Le lancer de chauve-souris “ bizarre ” de Roger Clemens Mike Piazza est toujours choquant

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Note de l’éditeur: la série mondiale 2000 entre les Yankees et les Mets a commencé il y a 20 ans mercredi. À l’occasion de l’anniversaire, nous revenons sur la série qui a captivé la ville.

Vous savez comment les films d’animation tentent d’attirer à la fois les enfants et les adultes, créant des visuels éblouissants pour le premier groupe et un dialogue plein d’esprit pour le second?

L’équivalent sportif new-yorkais de celui lancé il y a 20 ans jeudi avec l’ouverture des World Series 2000 au Yankee Stadium: Yankees versus Mets, les vainqueurs prennent tout.

Parce que même si la romance de la première bataille d’intracités de Big Apple en 44 ans pour déterminer le champion du baseball ne vous a pas captivé, même si vous ne versez aucune larme sur les migrations occidentales des Dodgers et des Giants deux générations auparavant et que vous avez roulé des yeux en parlant à travers des lignes allant de Whitey Ford et Jackie Robinson à Andy Pettitte et Edgardo Alfonzo, qui pourrait éventuellement transmettre la querelle de sang à la WWE entre Roger Clemans et Mike Piazza?

Ce choc des titans n’a jamais été aussi ressenti comme une lutte professionnelle que pendant cette série mondiale – comme en témoigne, pour mon argent, le meilleur appel de la carrière distinguée de Gary Cohen dans la radiodiffusion:

«Est-ce que Clemens a perdu la tête? À quoi pensait-il?

“La façon dont tout s’est passé, avec Clemens ayant frappé Mike en juillet, c’est la première fois qu’ils se rencontrent depuis, la bizarrerie de Mike cassant sa batte et Clemens attrapant la batte”, Cohen, puis avec WFAN et maintenant avec SNY, a déclaré lundi lors d’un entretien téléphonique. «Si vous regardez la vidéo, Clemens n’arrête pas de dire:” Je pensais que c’était le bal! ” Tout le concept de lui étant si inconscient qu’il pense que le bâton était le ballon, et de prendre ce qu’il disait qu’il pensait être le ballon et de le lancer comme il le faisait vers Mike alors qu’il remontait la ligne de fond …

«Le manque de compréhension et le comportement bizarre inhérent à ses actions, quel moment singulier c’était. Vous ne pouvez pas penser à un autre.

C’était le deuxième match dans le Bronx – le 22 octobre 2000 – les Yankees ayant remporté le premier match dans un thriller de 12 manches. Non pas que cela ait vraiment eu un impact sur l’objectif du deuxième concours. Appeler Clemens-Piazza une saga dans la saga de la riche histoire du baseball à New York ne reconnaît pas l’énormité de la fureur entourant ce mano-a-mano. Ils se tenaient à égalité: la scène de la Classique d’automne a élevé Clemens-Piazza et Clemens-Piazza a rehaussé l’ampleur de cette série mondiale de métro.

Comme Cohen l’a mentionné, l’accumulation résultait de l’histoire entre les deux superstars, Clemens ayant déjà poinçonné son billet pour Cooperstown (du moins ce que nous pensions à l’époque) et Piazza bien parti pour le faire. Considérez les quatre seules fois où ils se sont affrontés auparavant:

6 juin 1999, au Yankee Stadium: coup de circuit de Piazza.

9 juillet 1999, au Shea Stadium: coup de circuit de Piazza.

9 juin 2000, au Yankee Stadium: coup de circuit de Piazza.

8 juillet 2000, au Yankee Stadium: Piazza percé dans la tête.

La connexion facile à établir entre les rencontres 1 à 3 et la rencontre 4 a transformé le quatrième – pendant le dernier verre d’un double en-tête à deux stades – en un scénario dominant. Par conséquent, nous savions tous qu’une cinquième dose allait arriver lorsque les Yankees et les Mets se sont avancés dans leurs ligues respectives jusqu’à la finale.

L’ancien stade a absolument rugi d’anticipation lorsque Piazza a pris le relais avec deux retraits en haut du premier. Et pas une âme parmi les 56 059 fans payants, ni les participants, ni les médias n’auraient pu prédire le résultat de la balle rapide interne de Clemens si vous aviez accordé 1000 suppositions.

Mike Piazza n'était pas content de Roger Clemens après le tristement célèbre lancer de chauve-souris dans le deuxième match de la Série mondiale 2000.
Mike Piazza n’était pas content de Roger Clemens après le tristement célèbre lancer de chauve-souris dans le deuxième match de la Série mondiale 2000.New York Post

«Je pense que nous nous regardions tous comme: ‘Qu’est-ce qui se passe?’ »A rappelé le releveur des Mets Glendon Rusch, qui était déjà dans l’enclos des releveurs lorsque la balle rapide de Clemens a brisé la batte de Piazza, envoyant le canon droit vers Clemens, qui l’a ramassé sur un court saut – et l’a tiré dans la direction de Piazza alors que le receveur sortait le balle fausse. L’instrument dentelé passa devant Piazza, à quelques mètres devant lui. En quelques secondes, Rusch et ses camarades releveurs Mets couraient sur le terrain pour une rare escarmouche de dégagement de banc des World Series.

Aucun coup de poing n’a été lancé et tout le monde est resté dans le match – Piazza a tapé deuxième et a fait deux autres retraits contre Clemens – mais le reste du match s’est déroulé dans ce qui a semblé être un état de choc. Les Yankees ont gagné 6-5 – Piazza a réussi un circuit contre Jeff Nelson au neuvième – et tout ce dont tout le monde voulait parler par la suite était le lancer de chauve-souris de Clemens.

«Il y a certaines choses dans ce travail auxquelles vous pouvez vous préparer – un record, un corps à corps – donc vous êtes en quelque sorte prêt. Si vous n’écrivez pas les mots à l’avance, vous êtes préparé à la probabilité que quelque chose se produise », a déclaré Cohen. “Mais les événements singuliers, les choses auxquelles vous ne pouvez pas vous préparer, sont ce qui nous amène tous au baseball en premier lieu.”

Un match revanche du sixième match n’a pas eu lieu lorsque les Yankees ont prévalu en cinq matchs, et la saga Piazza-Clemens a présenté des suites intéressantes en 2002 – lorsque le lanceur de première année des Mets, Shawn Estes, n’a pas réussi à frapper Clemens avec un terrain à Shea, mais l’a repoussé. , tout comme Piazza à nouveau – et 2004, quand Piazza a attrapé pour Clemens, puis pour les Astros, dans le All-Star Game – et Clemens a abandonné six points en une manche.

La première série mondiale des Yankees-Mets attend toujours sa propre suite. Cela devrait-il arriver? Il y aura d’énormes chaussures à remplir. Il n’est jamais facile de suivre un blockbuster de tous les temps.

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