Le Falcon 9 de SpaceX s'apprête à lancer en orbite terrestre un satellite de 350 kg qui renifle la planète

Le Falcon 9 de SpaceX s'apprête à lancer en orbite terrestre un satellite de 350 kg qui renifle la planète

Les chasseurs de planètes vont croiser les doigts ce soir alors que SpaceX lance les 350 kg de la NASA Le satellite d’enquête sur les exoplanètes en transit (TESS) dans une orbite hautement elliptique autour de la Terre.
SpaceX, qui a reçu la certification «Catégorie 2» pour le Falcon 9 «Full Thrust» par NASA en janvier (PDF) malgré un boom notable sur le chemin de la Station spatiale internationale (ISS) en 2015, doit frapper une fenêtre de lancement de 30 secondes, qui ouvre à 22h32 UTC ce soir du Space Launch Complex 40 à Cap Canaveral.
NASA Certification “Catégorie 2” (PDF) signifie que l’agence est prête à utiliser le lanceur pour des missions à risque moyen avec des durées de vie allant jusqu’à cinq ans ( Classe B (PDF), dans le jargon de la NASA.)
Huit minutes après le lancement, SpaceX espère répéter le coup de foule de l’atterrissage de la première étape sur le navire-drone Bien sûr, je t’aime toujours , qui sera stationné dans l’Atlantique. Le booster pourrait ensuite être réutilisé dans une future mission.
Il n’est pas prévu de tenter une récupération de carénage de charge utile cette fois-ci.
Avec l’actuel observatoire de chasse à la planète de la NASA, Kepler , courir sur les fumées , les entreprises doivent mettre TESS en orbite pour continuer le flux de données et, espérons-le, les découvertes.
TESS a été conçu en 2006 comme une mission privée financée entre autres par Google et le MIT. Il a ensuite été pris en charge par la NASA en tant que mission Explorer (EX), Orbital ATK a remporté le contrat pour mettre les choses ensemble en 2013.
Au cours de sa mission de deux ans TESS surveillera la luminosité de plus de 200 000 étoiles, à la recherche de la baisse de luminosité révélatrice causée par les transits planétaires (lorsqu’une planète en orbite passe devant l’étoile).
Les scientifiques s’attendent à ce que TESS catalogue environ 20 000 candidats exoplanètes en transit (dont la plupart seront plus grands que Neptune), ainsi que 50 corps de la taille de la Terre.
Puisque les étoiles qui seront étudiées par TESS seront plus proches et plus lumineuses que celles étudiées par Kepler, les planètes devraient être plus faciles à caractériser. TESS sera également en mesure d’étudier 20 fois la quantité de ciel étudié par Kepler à partir de son orbite terrestre haute.
Si tout se passe comme prévu, TESS fournira une gamme de cibles pour le télescope spatial James Webb (JWST). Bien qu’au taux les choses vont , la mission TESS pourrait bien avoir fini avant que JWST ne parvienne au launchpad. ®

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