Le défaut de payer des frais de 50 $ ne peut pas garder les accusés de Denver en prison

Les frais d’évaluation de la caution de 50 dollars requis à Denver ne seront pas utilisés pour garder en prison les personnes qui déposent une caution sans avoir les fonds nécessaires, a ordonné vendredi le tribunal du comté de Denver.

L’ordonnance du tribunal exécutif est une réponse à une action en justice intentée mercredi devant la US District Court par l’ACLU du Colorado au nom de Mickey Howard, âgé de 25 ans, qui a passé cinq jours en prison, après avoir versé une caution de 10 dollars US, faute de pouvoir payer. les frais de 50 $.

"La Cour estime que cette évaluation requise ne doit pas obliger un accusé à rester en détention pour cause d'impossibilité de payer", a déclaré le tribunal dans un communiqué de presse. "Ces frais seront évalués et recouvrés ultérieurement avec d'autres amendes et coûts."

Selon la poursuite, Howard a passé cinq jours supplémentaires en prison au coût de 70 dollars par jour pour un total d'environ 350 dollars.

Lorsqu’il a été mis en prison pour des accusations de violence domestique et d’intoxication publique, Howard avait obtenu 64 dollars, selon le procès et les archives du tribunal du comté de Denver. Cela suffisait pour payer la caution de 10 $ et ses frais de réservation de 30 $ pour avoir pris les empreintes digitales et avoir pris une photo d'identité. Mais cela lui a laissé 26 $ de retard pour payer ses frais de caution de 50 $, indique le procès.

La situation difficile de Howard démontre que le système maintenait les personnes en prison sur la base de la pauvreté, une incapacité à payer des frais, a déclaré Mark Silverstein, directeur juridique de l’ACLU du Colorado. En outre, Howard et d'autres personnes comme lui – les prévenus avant jugement – devraient être considérés comme innocents aux yeux de la loi, et évaluer les honoraires dès le départ constitue une violation du respect de la légalité.

L’annonce de vendredi est toutefois un pas dans la bonne direction, a déclaré Silverstein.

"Nous devons remercier Denver d'avoir pris des mesures pour que d'autres ne soient pas détenus uniquement en prison, car ils ne disposent pas de 50 dollars", a déclaré Silverstein. "Nous apprécions beaucoup la réactivité de Denver."

Le département du shérif de Denver a annoncé vendredi qu'il se conformerait à l'ordonnance du tribunal sur les frais.

"Nous appuyons pleinement le décret du tribunal du comté de Denver et avons mis en œuvre des changements pour que le décret entre en vigueur immédiatement", a déclaré le shérif Patrick Firman.

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