Le FBI affirme qu'un accident d'avion mortel commis par un employé d'Horizon était intentionnel

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Par Janelle Griffith

Un employé d'Horizon Air a intentionnellement écrasé un avion à turbopropulseur qu'il a volé près de Seattle en août, mais rien ne permettait de l'expliquer clairement, ont déclaré vendredi des enquêteurs fédéraux.

Le FBI a publié ses conclusions deux mois et demi environ après que Richard Russell, 28 ans, de Sumner (Washington), ait volé un avion de banlieue à un aéroport de Seattle et l’ait fait voler avant de s’écraser sur une petite île.

L’agence a déclaré que son enquête n’avait trouvé aucune preuve relative à «une activité criminelle plus large ou une idéologie terroriste» et que Russell avait agi seul dans la planification et l’exécution du vol non autorisé.

"Bien que les enquêteurs aient reçu des informations sur les antécédents de Russell, les facteurs de stress possibles et la vie personnelle, aucun élément n’a clairement motivé les actions de Russell", a déclaré le FBI vendredi.

Russell, qui travaillait pour Horizon Air en tant qu'agent de service au sol, était pleinement accrédité et avait accès à la zone d'où il avait pris l'avion, a annoncé le FBI.

"Dans le cadre de ses responsabilités en tant que membre de l’équipage au sol, Russell était familiarisé avec le fonctionnement du groupe auxiliaire de bord de l’appareil et connaissait bien le matériel de remorquage et les manœuvres", a déclaré l’agence.

Une heure après le décollage non autorisé, l'avion s'est écrasé sur l'île Ketron, dans le comté de Pierce, dans l'État de Washington, à environ 40 milles de l'aéroport. Deux avions à réaction militaires du F-15 ont suivi l'avion alors qu'il était dans les airs et ont tenté de le rediriger vers l'océan Pacifique lorsqu'il s'est écrasé, a tweeté le commandement nord-américain de la défense aérospatiale (NORAD).

Les avions militaires n'ont pas été impliqués dans l'accident, ont déclaré des responsables. Il a provoqué un incendie sur l’île Ketron, à la population clairsemée, au sud-ouest de Tacoma et au large de Steilacoom. Personne d'autre n'était dans l'avion.

La famille de Russell a déclaré qu'ils étaient "abasourdis et le cœur brisé".

"Nous sommes dévastés par ces événements et Jésus est véritablement le seul à maintenir cette famille unie à l'heure actuelle", a déclaré la famille au lendemain de l'accident. "Sans lui, nous serions sans espoir."

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