Le lait maternel protège les nourrissons contre les bactéries résistantes aux antibiotiques et améliore le développement du cerveau des bébés prématurés

Une nouvelle étude de l’Université d’Helsinki a montré que les bactéries ayant des intestins résistants aux antibiotiques étaient moins intestinales chez les bébés allaités pendant au moins six mois que chez ceux nourris au sein moins longtemps. En outre, l'étude a montré que les antibiotiques utilisés par les mères augmentaient le nombre de bactéries résistantes aux antibiotiques chez les nourrissons.

Schéma de MeMed.

Schéma de MeMed.

Les bactéries résistantes aux antibiotiques sont omniprésentes, y compris dans l’intestin, que l’on ait pris des antibiotiques ou non. La résistance aux antibiotiques (ou résistance aux antimicrobiens, par exemple, la résistance aux antimicrobiens) est l’une des principales menaces mondiales pour la santé publique. La colonisation par des agents pathogènes opportunistes porteurs de gènes de résistance aux antibiotiques (ARG) augmente le risque de contracter des infections difficiles à traiter. Dans le monde, environ 214 000 décès néonatals chaque année sont dus à des infections septiques causées par des agents pathogènes résistants aux antibiotiques. Les bactéries résistantes aux antibiotiques se transmettent entre les individus de la même manière que les bactéries, les virus et d’autres agents pathogènes: par contact direct ou par l’alimentation.

Dans cette étude récemment achevée, les chercheurs ont étudié la quantité et la qualité des bactéries résistantes aux antibiotiques dans le lait maternel et dans les intestins des couples mère-enfant, aboutissant à trois résultats importants.

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  1. Les bébés nourris au sein pendant au moins six mois avaient un plus petit nombre de bactéries résistantes dans l'intestin que les bébés nourris au sein pendant une période plus courte ou pas du tout. Cela montre que l'allaitement semble pouvoir protéger les nourrissons contre de telles bactéries.
  2. Le traitement antibiotique des mères pendant l'accouchement a augmenté la quantité de bactéries résistantes aux antibiotiques dans l'intestin des nourrissons. L'effet était encore noté six mois après l'accouchement et le traitement.
  3. Le lait maternel contient également des bactéries résistantes aux antibiotiques et la mère est susceptible de transmettre ces bactéries à l'enfant par le biais du lait. Cependant, l'allaitement a réduit le nombre de bactéries résistantes dans l'intestin du nourrisson – une indication des avantages de l'allaitement pour les nourrissons.

– 8 mois –
Le bébé pèse maintenant environ 4 3/4 livres. Ses couches de graisse le remplissent, le rendent plus rond et ses poumons sont bien développés.

Une autre étude réalisée par des chercheurs de l'Université d'Edimbourg a révélé que les bébés nés avant leur date d'accouchement (les prématurés, aussi appelés prématurés) montrent un meilleur développement du cerveau lorsqu'ils sont nourris au lait maternel plutôt qu'au lait maternisé. La naissance prématurée a été associée à un risque accru de problèmes d’apprentissage et de capacité de réflexion en fin de vie, qui seraient liés à des altérations du développement du cerveau.

IRM

Les enquêteurs ont étudié l'imagerie cérébrale par imagerie par résonance magnétique (IRM) de 47 bébés nés avant 33 semaines de gestation. Ces examens ont eu lieu lorsqu'ils ont atteint l'âge du terme équivalent. L’équipe a également recueilli des informations sur la façon dont les nourrissons avaient été nourris en soins intensifs – soit du lait maternisé ou du lait maternel, soit de la mère, soit du donneur. Ils ont constaté que les bébés qui recevaient exclusivement du lait maternel pendant au moins les trois quarts des jours passés à l'hôpital présentaient une connectivité cérébrale améliorée par rapport aux autres. Les effets les plus importants ont été observés chez les bébés nourris au lait maternel pendant une plus grande proportion du temps passé en soins intensifs. L'étude suggère que le développement du cerveau dans les semaines suivant la naissance prématurée est amélioré chez les bébés recevant de plus grandes quantités de lait maternel.

Crédits image: Images du domaine public.

Le lait maternel est l'aliment idéal pour un bébé. Il contient toutes les protéines, lipides, vitamines, minéraux et enzymes dont un jeune corps a besoin pour rester en bonne santé. Malheureusement, les taux d'allaitement au sein et de consommation de lait maternel sont bien en dessous des niveaux souhaités. Dans le monde entier, seuls 40% des nourrissons sont nourris exclusivement au sein jusqu'à l'âge de six mois au moins, comme le recommande l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Les raisons sont complexes, mais dans de nombreux pays, le manque d’éducation, ainsi que le marketing agressif des fabricants de préparations lactées pour nourrissons, ont contribué à la diminution de l’allaitement au sein.

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