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Le Gulf Stream va-t-il s’effondrer et la nouvelle ère glaciaire arrive-t-elle plus tôt que ne le pensent les scientifiques?

Deux nouvelles études publiées dans la revue scientifique La nature ont apporté une nouvelle menace à l’attention du monde: la fermeture des courants de l’océan Atlantique incluant le Gulf Stream .

Il se passe à peine un jour sans que de nouvelles recherches n’annoncent l’humanité de son destin imminent, mais l’effondrement du Gulf Stream est un événement aux connotations particulièrement inquiétantes.

Les scientifiques ont déjà lié les perturbations aux courants de l’Atlantique avec tout, des vagues de chaleur en Europe à l’élévation du niveau de la mer dans les villes côtières des États-Unis.

Le surlendemain était un film catastrophe basé sur l’idée que la perturbation de ces courants conduirait à des phénomènes météorologiques extrêmes suivis d’une chute massive des températures mondiales. Les scientifiques pensent que les changements dans les courants atlantiques ont certainement joué un rôle dans le début de la dernière période glaciaire.

Devrions-nous nous inquiéter du Gulf Stream, et est-ce qu’un autre âge glaciaire se profile à l’horizon?
Qu’est-ce que la circulation méridienne atlantique? Connu comme Amoc pour faire court, le terme se réfère au système des courants océaniques qui agit comme un tapis roulant pour l’eau et apporte de la chaleur à l’Europe occidentale.

Un courant d’eau chaude se déplace au nord de l’Antarctique sur le Gulf Stream, libère sa chaleur, puis coule au fond de l’océan et remonte vers le sud. Le réchauffement planétaire bloque ce processus, provoquant le ralentissement des courants et entraînant toutes sortes de perturbations météorologiques.

Les deux études récemment publiées ont fait sensation non seulement parce qu’elles montrent un affaiblissement significatif d’Amoc, mais parce qu’elles montrent des changements précédemment prédits seulement dans les simulations informatiques futures qui se produisent actuellement.
Le Jour d’après-demain est-il sur le point de devenir une réalité et allons-nous plonger dans une autre période glaciaire? C’est très improbable, mais cela ne veut pas dire que le film est une fabrication complète.

” Le surlendemain est clairement une version très extrême », a déclaré le Dr David Thornalley, un climatologue à l’University College de Londres et co-auteur de l’une des études. L’indépendant .

“La science sous-jacente dit que la fermeture – l’affaiblissement sévère de la circulation atlantique – s’est produite dans le passé et pendant la dernière période glaciaire, cela s’est produit à plusieurs reprises.”

Les fluctuations dans l’Amoc ont dans le passé contribué à des changements climatiques majeurs, y compris le début de la dernière période glaciaire.

Même si une fermeture soudaine ne causerait probablement pas de désastre à l’échelle d’Hollywood, ses effets seraient certainement dramatiques et caractérisés par des conditions météorologiques extrêmes dans la région de l’Atlantique.

“Si le cas le plus extrême se produisait avec la fermeture de la circulation alors oui, il est vrai que la Grande-Bretagne pourrait refroidir – et il pourrait refroidir de beaucoup, peut-être 5 degrés Celsius”, a déclaré le Dr Thornalley.

“La circulation est l’un des points de basculement de la Terre, et il reste que cela pourrait soudainement s’effondrer”, at-il poursuivi.

“C’est scientifiquement exact – nous ne pensons tout simplement pas que c’est probable.”
Que signifie exactement “improbable”? Les nouvelles études n’ont pas cherché à prédire l’avenir du courant atlantique, mais il existe diverses estimations approximatives.

Une telle estimation suggère une probabilité de 5% qu’Amoc puisse s’effondrer d’ici à l’an 2100. Bien que ce chiffre soit assez bas, le Dr Thornalley a souligné qu’il s’agissait d’une question de perspective.

“Si vous vivez près du rivage dans un endroit où les niveaux de la mer sont susceptibles d’augmenter, une chance sur 20 que votre maison soit inondée signifie que vous pourriez penser différemment”, a-t-il dit.

Le fait que les scientifiques ne prédisent pas les effets observés par les deux équipes de recherche dans leur La nature Des études suggèrent que les modèles existants doivent être améliorés.

“Ils semblent sous-estimer les changements dans le passé, donc le problème est qu’ils peuvent très bien sous-estimer les changements futurs”, a déclaré le Dr Thornalley.
Si l’Amoc ne ferme pas complètement, que se passe-t-il? Les données suggèrent que le courant atlantique a ralenti d’environ 15 pour cent – bien que les deux nouvelles études diffèrent sur le plan temporel sur lequel cet affaiblissement a eu lieu.

Cependant, même si l’affaiblissement de l’Amoc n’est que progressif – comme le prédisent les modèles climatiques et que les données actuelles semblent le montrer – cela reste préoccupant.

La recherche a déjà suggéré que cet affaiblissement ferait des ravages sur les systèmes météorologiques des deux côtés de l’Atlantique.

À mesure que l’Amoc ralentira, les tempêtes hivernales au Royaume-Uni deviendront plus fréquentes, de même que les vagues de chaleur estivales à travers l’Europe. Il y aura aussi une élévation du niveau de la mer sur la côte Est des États-Unis, et une augmentation globale de la température de la mer aura une incidence sur la vie marine dans l’Atlantique.

“Ce sont plus susceptibles de se produire, mais leur gravité dépend de la gravité de l’affaiblissement Amoc”, a déclaré le Dr Thornalley.

Bien qu’Amoc puisse contribuer à une légère baisse des températures, il a ajouté que cela ne devrait pas être considéré comme une sorte d’antidote pour le réchauffement climatique induit par l’homme.

“Le scénario le plus probable est que l’hémisphère Nord et le Royaume-Uni continueront à se réchauffer”, a-t-il déclaré.

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