numéro de code et où il se trouvait. Et ce document manque la page numéro neuf, c'est-à-dire la page qui décrit où le module 14 de Lunar serait situé ou ce qui lui est arrivé, le cas échéant.

Narrateur: Oui, cela ressemble exactement à un thriller d'espionnage hollywoodien, mais c'est ce qui s'est passé. Personne n'a pu trouver ce document. Même l'un des historiens de la NASA nous a cherchés et n'a pas pu le localiser. Et il en a été de même pour les Archives nationales. Nous avons enfin eu une idée de ce qui lui est arrivé grâce aux archives spatiales de l'Université de Houston.

Mosher: Bonjour, voici Dave Mosher de Business Insider. Est-ce Jean?

Jean: Salut, oui c'est. Salut Dave.

Mosher: Salut. J'ai donc entendu dire que vous aviez trouvé la page neuf de ce document. Pouvez-vous me le lire, dites-moi ce qui est dit?

Jean: A côté de LM-14, il est indiqué que la mission a été annulée.

Mosher: Mission annulée. Et puis y a-t-il autre chose qu'il dit?

Jean: La colonne suivante dit des remarques. Il dit supprimé du programme.

Mosher: Supprimé du programme. Il ne dit pas où il est allé ou ce qui lui est arrivé?

Jean: Non.

Mosher: D'accord.

Narrateur: Nous étions donc dans une impasse. Et pour être juste, ce ne serait pas la première fois qu'un atterrisseur lunaire serait perdu dans l'histoire. En 1969, l'atterrisseur lunaire pour Apollo 10 a été éjecté dans l'espace lors d'une course sèche pour Apollo 11.

Clip audio: Le contact avec le sol a été maintenu avec la phase d’ascension jusqu’à épuisement des batteries 12 heures plus tard.

Narrateur: La NASA n’a pas suivi l’atterrisseur à l’époque. Il manquait donc, flottant quelque part dans l’espace pendant des décennies. Jusqu'à ce que, en 2019, un groupe de passionnés du Royaume-Uni a déclaré qu'ils savaient à peu près à quel endroit il flottait dans l'espace. Donc, si ces gars-là pouvaient trouver un module lunaire perdu dans le vaste espace, pourquoi personne ne sait-il où un atterrisseur lunaire sur Terre est parti?

Clip audio: D'accord, ce doit être le meilleur site de tous les temps.

Narrateur: Nous avions donc à peu près renoncé à découvrir la vérité. C'était jusqu'à ce que nous trouvions Paul Fjeld quelques semaines plus tard. Il est obsédé par ces atterrisseurs lunaires.

Mosher: En fait, il a travaillé avec le Cradle of Aviation Museum pour transformer le LM-13 en un site d'atterrissage de style Apollo au sein du musée.

Narrateur: Alors, voici ce qu'il avait à dire à propos de notre grand mystère manquant d'atterrisseur lunaire.

Fjeld: 14 réellement jamais vraiment construit. Je ne parierai pas la vie de mon fils, mais je parierai beaucoup d'argent qu'il ne reste plus un bout de LM-14.

Narrateur: Bien sûr, cela expliquerait pourquoi il n'y a pas de photos de cela.

Mosher: Ce qui est vraiment révélateur, ce que Paul nous a montré, est ce tableau de progression de Grumman Des sites lunaires qui étaient en construction juste avant l'annulation du programme par la NASA et qui montre que LM-14 était complet à environ 1 à 5% d'après l'analyse de Fjeld. Les techniciens les plus en retard chez Grumman ont donc été de couper toutes ces pièces de métal et de commencer à les assembler, à les souder, avant l'annulation du programme par la NASA. Nous avons également parlé à deux autres experts en histoire des vols spatiaux et ils pensent également que le LM-14 a été abandonné, mais ils n'en sont pas tout à fait certains.

Fjeld: Je vais dire qu'ils auraient dit "Regardez, nous avons un tas de F-14" qui commencent à peine à sortir de la ligne ici. "C'est l'avenir de Grumman." Nous avons besoin de tout le métal que nous pouvons obtenir. "Voici de la belle aluminium 2024", aluminium structurel 7075. "Pouvons-nous utiliser cela sur les F-14?" "Sûr."

Narrateur: Donc, les morceaux francs-orientés de LM-14 ont peut-être volé, d'une certaine manière. Et peut-être qu'ils se trouvent actuellement dans un musée de l'aviation, dans le cadre d'un avion à réaction.

Clip audio: Dans cet étrange oiseau métallique chevauche le rêve ancien et sans fin de l’humanité tout entière.

Narrateur: Mais nous pouvons ne jamais savoir avec certitude.

Fjeld: Je ne peux pas garantir qu'un gars ne l'ait pas simplement chassé du lot et qu'il est maintenant assis dans son sous-sol ou dans un grenier que ses petits-enfants n'ont aucune idée de ce que c'est. Qui sait?

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