Le mécontentement bouillonne après que la monarchie d’Eswatini a interdit les manifestations

| |



Des travailleurs, des fonctionnaires et même des lycéens sont descendus dans la rue, affrontant la police dans le petit royaume d'Afrique australe


© Michèle Spatari
Des travailleurs, des fonctionnaires et même des lycéens sont descendus dans la rue, affrontant la police dans le petit royaume d’Afrique australe

Depuis des décennies, la famille de Raymond cultive du maïs et élève des poulets sur des terres confiées au roi d’Eswatini, le dernier monarque absolu d’Afrique et l’un de ses membres royaux les plus riches.

Aujourd’hui, le fils de Raymond, 17 ans, a une balle en caoutchouc logée dans le dos, abattue la semaine dernière après avoir trébuché dans une manifestation en faveur de la démocratie alors qu’il se rendait au football.

Dans les pires troubles qui ont frappé l’ancienne colonie britannique, généralement pacifique, des dizaines de personnes ont été blessées depuis que les manifestations ont éclaté pour la première fois en juin et ont de nouveau éclaté ce mois-ci. Au moins 37 personnes ont été tuées depuis juin.



La balle en caoutchouc dans le dos de son fils a rendu l'agriculteur plus bruyant au sujet du système politique alambiqué d'Eswatini


© Michèle Spatari
La balle en caoutchouc dans le dos de son fils a rendu l’agriculteur plus bruyant au sujet du système politique alambiqué d’Eswatini

“Beaucoup de gens appellent à un changement démocratique”, a déclaré Raymond, 42 ans, à siSwati, ne voulant pas donner son vrai nom. Il exprime son inquiétude mais son enthousiasme timide face au soulèvement.



Le palais a interdit les manifestations la semaine dernière et la promesse de dialogue a suivi l'intervention de médiateurs africains


© Michèle Spatari
Le palais a interdit les manifestations la semaine dernière et la promesse de dialogue a suivi l’intervention de médiateurs africains

Des travailleurs, des fonctionnaires et même des lycéens sont descendus dans la rue, affrontant la police dans le petit royaume d’Afrique australe pour exiger des élections directes, de meilleurs salaires et la libération de deux législateurs pro-démocratie arrêtés en juillet.

Le mécontentement s’est depuis propagé de la ville principale de Manzini aux collines verdoyantes environnantes, souvent enveloppées de brume, où Raymond et sept membres de la famille vivent dans de petites maisons en ciment aux toits de tôle ondulée.



Mswati, qui a succédé à son père vénéré Sobhuza II en 1986, a été accusé d'avoir vidé les caisses publiques


© Catherine SCHENCK
Mswati, qui a succédé à son père vénéré Sobhuza II en 1986, a été accusé d’avoir vidé les caisses publiques

La balle en caoutchouc dans le dos de son fils a rendu l’agriculteur plus bruyant au sujet du système politique alambiqué d’Eswatini, qui interdit aux partis politiques d’accéder au parlement et permet au roi de choisir les ministres.

Mswati, qui a succédé à son père vénéré Sobhuza II en 1986, a été accusé d’avoir vidé les caisses publiques

SUIVANT

SUIVANT

“Nous sommes reconnaissants au roi”, a déclaré Raymond à l’AFP. “Cependant, notre vie n’a pas été bonne”, a-t-il dit, faisant claquer ses doigts avec anxiété alors que le poulet picorait le sol.

“Peut-être qu’à l’avenir, il nous sera possible d’être dirigé par un président.”

– Paille finale –

De grands nids-de-poule recouvrent la route goudronnée sinueuse qui descend à travers les collines jusqu’à Manzini, le centre économique des 1,2 million d’habitants enclavés d’Eswatini.

La plupart ont du mal à joindre les deux bouts avec peu d’emplois, des taux de VIH élevés et des années de ralentissement économique.

Près de 60% de la population vivait en dessous du seuil de pauvreté national avant la pandémie, selon la Banque mondiale, et l’inflation liée à Covid n’a fait qu’empirer les choses.

S’adressant à l’AFP et élégamment drapé de drap traditionnel rouge, montre en or au poignet, le vice-Premier ministre Themba Masuku a insisté vendredi sur le fait que le roi Mswati III s’engagerait en janvier à la sortie de sa retraite annuelle de trois mois.

“Je suis d’accord avec ceux qui disent que nous avons besoin de changement”, a-t-il déclaré, assis derrière son bureau dans la capitale voisine, Mbabane.

Le palais a interdit les manifestations et la promesse de dialogue fait suite à l’intervention de médiateurs africains. Les militants ne croient pas que l’offre de pourparlers soit authentique.

Mswati, qui a succédé à son père vénéré Sobhuza II en 1986, a été accusé d’avoir vidé les caisses publiques.

Le salaire annuel du monarque de 53 ans, payé par le gouvernement, s’élevait pour la dernière fois à environ 60 millions de dollars (52 millions d’euros).

Il détient des participations dans les principales sociétés d’Eswatini – dont l’un des plus grands producteurs de sucre d’Afrique – et a provoqué un tollé en 2019 pour avoir prétendument offert des Roll Royce et des BMW à ses 15 femmes.

Le coronavirus a été la goutte d’eau, a déclaré Wandile Dlulu, secrétaire général du principal parti d’opposition interdit d’Eswatini, Pudemo.

“(Les gens) ne peuvent pas élire le gouvernement de leur choix, ils paient des impôts mais ils ne peuvent pas (le) tenir responsable”, a-t-il déclaré à l’AFP depuis un bureau délabré de Manzini, assis dans le noir en raison d’une coupure de courant. .

– “Je m’en fiche” –

Jeudi dernier, un petit groupe de travailleurs du textile s’est rassemblé nerveusement devant un supermarché à Manzini, tenant des parapluies contre une bruine matinale froide.

Les syndicats avaient prévu une manifestation de masse ce jour-là, mais la peur et le temps ont dissuadé les participants. Seule une poignée de femmes se sont présentées.

Des policiers se tenaient à chaque coin de rue, des matraques suspendues à leur ceinture. Certains portaient également des fusils et tenaient des boucliers anti-émeutes. Des soldats patrouillaient dans des véhicules militaires.

Le groupe a marché timidement jusqu’à une station de taxis de minibus à proximité. Ils ont ouvert la fermeture éclair de leurs pulls pour révéler des t-shirts rouges de l’union et ont cherché dans leurs sacs à main des casquettes assorties.

Mswati “ne se soucie pas de nous”, a déclaré Jabu Chauca, 49 ans, qui élève trois enfants avec seulement 130 dollars (112 euros) par mois.

“Je suis ouvrière et (encore) je suis habillée comme ça”, s’est-elle exclamée en désignant sa toison violette usée et sa jupe en lambeaux.

La police a autorisé les femmes à chanter quelques chansons puis les a fait partir.

Dans la ville industrielle de Matsapha, le vendeur de légumes Wonder Mkabela est principalement préoccupé par son activité.

Comme de nombreux vendeurs de la région, il vend la majeure partie de ses marchandises aux employés de l’usine qui rentrent du travail.

« S’ils toyi-toyi (protestation), comment puis-je gagner ma vie ? » Il a demandé.

sch / sn / jm

Previous

Ka Oris, le commandant le plus recherché du CPP, tué à Bukidnon

Marché du vrac sec : le commerce du charbon par voie maritime se redresse en 2021

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.