Le monde en développement doit atteindre le zéro net

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Chennai:

Le récent rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat prévient que la planète se réchauffera de 1,5 °C d’ici 2040, à moins que des mesures urgentes ne soient prises pour éliminer les émissions de gaz à effet de serre. Après la publication du rapport, le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, l’a qualifié à juste titre de « code rouge pour l’humanité ». Le réchauffement climatique devient un problème de plus en plus urgent et tous les pays ont un rôle à jouer pour le combattre. Mais alors que les responsables gouvernementaux du monde entier se préparent à fixer des objectifs de durabilité lors de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26) à Glasgow le mois prochain, ils ne peuvent ignorer la détresse économique des pays en développement.

La crise climatique survient à un moment où les gouvernements et les entreprises des pays en développement sont aux prises avec l’impact du COVID-19. Alors que l’économie mondiale commence à sortir de la pandémie, il est évident que les pays en développement se rétabliront à un rythme plus lent. Et le rythme de livraison des vaccins compliquera encore la situation économique. Par exemple, les pays les plus pauvres d’Afrique pourraient ne pas recevoir suffisamment de doses pour vacciner l’ensemble de leur population avant 2023 au plus tôt.

Ainsi, tout en reconnaissant que la lutte contre le changement climatique est un impératif à long terme, la priorité immédiate pour les pays en développement devrait être la croissance économique – revitaliser leurs économies, réduire la pauvreté et créer des emplois. Construire un avenir plus vert finira par être récompensé, mais les ménages affamés ont besoin de nourriture et d’emplois aujourd’hui.

En préparation du sommet de la COP26, le G7 et le G20 devraient dévoiler des plans ambitieux, qui incluront très probablement une demande pour que tous les pays acceptent un délai unifié pour atteindre zéro émission nette d’ici 2060. Les grands investisseurs et les ONG exigent que les institutions financières cessent immédiatement de financer les projets de combustibles fossiles et forestiers et décarbonisent leurs opérations, et les régulateurs resserrent les normes environnementales, sociales et de gouvernance (ESG) (bien qu’il y ait peu de perspectives immédiates pour des règles harmonisées). Toutes ces initiatives sont les bienvenues, mais elles ne tiennent pas compte des défis auxquels le monde en développement est confronté.

Bien entendu, les pays en développement doivent évoluer vers un avenir plus vert et zéro émission nette. Mais le rythme de changement attendu est irréaliste. Sans une voie viable vers l’énergie verte et les industries durables, les pays en développement pourraient prendre encore plus de retard. Une meilleure approche serait que les pays les plus riches facilitent la transition en fournissant aux économies émergentes trois ressources : le temps de s’adapter, un soutien financier et une assistance politique.

Premièrement, alors que le G20 doit se rallier à un ensemble unifié de normes mondiales, il doit donner aux pays les plus pauvres le temps dont ils ont besoin pour respecter ces normes en s’appuyant sur des échéances échelonnées en fonction des niveaux de développement et de revenu. Bien que nous ne devions pas diluer ou abandonner ces normes, nous devons reconnaître que le monde en développement commence avec un désavantage et mérite du temps et des ressources pour mettre en œuvre des plans climatiques. Ces plans peuvent même nécessiter l’utilisation transitoire continue des combustibles fossiles pendant que les décideurs préparent la voie vers les énergies renouvelables. Pendant ce temps, les États-Unis, les pays européens et la Chine, qui restent les plus gros émetteurs mondiaux de gaz à effet de serre et ont la capacité de commencer à se diriger vers un avenir vert, devraient commencer à le faire dès maintenant.

Deuxièmement, les pays riches doivent tenir leurs promesses de soutien financier aux efforts des pays pauvres pour atténuer et s’adapter au changement climatique. Dans le cadre de l’accord de Paris sur le climat de 2015, le monde développé a accepté de fournir 100 milliards de dollars d’aide annuelle aux pays en développement jusqu’en 2020. Mais un rapport indépendant publié en décembre dernier a estimé que seule une fraction de cette aide s’est concrétisée. Alors que le monde en développement lutte pour faire face aux coûts économiques de la pandémie, ce soutien est encore plus essentiel pour faire avancer le programme climatique. Pour être crédible, tout nouvel engagement des pays développés devrait inclure des mécanismes d’applicabilité, contrairement aux promesses passées. De tels engagements pourraient être garantis par une institution multilatérale comme le Fonds monétaire international ou la Banque mondiale contre les allocations de droits de tirage spéciaux des pays développés, l’unité de compte du FMI.

Enfin, en plus d’un soutien financier, les pays en développement ont besoin de conseils politiques et d’une aide pour le renforcement des capacités. Ces orientations pourraient inclure les meilleures pratiques pour éliminer progressivement les subventions coûteuses aux carburants, accéder à la technologie et mettre en place les institutions et les incitations pour attirer le capital vert. Ces ressources mettront les pays en développement sur la voie durable d’un avenir sobre en carbone. Dans le même temps, les bénéficiaires doivent être tenus responsables. La création de cadres appropriés pour évaluer et sélectionner les projets, surveiller leur mise en œuvre et mesurer les progrès par rapport aux indicateurs appropriés est essentielle pour garantir que le capital est investi efficacement.

La transition vers une économie verte est vitale pour l’avenir des pays en développement. Après tout, ces pays seront les plus touchés par le changement climatique. Mais les politiques uniformes pour réduire les émissions de gaz à effet de serre ne fonctionneront pas. À moins que les pays développés ne reconnaissent les défis auxquels sont confrontées les économies en développement et émergentes et ne prennent les mesures appropriées pour les aider à atteindre des émissions nettes nulles, nous serons tous dans une situation pire.

V Shankar est co-fondateur et PDG de Gateway Partners, une société de capital-investissement qui investit dans les marchés émergents.

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