Le législateur fait face à une audience pour harcèlement sexuel

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NABEUL, Tunisie (AP) – Une affaire historique qui a contribué à galvaniser le mouvement tunisien #MeToo a été portée devant les tribunaux cette semaine, impliquant un législateur accusé de harcèlement sexuel et d’indécence publique.

Des militantes féministes ont organisé une petite manifestation devant le palais de justice, criant des chants et brandissant des pancartes indiquant « Mon corps n’est pas un espace public ». Les militants arboraient des tee-shirts et des badges portant le hashtag de leur mouvement #EnaZeda, #MeToo en dialecte tunisien.

En 2019, une écolière a publié sur les réseaux sociaux des photos du député Zouhair Makhlouf, du parti Qalb Tounes, qui aurait commis un acte sexuel dans sa voiture devant son lycée.

Le cas de Makhlouf a été l’un des points chauds de 2019 qui a incité des milliers de Tunisiens à partager leurs expériences personnelles d’agression sexuelle et de harcèlement en ligne. La page Facebook #EnaZeda compte actuellement plus de 90 000 likes et est mise à jour quotidiennement.

Mais jusqu’à présent, aucune personnalité de premier plan n’a fait l’objet de poursuites pour méfaits sexuels présumés.

Makhlouf a évité les poursuites à l’époque en raison de son immunité parlementaire. En juillet, le président Kais Saied a gelé le parlement tunisien et levé l’immunité politique des députés, ainsi que de vastes pouvoirs exécutifs et législatifs.

Son immunité étant révoquée, Makhlouf a été convoqué pour sa première audience jeudi au palais de justice de Nabeul, au sud de la capitale Tunis.

Makhlouf, qui nie toutes les charges, n’a pas comparu à l’audience. Dans une interview accordée à l’Associated Press dans un hôpital local, Makhlouf a déclaré que sa mère était tombée malade et qu’il ne pouvait pas y assister car il était le seul de la famille avec une voiture qui pouvait l’emmener à la clinique.

La militante Sara Medini a déclaré à l’Associated Press que le groupe féministe Aswat Nissa était venu manifester “en solidarité” avec la victime, ainsi que pour dénoncer le temps qu’il a fallu pour que les procédures judiciaires de Makhlouf commencent. Aswat Nissa administrait et surveillait à l’origine les groupes de médias sociaux #EnaZeda.

“Maintenant, cela fait déjà plus de deux ans et aucune décision n’a été prise, il n’y a eu aucun pas en avant”, a-t-elle déclaré. « Il est temps de dire non à l’impunité.

Le directeur exécutif d’Aswat Nissa, Sarra Ben Said, a noté que Makhlouf « avait un pouvoir substantiel dans la région où il est jugé. Nous voulions dire aux femmes que quels que soient les pouvoirs que votre agresseur utilise contre vous ou a sur vous, vous pouvez toujours demander justice et représailles. »

Makhlouf insiste sur le fait qu’il est innocent de harcèlement sexuel et dit que même si la photo est réelle, c’était un malentendu.

« Tout ce qui se passe est la pire accusation de ma vie. J’ai été emprisonné trois fois sous la dictature de Ben Ali (l’ancien président Zine El Abidine), mais c’est la pire injustice que j’ai subie, c’est stupide et absurde », dit-il.

Makhlouf a déclaré qu’il pourrait être difficile pour un juge de résister à ce qu’il a qualifié d’immense pression publique et politique à son encontre. Interrogé sur #EnaZeda, il a déclaré « c’est bien d’avoir une société civile énergique. Mais ils ont fait des dégâts, ils n’écoutent pas les deux côtés.

L’avocate de son accusatrice, Naima Chabbouh, a déclaré qu’il était temps que la justice se prononce sur cette « affaire prolongée ». L’audience devrait reprendre le 11 novembre.

L’amie proche de la plaignante, Aya Aajmi, une étudiante en droit de 20 ans, lui envoyait des photos de la manifestation à l’extérieur alors qu’elle était assise dans la salle d’audience. «Au début de tout cela, elle était juste épuisée. Mais aujourd’hui, elle se sent très forte et elle est heureuse que les gens soient avec elle », a déclaré Aajmi. « Elle va donner beaucoup d’énergie et de courage aux autres filles pour ne pas se taire. Je pense que nous pouvons changer les choses dans le pays si nous continuons avec des actes comme celui-ci. »

En 2017, le parlement tunisien a adopté une loi interdisant toutes les formes de violence à l’égard des femmes et des filles, facilitant en théorie les poursuites en cas de violence domestique et les sanctions contre le harcèlement sexuel dans l’espace public.

Selon un rapport de 2017 du Centre tunisien de recherche, d’études, de documentation et d’information sur les femmes, qui relève du ministère de la Femme et de la Famille du pays, dans 97% des cas de harcèlement sexuel, la victime ne dépose pas de plainte officielle.

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Bouazza ben Bouazza à Tunis a contribué à ce rapport.

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