Le corticostéroïde anti-Covid-19 ne doit pas être administré au début de la maladie (essai clinique)

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AFP, publié le vendredi 17 juillet 2020 à 19h05

La dexaméthasone, le premier médicament à avoir montré qu’elle pouvait sauver les patients de Covid-19, ne devrait probablement pas être administrée aux patients qui en sont aux premiers stades de la maladie et qui n’ont pas besoin d’assistance respiratoire, selon les résultats des rapports complets d’un essai clinique publiés vendredi. .

C’est le seul médicament, avec le remdesivir antiviral, à ce jour dans l’arsenal d’une efficacité prouvée contre le coronavirus, grâce à de grands essais cliniques qui ont comparé rigoureusement leurs effets à d’autres. traitements (le remdesivir réduit la durée du séjour à l’hôpital mais pas la mortalité), tandis que d’autres médicaments, tels que l’hydroxychloroquine, n’ont montré aucun effet.

Dans le processus, ces médicaments ont été adoptés dans les recommandations thérapeutiques internationales, et leur production est en augmentation. Le faible coût de la dexaméthasone, un médicament plus ancien, devrait faciliter son utilisation dans le monde entier.

L’essai britannique Recovery a annoncé dans un communiqué de presse le 16 juin que la dexaméthasone, un corticostéroïde (anti-inflammatoire), réduisait la mortalité d’un tiers par rapport aux traitements standard chez les patients intubés et d’un cinquième chez les patients qui recevaient de l’oxygène mais pas à vie. soutien.

Les résultats complets de cet essai très attendu auquel 15% des patients britanniques hospitalisés pour coronavirus ont participé ont été publiés dans le New England Journal of Medicine; ils confirment et détaillent les résultats annoncés en juin.

29,3% des patients intubés qui prenaient de la dexaméthasone (6 mg par jour) sont décédés dans les 28 jours, contre 41,4% des patients intubés ayant reçu un traitement standard, à des âges comparables. La réduction est moindre pour ceux qui ont reçu de l’oxygène de manière non invasive (23,3% contre 26,2%).

Les meilleurs résultats sont ceux qui présentent des symptômes depuis sept jours ou plus.

Les données confirment que la dexaméthasone ne doit pas être administrée aux patients au début de leur maladie, ce qui semble logique, car les stéroïdes sont destinés à diminuer la réponse immunitaire. Ce n’est que lorsque la maladie progresse qu’un emballement du système nerveux apparaît chez le patient et provoque une inflammation grave de divers organes du corps, souvent à l’origine du décès.

Chez les patients sans assistance respiratoire, le nombre de décès était plus important dans le groupe dexaméthasone que dans l’autre, une différence statistiquement non significative, mais les auteurs citent un “effet néfaste possible”.

“C’est parfaitement compatible avec le fait qu’au début de l’infection, on a besoin du système immunitaire pour attaquer le virus”, expliquait Anthony Fauci, directeur de l’American Institute of Infectious Diseases, en juin à l’AFP.

Les effets bénéfiques de cette famille de médicaments, concluent les auteurs de l’article, “dépendent probablement du choix de la bonne dose, au bon moment, chez le bon patient”.

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