Le lauréat du prix Nobel a prêté serment en tant que dirigeant du Timor oriental à l’occasion de l’anniversaire de l’indépendance

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Dili (Timor oriental) (AFP) – Le lauréat du prix Nobel Jose Ramos-Horta a été investi vendredi en tant que président du Timor oriental, s’engageant à sortir d’une impasse politique de longue date dans le plus jeune pays d’Asie du Sud-Est alors qu’il célébrait son 20e anniversaire de l’indépendance.

L’ancienne colonie portugaise, devenue indépendante de l’Indonésie en 2002 après 24 ans d’occupation, a marqué l’occasion avec un concert et des feux d’artifice pour des milliers de personnes dans la capitale Dili.

Le héros révolutionnaire de 72 ans, lui-même ancien président du Timor oriental, a battu le président sortant Francisco “Lu-Olo” Guterres lors du second tour du scrutin du 19 avril, obtenant 62% contre 37% pour l’ancien combattant de la guérilla.

Dans un large discours au parlement prononcé en quatre langues dans les premières heures de vendredi, Ramos-Horta a appelé à l’unité nationale entre les partis rivaux qui ont eu des relations tumultueuses ces dernières années.

“Je remplirai avec loyauté les fonctions qui m’ont été confiées (…) et consacrerai toutes mes énergies et mes connaissances à la défense et à la consolidation de l’indépendance et de l’unité nationale”, a déclaré le dirigeant à lunettes.

“La paix ne sera réelle et durable que lorsqu’elle sera réalisée par le dialogue et le respect mutuel dans lequel aucune des parties ne se sentira contrainte et humiliée”, a-t-il ajouté, s’adressant à une foule de militaires et de diplomates.

L’élection, qui s’est déroulée sans incident, a été considérée comme une chance de sortir de l’impasse politique entre son Congrès national pour la reconstruction du Timor-Leste (CNRT) et le Front révolutionnaire de Guterres pour un Timor oriental indépendant (Fretilin).

L’impasse a vu le gouvernement échouer à adopter des budgets pendant plusieurs années, paralysant économiquement le pays essentiellement rural de 1,3 million d’habitants.

“Des niveaux de liberté remarquables”

Dans son discours, Ramos-Horta a également parlé d’aider à préserver la “paix régionale et mondiale” et à élargir les relations bilatérales avec la Chine, tout en louant les États-Unis pour leur rôle dans le développement des infrastructures du pays.

Le président du Timor oriental Ramos-Horta John SAEKIAFP

En retour, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a félicité le pays pour son indépendance.

“Le peuple timorais a de quoi être fier dans la jeune histoire de sa nation, garantissant des niveaux de liberté remarquables (…) qui permettent à la démocratie de s’épanouir”, a déclaré Blinken dans un communiqué.

Ramos-Horta a également remercié l’ancien dirigeant colonial portugais, dont le chef de file, le président Marcelo Rebelo de Sousa, était présent à la cérémonie.

La victoire a donné à Ramos-Horta son deuxième mandat. Il a effectué son premier passage de 2007 à 2012.

Ramos-Horta a reçu le prix Nobel de la paix en 1996 pour ses efforts visant à faciliter la résolution du conflit au Timor oriental. En 2008, il a survécu à une tentative d’assassinat par des rebelles.

Le nouveau président devra contribuer au développement de l’économie du pays, qui a été durement touché par la pandémie de Covid-19 et où la Banque mondiale a déclaré que 42% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté.

Ramos-Horta veut également faire pression pour que le Timor oriental rejoigne l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est et a déclaré dans son discours qu’il s’attend à ce que le pays devienne éventuellement le 11e membre de l’ASEAN.

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