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Le groupe Pro-Sanders se transforme en «progressistes pragmatiques»

by Nouvelles

WASHINGTON (AP) – Forts de la déception de la défaite de Bernie Sanders lors de la primaire présidentielle démocrate de 2016, les partisans ont injecté des millions de dollars dans le puissant groupe de défense Our Revolution pour maintenir le combat progressiste en vie et se préparer à un autre swing à la Maison Blanche.

Mais après une nouvelle défaite en 2020, il est peu probable que le sénateur du Vermont, âgé de 79 ans, se présente à la présidence une troisième fois. Et l’organisation centrée sur sa politique enflammée est en train de changer de marque.

Plutôt que d’insister sur «Medicare for All» – le plan de soins de santé universel et financé par le gouvernement de Sanders – ou le Green New Deal de lutte contre le changement climatique, Our Revolution se concentre sur les alternatives plus modestes approuvées par le président Joe Biden. Ceux-ci incluent l’élargissement de l’éligibilité au programme Medicare existant et la réduction des subventions fédérales pour les entreprises de combustibles fossiles.

Le changement reflète un mouvement progressiste qui est à la croisée des chemins. Biden a remporté l’investiture démocrate l’année dernière en proposant des alternatives plus centristes à une grande partie de l’agenda de Sanders. Depuis lors, les candidats progressistes ont été confrontés à une série de déceptions électorales et font face à l’anxiété des démocrates modérés craignant que le virage à gauche du parti ne leur coûte le contrôle du Congrès lors des élections de mi-mandat de l’année prochaine.

Et, pour la première fois depuis 2016, Sanders n’est plus le leader incontesté de la gauche.

« À la sortie de la campagne de Bernie en 2016, à certains égards, l’organisation était probablement plus une organisation de pont entre les deux cycles électoraux », a déclaré Joseph Geevarghese, directeur exécutif de Our Revolution, dans une interview. “Ce que nous essayons de construire est quelque chose qui est à plus long terme” et “fait partie de l’écosystème global du mouvement progressiste”.

“Je pense que nous sommes enracinés dans une vision audacieuse et progressiste, mais nous sommes également des progressistes pragmatiques”, a déclaré Geevarghese.

Sanders, qui dirige désormais la puissante commission budgétaire du Sénat, ne peut pas légalement travailler avec des groupes politiques extérieurs comme Our Revolution. Mais bon nombre de ses principaux alliés sont étroitement liés au groupe depuis sa fondation en août 2016.

Le sénateur n’a pas commenté cette histoire.

Malgré le changement d’orientation du groupe, il reste profondément engagé dans la politique progressiste. Son chapitre de l’Ohio a contacté plus de 190 000 électeurs avant la primaire démocrate de la semaine prochaine pour remplacer La représentante Marcia Fudge, qui a quitté le Congrès pour devenir la chef du logement de Biden.

L’ancienne sénatrice de l’Ohio, Nina Turner, l’une des principales voix des campagnes présidentielles de Sanders et ancienne présidente de Our Revolution, est en compétition dans un champ démocrate surpeuplé qui est apparu comme l’un des derniers tests de la force politique de la gauche cette année. Son principal rival, la conseillère du comté Shontel Brown, a été soutenu par Hillary Clinton, le House Minority Whip Jim Clyburn et le bras de défense du Congressional Black Caucus.

Turner a récemment interrompu une soirée de sollicitation pour s’adresser à la conférence téléphonique hebdomadaire de Our Revolution.

“J’ai besoin de vous, que vous viviez dans ce quartier ou non, pour nous aider à voter”, a déclaré Turner, rejoignant une conversation vidéo depuis le parking d’une épicerie. “Notre famille Revolution, s’il vous plaît continuez à faire ce que vous faites.”

Sanders lui-même fera campagne pour Turner ce week-end, et l’effort total de Our Revolution pour l’un de ses principaux acolytes montre que le groupe n’est pas encore prêt à prendre ses distances avec le socialiste démocrate. Mais Geevarghese a déclaré que Notre Révolution a forgé une identité au-delà de son allié le plus en vue.

« Notre marque est-elle identifiée à Bernie ? Oui. Mais ce n’est vraiment pas l’individu plus que ce qu’il représente”, a-t-il déclaré, “et nous y sommes toujours attachés.”

La course de Turner illustre également l’accent renouvelé de Our Revolution sur l’organisation sur le terrain. Cela dépend d’environ 600 chapitres à travers le pays qui forment des militants à se mobiliser plus efficacement derrière des candidats ou des causes – comme les villes qui augmentent leur salaire minimum à 15 $ l’heure, alors même que la proposition fédérale de le faire languit au Congrès.

Geevarghese rejette les perceptions selon lesquelles les démocrates modérés sont en hausse comme des « mathématiques floues ». Il note que, mis à part certaines courses plus médiatisées cette année, les candidats progressistes approuvés par Our Revolution ont fait des gains de bulletins de vote à l’échelle nationale.

“Nous construisons un banc”, a déclaré Geevarghese, “et l’établissement devrait en tenir compte.”

Au Congrès, en plus de ses objectifs plus modestes en matière de santé et d’environnement, le groupe donne la priorité à l’adoption d’un projet de loi majeur pour faciliter le vote. Bien que le projet de loi se heurte à des obstacles importants, il contrecarrerait les restrictions de vote adoptées par de nombreuses assemblées législatives contrôlées par les républicains.

“Nous n’obtenons pas l’assurance-maladie pour tous, mais nous pouvons en obtenir des éléments majeurs”, a déclaré le président du conseil d’administration de Our Revolution, Larry Cohen, lors du même appel où Turner a pris la parole. « Mais nous devons nous battre avec chacun des démocrates. Aucun républicain ne votera pour aucune de ces choses. »

Le représentant californien Ro Khanna, membre du House Progressive Caucus, a déclaré que Our Revolution maîtrisait mieux que de nombreux groupes militants une «compréhension de la minutie» de la politique. Récemment, le groupe s’est concentré sur « traduire les idéaux en victoires pratiques », a déclaré Khanna.

C’est loin de la fondation du groupe, lorsque certains militants craignaient que ce soit le genre d’organisation de collecte de fonds extérieure qui puisse rendre Sanders – et ses dénonciations de la politique des gros sous – hypocrites. Sanders a également passé la campagne présidentielle de 2020 à dire qu’il ne voulait pas d’un super PAC, même si notre révolution est efficace agi comme un pour lui.

Maintenant, cependant, certaines autres organisations progressistes saluent notre révolution comme mobilisant davantage les militants de base encouragés par les solides candidatures présidentielles de Sanders.

“Vous pouvez voir un réel changement dans la trajectoire du Parti démocrate en ce qui concerne les gros investissements, l’utilisation des leviers gouvernementaux pour améliorer les moyens de subsistance des gens, la lutte contre le changement climatique”, a déclaré Erich Pica, président de Friends of the Action de la Terre. “C’est notre révolution et le sénateur Sanders dynamisent vraiment cette base progressiste là-bas – et cette base s’est fait connaître dans le contexte électoral.”

À l’approche des mi-mandats de l’année prochaine, Our Revolution n’a pas l’intention de cesser de soutenir les progressistes qui défient les démocrates plus modérés lors des primaires – même si le parti s’accroche à sa faible majorité dans les deux chambres.

“Nous voulons avoir un parti uni, et cela signifie que les démocrates traditionnels doivent faire des progrès sur nos priorités politiques”, a déclaré Geevarghese. “Ils ne peuvent pas simplement parler du discours de la campagne, puis se faire élire et dire:” Oh, ce n’est pas faisable.

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